Exxon Mobil arriva in Algeria. Gas di scisto nel mirino?

Exxon Mobil arriva in Algeria. Gas di scisto nel mirino?
Exxon Mobil arriva in Algeria. Gas di scisto nel mirino?
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Il gruppo petrolifero americano Exxon Mobil arriverà presto in Algeria. Giovedì 23 maggio ha firmato un protocollo d’intesa con la Società Nazionale degli Idrocarburi Sonatrach, che mira a individuare opportunità di investimento per lo sviluppo del settore energetico. Un accordo che riguarda due bacini, nelle vicinanze di In Salah, noti per essere ricchi di gas convenzionale e non convenzionale, compreso lo shale gas.

Nel comunicato stampa reso pubblico in seguito alla firma del memorandum d’intesa da parte del capo di Sonatrach, Rachid Hachichi, e del vicepresidente di Exxon Mobil, John Ardill, un traguardo storico raggiunto grazie a due anni di trattative tra i due gruppi. I negoziati si sono concentrati sulle opportunità di sviluppo delle risorse di idrocarburi nei bacini di Ahnet e Gourara (Timimoun), situati non lontano dalla città di In Salah.

Si tratta infatti di una partnership che dovrebbe enfatizzare “l’eccellenza operativa, l’innovazione tecnologica, il rispetto dell’ambiente e le migliori pratiche di sostenibilità”, afferma il presidente e amministratore delegato di Sonatrach Hachichi, affermando che Exxon Mobil “è un’azienda pioniera nel settore dell’energia settore. La firma di questo memorandum d’intesa apre nuove prospettive per lo sviluppo del settore minerario algerino e dimostra il desiderio reciproco delle due società di raggiungere uno sfruttamento responsabile e sostenibile delle risorse naturali del nostro Paese.

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Exxon Mobil specialista nello shale gas

Va detto che la società americana in questione è una delle maggiori specializzate nello shale oil e nel gas. È quindi legittimo pensare che la sua presenza in Algeria possa portare allo sfruttamento dello shale gas. Inoltre, nelle dichiarazioni di entrambe le parti, rileviamo alcuni indizi che sono tutti segnali per la futura esplorazione e sfruttamento del gas di scisto.

Allo stesso modo, il vicepresidente dell’esplorazione e delle nuove opportunità della Exxon Mobil ha sottolineato molto l’esperienza del suo gruppo nello sfruttamento degli idrocarburi non convenzionali, senza esprimere chiaramente il suo desiderio di fare questo passo in Algeria. Tanto più che il gruppo Exxon Mobil ha sempre mostrato interesse per lo shale gas algerino, in particolare durante la conferenza NAPEC (North Africa Energy & Hydrogen Exhibition and Conference) che si è tenuta ad Orano nel novembre 2023.

Riuscirà Sonatrach a convincere gli algerini ad accettare l’idea di sfruttare lo shale gas?

“Le attività della società nel bacino del Permiano, un’area che abbraccia il Texas occidentale e il Nuovo Messico e che è circa un quinto delle dimensioni dell’Algeria, forniscono più di 600.000 barili di petrolio equivalente all’anno, perseguendo un piano aggressivo per raggiungere lo zero netto emissioni di gas serra negli asset non convenzionali gestiti entro il 2030”, ha affermato John Ardill, per chiarire che lo sfruttamento del gas di scisto da parte del suo gruppo rispetterà l’ambiente.

Resta da vedere se Sonatrach e le autorità algerine riusciranno a convincere gli algerini in generale e gli abitanti del sud in particolare, che contestano l’idea di sfruttare lo shale gas in Algeria, soprattutto per paura di contaminare gravemente le falde acquifere e le grandi riserve idriche presenti nel sottosuolo algerino nel Sahara.

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