La NASA propone sei tecnologie spaziali pionieristiche per il futuro

La NASA propone sei tecnologie spaziali pionieristiche per il futuro
La NASA propone sei tecnologie spaziali pionieristiche per il futuro
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Un collage di concetti artistici che evidenziano i nuovi approcci proposti dai vincitori della Fase II 2024 del NIAC per possibili missioni future. Credito: NASA, da sinistra a destra: Edward Balaban, Mary Knapp, Mahmooda Sultana, Brianna Clements, Ethan Schaler

NASAIl programma Innovative Advanced Concepts sta portando avanti sei progetti di tecnologia spaziale “simili a quelli della fantascienza”, tra cui una ferrovia lunare e un telescopio fluido.

Sei studi concettuali visionari sono stati selezionati dal programma Innovative Advanced Concepts della NASA per ulteriori finanziamenti e sviluppo. Ciascuno studio ha già completato la fase iniziale del NIAC, dimostrando che le loro idee futuristiche – come un sistema ferroviario lunare e telescopi basati sui fluidi – potrebbero offrire nuove prospettive e approcci mentre la NASA esplora l’ignoto nello spazio.

Gli studi concettuali di Fase II del NIAC riceveranno fino a 600.000 dollari per continuare a lavorare nei prossimi due anni per superare i principali ostacoli tecnici e di bilancio rimanenti e aprire la strada al loro sviluppo. Una volta completata la Fase II, questi studi potrebbero avanzare alla fase finale del NIAC, ottenendo ulteriori finanziamenti e considerazioni di sviluppo per diventare una futura missione aerospaziale.

“Questi vari concetti simili alla fantascienza rappresentano una fantastica classe di studi di Fase II”, ha affermato John Nelson, direttore del programma NIAC presso la sede della NASA a Washington. “I nostri colleghi del NIAC non smettono mai di stupire e ispirare, e questo corso offre sicuramente alla NASA molto su cui riflettere in termini di ciò che è possibile fare in futuro.” »

I sei concetti scelti per i premi NIAC Phase II 2024 sono:

Telescopio fluidico (FLUTE): consentire la prossima generazione di grandi osservatori spaziali creerebbe un grande osservatorio ottico nello spazio utilizzando la modellazione fluidica di liquidi ionici. Questi osservatori spaziali potrebbero potenzialmente aiutare a studiare gli obiettivi astrofisici con la massima priorità della NASA, inclusi esopianeti simili alla Terra, stelle di prima generazione e giovani galassie. Lo studio FLUTE è condotto da Edward Balaban dell’Ames Research Center della NASA nella Silicon Valley in California.

Razzo al plasma pulsato: transito schermato e veloce per gli esseri umani su Marte è un sistema di propulsione innovativo che si basa sull’uso di pacchetti di particelle generati dalla fissione. plasma per spinta. Questo sistema innovativo potrebbe ridurre significativamente i tempi di viaggio tra la Terra e qualsiasi destinazione del sistema solare. Questo studio è condotto da Brianna Clements di Howe Industries a Scottsdale, in Arizona.

Il Large Longwave Observatory (GO-LoW) potrebbe cambiare il modo in cui la NASA conduce l’astronomia. Questo radiotelescopio a bassa frequenza di mega-costellazione utilizza migliaia di SmallSats autonomi in grado di misurare i campi magnetici emessi dagli esopianeti e dalle ere oscure cosmiche. GO-LoW è guidato da Mary Knapp con MIT a Cambridge, Massachusetts.

Il generatore di energia a cellule termoradiative con radioisotopi sta studiando nuove fonti di energia nello spazio, potenzialmente funzionanti con efficienze più elevate rispetto ai vecchi generatori di energia della NASA. Questa tecnologia potrebbe consentire in futuro piccoli veicoli spaziali scientifici e di esplorazione che non sono in grado di trasportare ingombranti sistemi di energia solare o nucleare. Questo studio concettuale sulla produzione di elettricità è condotto da Stephen Polly del Rochester Institute of Technology di New York.

FLOAT: la levitazione flessibile su un binario sarebbe un sistema ferroviario lunare, che fornirebbe un trasporto del carico utile affidabile, autonomo ed efficiente sulla Luna. Questo sistema ferroviario potrebbe supportare le operazioni quotidiane di una base lunare sostenibile già nel 2030. Ethan Schaler dirige FLOAT presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA nel sud della California.

ScienceCraft for Outer Planet Exploration distribuisce sensori basati su Quantum Dot su tutta la superficie di una vela solare, consentendole di diventare un imager innovativo. La fisica quantistica consentirebbe alla NASA di effettuare misurazioni scientifiche studiando come i punti assorbono la luce. Sfruttando la superficie della vela solare, consente a un veicolo spaziale più leggero ed economico di trasportare gli imager attraverso il sistema solare. ScienceCraft è guidato da Mahmooda Sultana della NASA presso il Goddard Space Flight Center dell’agenzia a Greenbelt, nel Maryland.

La direzione della missione per la tecnologia spaziale della NASA finanzia il programma NIAC perché è responsabile dello sviluppo delle nuove tecnologie e capacità trasversali dell’agenzia per realizzare le sue missioni attuali e future.

Per saperne di più sul NIAC e sugli studi di Fase II del 2024, visitare:

https://www.nasa.gov/stmd-the-nasa-innovative-advanced-concepts-niac/

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