Chi è Sophie Adenot, l’astronauta francese che segue le orme di Thomas Pesquet?

Chi è Sophie Adenot, l’astronauta francese che segue le orme di Thomas Pesquet?
Chi è Sophie Adenot, l’astronauta francese che segue le orme di Thomas Pesquet?
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Sarà l’undicesima donna francese ad andare nello spazio. Mercoledì Sophie Adenot si è aggiunta alla lista molto selettiva degli astronauti che voleranno sulla Stazione Spaziale Internazionale nel 2026. L’Agenzia spaziale europea ha presentato la sua nuova recluta, che dovrà ora continuare due anni di intensa preparazione, il primo dei quali avrà luogo l’addestramento a Houston (Stati Uniti), presso la NASA. Ritratto di questa vincitrice borgognona, con un background molto diverso dai suoi predecessori.

Sophie Adenot è nata nel 1982 in un piccolo paese della Nièvre, Cosne-Cours-sur-Loire, di 10.000 abitanti. Figlia di un notaio e di un farmacista, era già affascinata dal nonno riparatore di aerei. Ma la svolta arrivò nel 1996, quando vide il primo astronauta francese, Claudie Haigneré, volare verso la stazione russa Mir. Non sa che sarà lei il suo successore, ma le sue ambizioni sono già rivolte al cielo.

“Il sogno era lontano, inaccessibile Così, poco a poco, ho tagliato tutto mattone dopo mattone”.Sophie Adenot, in un video del Ministero degli Affari Esteri

Si è diplomata prima al Supaéro di Tolosa nel 2004, poi ha conseguito il certificato di paracadutismo sportivo al MIT di Cambridge. Ha praticato sport di alto livello (arrampicata, mountain bike, sci, immersioni e, successivamente, yoga, che insegna oggi) per poter entrare nell’Aeronautica Militare nel 2005.

Nel 2008, quando aveva 25 anni (invece dei 27 richiesti) tentò per la prima volta di entrare nell’ESA, nella stessa promozione di Thomas Pesquet, invano.

“È stato un fallimento, ma allo stesso tempo non credevo affatto in me stessa. È stato il fallimento più grande perché ho potuto prepararmi, per i dieci anni successivi, a questa nuova selezione”, Sophie Adenot. ha detto a Le Figaro.

Nel 2018, e dopo varie esperienze – ingegnere presso Airbus, missioni di salvataggio, trasporto presidenziale – Sophie Adenot è diventata la prima donna pilota collaudatrice di elicotteri in Francia.

Con 3.000 ore di volo su 22 tipi di elicotteri, ignora ostacoli e commenti (“Sophie, non pesi il peso del tuo giubbotto da combattimento, non sei fatta per essere tra noi”). Una prima consacrazione per colei che ha come modello molti piloti francesi come Jacqueline Auriol o Caroline Aigle.

Nell’aprile 2022, i suoi 17 anni di servizio e di impegno sono stati riconosciuti: Sophie Adenot ha ricevuto la medaglia di Cavaliere dell’Ordine Nazionale al Merito. Sette mesi dopo, La Nivernaise si è unita alla nuova classe di 17 astronauti dell’ESA. Ricevendo il brevetto, divenne ufficialmente la seconda donna astronauta francese, seguendo le orme di Claudie Haigneré che ammirava. Come indicato dall’ESA, parla inglese, tedesco, russo e parla un po’ di spagnolo.

Il viaggio di Sophie Adenot, diventata colonnello dell’aeronautica militare, impressiona particolarmente il suo bambino. “È semplicemente felice per sua madre. Mi vede tornare a casa con un sorriso così”, ha detto a France Info l’anno scorso.

Fino al 22 maggio 2024 e alla sua nuova sfida: l’annuncio della sua partenza per la ISS, per 6 mesi, nel 2026. Sophie Adenot sarà l’undicesima donna francese a decollare per lo spazio, quattro decenni dopo Jean-Loup Chrétien, che decollò nel 1982 per la stazione spaziale Saliout 7.

In un’intervista alla BFM racconta in dettaglio la prima parte dell’intenso allenamento per la vita nello spazio, che ha portato avanti finora, giorno dopo giorno, a Colonia. “Ho l’animo di un’esploratrice”, spiega, “tutto ciò che mi viene presentato mi porta fuori dalla mia zona di comfort, mi piace, perché impari sempre qualcosa su te stesso”.

L’ESA sta in particolare preparando le sue nuove reclute per il programma Artemis, che mira a rimandare gli esseri umani sulla Luna e poi, in un lontano futuro, a preparare l’attrezzatura per andare su Marte.

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