Nigeria e Gemelli: com’è la vita nella “capitale gemella del mondo”?

Nigeria e Gemelli: com’è la vita nella “capitale gemella del mondo”?
Nigeria e Gemelli: com’è la vita nella “capitale gemella del mondo”?
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  • Di Peter MacJob e Alex Last
  • BBC Notizie, Igbo-Ora e Gwagwalada

40 minuti fa

All’arrivo nell’autoproclamata capitale gemella della Nigeria per indagare sulla proliferazione delle nascite multiple nella piccola cittadina rurale di Igbo-Ora, veniamo accolti dalla notizia che una donna ha appena dato alla luce una coppia di bambini in buona salute a la clinica locale.

La loro madre è una gemella: suo fratello gemello è di turno e scatta foto dei nuovi arrivati, suo nipote e sua nipote. Intorno al letto ci sono la nonna dei bambini, lei stessa gemella, e la loro bisnonna, che ha dato alla luce due coppie di gemelli.

“Qui è così che facciamo. Diamo alla luce due gemelli. Rende speciale la nostra città”, ha detto alla BBC la nonna dei gemelli, che ha cinque anni.

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“Siamo orgogliosi e li amiamo. Amiamo i nostri gemelli. Ci portano il successo”, aggiunge.

“Le persone sono deluse se non danno alla luce due gemelli.”

È vero che Igbo-Ora, nel sud-ovest della Nigeria, sembra avere un numero di gemelli più alto del solito: passeggiando per la città è facile individuare gruppi di gemelli più giovani, che tendono a indossare abiti coordinati.

La media globale delle nascite gemellari è di circa 12 su 1.000, ma a Igbo-Ora si dice che sia di circa 45 su 1.000.

Nella cultura yoruba, predominante nel sud-ovest del paese, i gemelli sono una benedizione e i loro nomi sono predestinati.

Didascalia immagine, I gemelli spesso indossano abiti coordinati e il più grande si chiama Taiwo e il più giovane si chiama Kehinde.

Indipendentemente dal sesso, il maggiore si chiama Taiwo, che significa “colui che mette alla prova il mondo”, e il più giovane Kehinde, che significa “colui che è venuto dopo”.

Il giorno successivo, alla Igbo-Ora High School, scopriamo che questi nomi tendono a dominare l’appello. Quando chiediamo a un gruppo di circa 1.500 studenti durante l’assemblea mattutina di alzare la mano se sono gemelli o hanno un gemello in famiglia, quasi tutti alzano il braccio.

Allora perché ci sono così tanti gemelli nella zona?

Secondo la tradizione orale, il villaggio fu fondato nel XIV secolo da un principe in esilio del Regno di Oyo, a cui fu chiesto di fare offerte specifiche agli dei Yoruba, in coppia, e in cambio il villaggio fu benedetto con due gemelli.

Molti locali attribuiscono la loro fertilità a un piatto chiamato “ilasa”, preparato con foglie di gombo. Queste foglie, che ricordano gli spinaci, vengono messe in una pentola di acqua bollente con sale e spezie, carrube e semi di melone.

Il motivo delle nascite multiple tra gli Igbo-Ora è un vero argomento di studio in Nigeria.

Solo una minoranza di gemelli nati a Igbo-Ora sono identici, il che significa che solo un uovo viene fecondato e si divide.

La maggior parte di essi non sono identici, il che significa che diverse uova vengono rilasciate e fecondate contemporaneamente.

I ricercatori stanno cercando di determinare se le sostanze chimiche naturali presenti negli alimenti locali, come l’ilasa o forse anche l’igname, potrebbero consentire alle donne di produrre più uova.

La professoressa Akinola Kehinde Akinlabi, rettore dell’Oyo State College of Agriculture and Technology, Igbo-Ora, ritiene che la genetica possa avere più a che fare con questo.

L’accademico, che è lui stesso gemello e padre di gemelli, afferma che chi nasce gemello in questa regione non avrà difficoltà a trovare moglie o marito.

“I gemelli sono venerati come divinità che portano fortuna e protezione. La gente offre ai gemelli e alle loro famiglie doni, denaro e aiuto. Tutto ciò incoraggia le persone a sposare persone provenienti da famiglie che producono gemelli”, ha detto alla BBC.

Il leader tradizionale della città, conosciuto come l’oba, attende con impazienza i risultati degli studi scientifici.

Jimoh Olajide spera che in un paese che ama stabilire i primati da Guinness, Igbo-Ora venga presto ufficialmente riconosciuto per la sua fenomenale fertilità, dato che quasi ogni famiglia della città ha almeno una coppia di gemelli.

“La mia visione per questa città è vederci detenere il record mondiale di nascite multiple in tutto il mondo”, afferma Oba Olajide, che ovviamente è padre di gemelli.

“Le cose che seguiranno saranno turismo e ospitalità”.

È con questo in mente che alcuni anni fa la città ha lanciato un festival internazionale annuale dei gemelli.

Il professor Akinlabi spera che l’attenzione ai gemelli porti anche a investimenti per la comunità nel suo insieme, per affrontare problemi come la mancanza di attrezzature e i centri sanitari fatiscenti.

Lo status dei gemelli è tale che, nonostante l’adozione dell’Islam e del Cristianesimo in questa regione, il culto tradizionale yoruba nei loro confronti è ancora diffuso.

Kehinde Adeleke, la nostra guida locale e gemella più giovane, ci porta ad assistere a un’offerta rituale, che include vino di palma e fagioli, agli dei gemelli in un santuario nella comunità della sua famiglia.

“Mi sento particolarmente fortunata come gemella”, dice la signora Adeleke, che ha due figli, ma non ha ancora parti multipli.

“Sarò delusa se non avrò due gemelli: è di gemelli che ho bisogno”, ammette durante la cerimonia, tra i tamburi e i canti.

Diritti d’autore della foto, BBC/Alex Ultimo

Didascalia immagine, Queste figurine rappresentano le divinità gemelle in un santuario tradizionale a Igbo-Ora.

Un simile atteggiamento è davvero un anatema per alcuni membri della comunità minoritaria Bassa-Komo, situata vicino alla capitale Abuja. Per loro, i gemelli sono fonte di paura.

A metà degli anni ’90, la missionaria nigeriana Olusola Stevens apprese che gli abitanti di questa zona isolata e sottosviluppata credevano che i gemelli fossero malvagi e stessero morendo misteriosamente.

Tali credenze non erano sconosciute in Nigeria, in particolare nel sud-est del paese, dove diverse comunità un tempo uccidevano i gemelli, sebbene tali pratiche fossero cessate da tempo.

Il pastore Stevens, con sede a Gwagwalada, circa 600 km a nord-est di Igbo-Ora, ha deciso di indagare.

Abbiamo cominciato ad andare di comunità in comunità chiedendoci: “Dove sono i gemelli? La risposta abituale era che gli dei li avevano uccisi, infatti in alcuni casi la madre non voleva allattarli e loro morivano naturalmente”, spiega.

Il missionario scoprì che a volte ai bambini veniva somministrato un decotto di erbe che impediva loro di ingrassare.

Diritti d’autore della foto, Peter MacJob/BBC

Didascalia immagine, L’orfanotrofio Vine Heritage Home di Gwagwalada attualmente si prende cura di circa 200 bambini.

Non è chiaro il motivo per cui questi bambini fossero considerati sfortunati, ma può darsi che in passato fossero legati alle privazioni e ad un aumentato rischio di mortalità materna.

Il pastore Stevens e la sua squadra hanno iniziato a salvare questi bambini e hanno fondato l’orfanotrofio The Vine Heritage Home, che attualmente accoglie circa 200 bambini.

Per cambiare mentalità, hanno iniziato fornendo ai villaggi assistenza medica e pozzi per accedere all’acqua potabile.

L’orfanotrofio sta anche lavorando con l’organizzazione benefica Action Aid su un programma di sensibilizzazione finanziato dall’Unione Europea, mentre anche il governo ha lanciato una grande iniziativa di sensibilizzazione.

Di conseguenza, molti membri della comunità di Bassa-Komo ora tengono i loro gemelli, ma se i genitori sono ancora preoccupati o in difficoltà, affidano i bambini all’orfanotrofio e vanno a trovarli lì.

Infatti, 27 bambini sono cresciuti e hanno accettato l’invito a tornare a vivere nel villaggio di famiglia, anche se la decisione non è sempre facile da prendere.

“La prima volta che ho visto il mio padre biologico è stato quando avevo 18 anni. Ero arrabbiato perché mi aveva abbandonato”, dice Olufemi Stevens, soprannominato “Wonder Boy”.

Diritti d’autore della foto, BBC/Peter MacJob

Didascalia immagine, Olufemi “Wonder Boy” Stevens dice che tornando a casa, ha mostrato al suo villaggio che non era malvagio.

È cresciuto in orfanotrofio dopo che la madre è morta di parto, ma è felice di aver avuto il coraggio di tornare a casa: “Quando mi hanno visto, hanno capito che questi bambini non erano cattivi.

“E quando sono tornato a casa, sono rimasto sorpreso nel vedere due gemelli con la loro stessa madre. Ho intenzione di tornare indietro e aprire una scuola per loro: l’istruzione è la chiave.”

In un certo senso, i bambini dell’orfanotrofio sono molto ricercati perché hanno ricevuto un livello di istruzione irraggiungibile per la maggior parte dei membri della loro comunità.

Il pastore Stevens riconosce che i gemelli non saranno mai i benvenuti come lo sono a Igbo-Ora, ma spera che un giorno i suoi servizi non saranno più necessari.

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