Verso una nuova impennata dell’inflazione legata all’esplosione dei prezzi dei trasporti marittimi?

Verso una nuova impennata dell’inflazione legata all’esplosione dei prezzi dei trasporti marittimi?
Verso una nuova impennata dell’inflazione legata all’esplosione dei prezzi dei trasporti marittimi?
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Le tariffe di trasporto, che nel 2023 erano tornate a un livello vicino a quello del 2020, ovvero circa 1.000 dollari per container tipico, sono aumentate nuovamente all’inizio di quest’anno 2024.

Atlantico: Quali sono le ragioni principali dell’aumento dei noli marittimi containerizzati da metà dicembre? Quali sono i fattori più determinanti di questo spettacolare aumento dei prezzi del trasporto marittimo?

Jean-Pierre Favennec: Ricordiamo che già tra la fine del 2020, dopo la fine del Covid, e la metà del 2021 i costi del trasporto marittimo si erano decuplicati, passando da meno di 1.000 a più di 8.000 dollari per container tipico per il trasporto dall’Asia all’Europa. Questo aumento, legato alla ripresa economica dopo il crollo dell’attività durante la pandemia, riflette l’estrema volatilità dei noli.

Le tariffe di trasporto, che nel 2023 erano tornate a un livello vicino a quello del 2020, ovvero circa 1.000 dollari per container tipico, sono salite nuovamente alle stelle all’inizio di quest’anno 2024. Attualmente si aggirano tra i 2.000 e i 3.000 dollari per i trasporti Asia-Europa.

Questo aumento è dovuto a diversi motivi:

Innanzitutto la situazione in Medio Oriente. La guerra tra Hamas e Israele ha provocato attacchi da parte dei ribelli Houthi, che controllano parte dello Yemen e sono sostenuti dall’Iran, contro le navi che attraversano il Mar Rosso dopo aver attraversato lo stretto di Bab al-Mandeb. Questi attacchi hanno finito per costringere molte portaerei a modificare le rotte delle navi che, invece di passare per il Mar Rosso dove rischiano di essere attaccate poi attraverso il Canale di Suez, vengono dirottate verso la punta dell’Africa, verso il Capo di Buona Speranza. Ciò si traduce ad esempio in un notevole aumento dei tempi di trasporto tra Shanghai e Marsiglia, che passano da poco più di 20 giorni a quasi 35 giorni. L’effetto è lo stesso per i trasporti tra l’Asia e gli Stati Uniti, il principale cliente della Cina nonostante le tensioni tra i due paesi. Ciò ovviamente ha un effetto diretto sui costi (utilizzo più lungo della nave, costi di carburante e personale aumentati proporzionalmente alla durata). Ma questo fenomeno crea anche una carenza di navi che si ripercuote sui costi.

Altri fattori dovrebbero essere evidenziati:

Congestione dei porti: i principali porti, in particolare quelli degli Stati Uniti (come Los Angeles e Long Beach), hanno subito una grave congestione, che ha portato a ritardi e ulteriori sovraccarichi. Più recentemente, l’incidente avvenuto nel porto di Baltimora (una nave ha urtato un ponte provocandone il crollo, con conseguente chiusura delle attività portuali) ha peggiorato la situazione.

Carenza di container: si è verificata una carenza globale di container, in particolare in Asia, dove i container vuoti non venivano restituiti abbastanza rapidamente da soddisfare la crescente domanda di esportazioni. Questa carenza ha fatto salire i prezzi dei contenitori disponibili.

Aumento dei costi del carburante: i costi del carburante tendono ad aumentare. L’olio combustibile pesante, ancora ampiamente utilizzato da alcune navi, ha visto il suo prezzo aumentare negli ultimi mesi. Ma sono anche i vincoli ambientali che giocano un ruolo importante perché la riduzione del contenuto di zolfo dei combustibili costringe le navi a utilizzare combustibili più costosi o a dotarsi di dispositivi costosi per limitare le emissioni di anidride solforosa.

Gestione della capacità: le compagnie di navigazione talvolta hanno gestito la propria capacità in modo strategico per massimizzare i profitti, riducendo deliberatamente il numero di navi in ​​esercizio per mantenere tariffe elevate.

Giocano un ruolo anche altri fenomeni come le tensioni tra Stati Uniti e Cina che complicano gli scambi commerciali e condizioni climatiche più severe dovute al cosiddetto fenomeno El Nino;

In che modo questo aumento dei prezzi influisce sulle catene di approvvigionamento globali? Quali industrie o settori sono maggiormente colpiti da questo aumento delle tariffe di spedizione?

L’aumento dei prezzi di spedizione sta avendo un impatto significativo sulle catene di approvvigionamento, influenzando molteplici settori e industrie in vari modi. L’aumento dei costi di trasporto comporta:

– Un aumento dei costi di produzione: le aziende devono affrontare costi di trasporto più elevati per spostare materie prime, componenti e prodotti finiti.

– Ritardi e disservizi: Il prolungamento dei tempi di trasporto provoca una riduzione delle frequenze di viaggio. Le catene di approvvigionamento possono diventare più vulnerabili alle interruzioni, che possono portare a carenze di prodotti e interruzioni della produzione.

I settori più colpiti sono:

– Il settore elettronico: i prodotti elettronici, spesso fabbricati in Asia e spediti in tutto il mondo, sono particolarmente vulnerabili.

– Il settore automobilistico: l’industria automobilistica fa affidamento su una fornitura complessa perché le parti e i componenti necessari per la costruzione dei veicoli sono numerosi e vari.

– Abbigliamento, giocattoli ed elettrodomestici, spesso fabbricati in paesi con bassi costi di produzione, sono ovviamente soggetti a maggiori costi di trasporto.

– L’acciaio o i prodotti chimici sono costosi da trasportare. Anche i prodotti agricoli potrebbero essere colpiti.

Quali sono i potenziali effetti di questa situazione sull’inflazione complessiva? Ritieni che questo aumento dei prezzi di spedizione sia una situazione temporanea o possiamo aspettarci che questi tassi elevati continuino a lungo termine e abbiano un impatto sul commercio internazionale?

L’aumento dei noli marittimi ha ovviamente effetti sull’inflazione complessiva, ma tali effetti restano limitati. Come abbiamo visto, l’attuale aumento dei costi (di circa il 150%) resta “ragionevole” in un settore in cui la volatilità è impressionante. Inoltre, i costi di trasporto rappresentano solo una frazione limitata dei prezzi finali, date le economie di scala (navi sempre più grandi) osservate in questo settore.

È probabile che il futuro veda una rivalutazione delle rotte commerciali per ridurre al minimo i costi, il che potrebbe alterare i flussi commerciali globali.

D’altro canto è possibile che nel prossimo futuro venga riaperta la rotta del Canale di Suez, il che comporterebbe automaticamente una riduzione dei costi. Inoltre, in un settore molto competitivo dove sono presenti molti attori (armatori, ecc.), una carenza di navi sarebbe un segnale forte per riavviare la costruzione di nuove costruzioni.

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