Lancio del CubeSat PREFIRE Climate Change della NASA per decodificare i misteri polari della Terra

Lancio del CubeSat PREFIRE Climate Change della NASA per decodificare i misteri polari della Terra
Lancio del CubeSat PREFIRE Climate Change della NASA per decodificare i misteri polari della Terra
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La missione PREFIRE della NASA, utilizzando due CubeSat, mira a misurare le emissioni di calore della Terra dai poli per migliorare le previsioni climatiche analizzando il bilancio energetico della Terra e i suoi effetti su ghiaccio, mare e cambiamenti meteorologici. Il primo CubeSat della missione è stato lanciato dalla Nuova Zelanda utilizzando il razzo Electron di Rocket Lab. Credito: Laboratorio missilistico

NASALa missione PREFIRE utilizza CubeSats per monitorare le emissioni di calore dai poli della Terra, migliorando le previsioni sulla perdita di ghiaccio marino e sugli impatti dei cambiamenti climatici.

Il primo di una coppia di satelliti climatici progettati per studiare la quantità di calore irradiato dall’Artico e dall’Antartide nello spazio per la NASA è in orbita dopo essere decollato dalla cima del razzo Electron di Rocket Lab dal complesso evento di lancio 1 a Māhia, in Nuova Zelanda alle 7 :41:00 NZST (3h41 EDT) sabato 25 maggio.

Panoramica della missione PREFIRE

La missione Polar Radiant Energy in the Far-InfraRed Experiment (PREFIRE) della NASA è composta da due satelliti cubici delle dimensioni di una scatola di scarpe, o CubeSats, che misureranno la quantità di calore che la Terra irradia nello spazio da due delle regioni più fredde e remote del pianeta. I dati della missione PREFIRE aiuteranno i ricercatori a prevedere meglio come cambieranno il ghiaccio, i mari e il clima della Terra in un mondo in via di riscaldamento.

“L’innovativa missione PREFIRE della NASA colmerà una lacuna nella nostra comprensione del sistema Terra fornendo ai nostri scienziati un quadro dettagliato di come le regioni polari della Terra influenzano la quantità di energia che il nostro pianeta assorbe e rilascia”, ha affermato Karen St. Germain. direttore del Dipartimento di Scienze della Terra della NASA. Divisione a Washington. “Ciò migliorerà la previsione della perdita di ghiaccio marino, dello scioglimento delle calotte glaciali e dell’innalzamento del livello del mare, creando una migliore comprensione di come cambierà il sistema del nostro pianeta negli anni a venire: informazioni cruciali per gli agricoltori che monitorano i cambiamenti del tempo, dell’acqua e della pesca le flotte che lavorano nei mari che cambiano e le comunità costiere che sviluppano la resilienza.

Questo video fornisce una panoramica della missione PREFIRE, che mira a migliorare le previsioni del cambiamento climatico globale ampliando la comprensione degli scienziati del calore irradiato dalla Terra nelle regioni polari. Credito: NASA/JPL-Caltech

Comunicazione e obiettivi della missione

I controllori di terra hanno stabilito con successo le comunicazioni con il CubeSat alle 8:48 EDT. Il secondo PREFIRE CubeSat decollerà con il proprio razzo Electron dal Launch Complex 1 nei prossimi giorni. Dopo un periodo di verifica di 30 giorni durante il quale ingegneri e scienziati garantiranno che entrambi i CubeSat funzionino normalmente, si prevede che la missione funzionerà per 10 mesi.

Al centro della missione PREFIRE c’è il bilancio energetico della Terra: l’equilibrio tra l’energia termica in entrata dal Sole e il calore in uscita emesso dal pianeta. La differenza tra i due determina la temperatura e il clima del pianeta. Gran parte del calore irradiato dall’Artico e dall’Antartico viene emesso come radiazione nel lontano infrarosso, ma attualmente non esistono misurazioni dettagliate di questo tipo di energia.

Il razzo Electron di Rocket Lab è decollato dal Launch Complex 1 a Māhia, in Nuova Zelanda alle 19:41 NZST del 25 maggio 2024 (3:41 EDT) trasportando un piccolo satellite per il PREFIRE (Polar Radiant Energy in the Far -InfraRed Experiment). ) dalla NASA. Incarico. Credito: Laboratorio missilistico

Impatto dei fattori ambientali sulla radiazione termica

Il contenuto di vapore acqueo dell’atmosfera, così come la presenza, la struttura e la composizione delle nuvole, influenzano la quantità di radiazione nel lontano infrarosso che fuoriesce nello spazio dai poli della Terra. I dati raccolti da PREFIRE forniranno ai ricercatori informazioni su dove e quando l’energia nel lontano infrarosso si irradia dagli ambienti artico e antartico nello spazio.

“I CubeSat PREFIRE potrebbero essere piccoli, ma colmeranno una grande lacuna nella nostra conoscenza del bilancio energetico della Terra”, ha affermato Laurie Leshin, direttrice del Jet Propulsion Laboratory della NASA nel sud della California. “Le loro osservazioni ci aiuteranno a comprendere i fondamenti del bilancio termico della Terra, permettendoci di prevedere meglio come cambieranno il ghiaccio, i mari e il clima di fronte al riscaldamento globale. »

Progressi tecnologici e obiettivi

Ciascuno dei CubeSat della missione trasporta uno strumento chiamato spettrometro termico a infrarossi, che utilizza specchi e sensori dalla forma speciale per misurare le lunghezze d’onda dell’infrarosso. La miniaturizzazione degli strumenti per adattarsi ai CubeSat ha richiesto la riduzione di alcune parti e l’aumento di altri componenti.

“Il nostro pianeta sta cambiando rapidamente, e in luoghi come l’Artico, in modi che gli esseri umani non hanno mai sperimentato prima”, ha affermato il ricercatore principale di PREFIRE Tristan L’Ecuyer, Università del Wisconsin, Madison. “Il PREFIRE della NASA ci fornirà nuove misurazioni delle lunghezze d’onda del lontano infrarosso emesse dai poli della Terra, che potremo utilizzare per migliorare i modelli climatici e meteorologici e aiutare le persone in tutto il mondo a far fronte alle conseguenze del cambiamento climatico. »

Sforzi di collaborazione

Il Launch Services Program della NASA, con sede presso il Kennedy Space Center dell’agenzia in Florida, in collaborazione con il programma Earth System Science Pathfinder della NASA, fornisce servizi di lancio nell’ambito del contratto di acquisizione della classe Venture of Dedicated and Rideshare (VADR) della NASA.

La missione PREFIRE è stata sviluppata congiuntamente dalla NASA e dall’Università del Wisconsin-Madison. Il JPL della NASA gestisce la missione per conto del Science Mission Directorate dell’agenzia e ha fornito gli spettrometri. Blue Canyon Technologies ha costruito i CubeSats e l’Università del Wisconsin-Madison elaborerà i dati raccolti dagli strumenti. Il fornitore del servizio di lancio è Rocket Lab USA Inc. di Long Beach, California.

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