Benin – Tensione nel Niger: quali soluzioni per uscire dalla crisi?

Benin – Tensione nel Niger: quali soluzioni per uscire dalla crisi?
Benin – Tensione nel Niger: quali soluzioni per uscire dalla crisi?
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Didascalia immagine, Le autorità del Niger mantengono chiuso il confine nonostante il Benin abbia aperto il confine
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  • Autore, Isidoro Kouwonou
  • Ruolo, BBC Africa
  • 7 ore fa

La revoca delle sanzioni da parte della Comunità economica degli Stati dell’Africa occidentale (ECOWAS) in seguito al colpo di stato contro il Niger dello scorso febbraio non ha calmato la tensione tra questo paese e il suo vicino immediato, il Benin. Il rifiuto del Niger di aprire la frontiera con il vicino aggrava la situazione.

In questa situazione di stallo, sono le popolazioni dei due paesi a essere vittime dei danni collaterali, poiché hanno difficoltà a vendere beni da entrambe le parti, in un contesto di inflazione in Niger.

La sponda del fiume ai confini, a Malanville, è diventata un luogo di commercio, dato che queste popolazioni utilizzano il fiume per trasportare queste merci su grandi imbarcazioni, con grandi rischi che corrono.

È in questa situazione di tensione che le autorità beninesi hanno deciso, all’inizio di maggio, di vietare la spedizione del petrolio nigerino attraverso la piattaforma Sèmè-Podji in Benin. Ciò ha aumentato la tensione tra i due paesi.

Tuttavia, il Benin ha rilasciato pochi giorni fa una “autorizzazione una tantum e provvisoria” per il carico del petrolio nigerino bloccato da diversi giorni a Sèmè-Podji, nel sud-est del Benin. Così il ministro delle Miniere del Benin, Samou Séidou Adambi, ha descritto questa decisione durante una conferenza stampa il 15 maggio.

La fine della crisi è in vista? Niente è meno sicuro.

Le autorità del Benin non intendono consentire il trasporto informale del petrolio nigerino verso il mercato internazionale.

Cercheremo di comprendere nelle righe seguenti le controversie tra i due paesi e le soluzioni per uscire dalla crisi che alcuni esperti propongono.

Il colpo di stato in Niger, la causa scatenante della tensione tra i due Paesi

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Didascalia immagine, Generale Abdourahmane Tiani, Presidente della Transizione in Niger

Il 26 luglio 2023, il generale Abdourahmane Tiani, alla guida di alcuni ufficiali dell’esercito nigerino, depone il presidente Mohamed Bazoum. In reazione a questo colpo di stato, l’ECOWAS ha deciso di imporre sanzioni contro il Niger.

In applicazione di queste sanzioni, il Benin ha quindi deciso di chiudere le frontiere con il vicino. Il che ha fatto arrabbiare la giunta. Le minacce del blocco dell’Africa occidentale di intervenire militarmente in Niger per restaurare il presidente Mohamed Bazoum, una possibilità sostenuta dal Benin, sono state molto disapprovate dalle nuove autorità militari di questo paese del Sahel.

Tonnellate di merci caricate sui camion diretti in Niger sono bloccate nel porto autonomo di Cotonou e alla frontiera tra i due Paesi. Numerosi operatori economici nigerini si sono lamentati della perdita causata da questa immobilizzazione dei camion.

Nel frattempo in Niger la popolazione è priva di tutto e nel Paese non entrano più i beni di prima necessità. Allo stesso tempo, le relazioni diplomatiche tra i due paesi si stanno deteriorando.

Un’apertura dalla parte del Benin

Nel febbraio 2024, durante un vertice, l’ECOWAS ha deciso di revocare le sanzioni contro il Niger, sei (06) mesi dopo, nonostante il rifiuto delle autorità militari di cedere alle ingiunzioni dell’organismo regionale.

Fu allora che il Benin, in seguito alla revoca delle sanzioni, decise di aprire la frontiera con il Niger.

Ma la giunta, da parte sua, ha mantenuto il blocco. Il generale Abdourahmane Tiani ha dichiarato che la frontiera rimarrà chiusa finché il Niger riterrà che il Benin costituisce una minaccia per fungere da base arretrata per le operazioni di destabilizzazione.

Reazione di Cotonou

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Didascalia immagine, Il presidente del Benin, Patrice Talon, non è soddisfatto della decisione delle autorità nigerine di mantenere chiuse le frontiere

Le autorità beninesi hanno protestato contro la decisione di Niamey di mantenere chiusa la frontiera. Nel processo, il progetto del gasdotto tra i due paesi ha subito un duro colpo.

La piattaforma Sèmè-Podji in Benin, questo gigantesco oleodotto lungo 2.000 chilometri, dovrebbe consentire al Niger di vendere il suo greggio sul mercato internazionale. Ma l’8 maggio il presidente Patrice Talon ha deciso di vietare la spedizione del petrolio nigerino.

La decisione delle autorità militari nigerine di mantenere chiusa la frontiera e la mancanza di comunicazione tra i due paesi vicini restano le cause di questa reazione di Cotonou, secondo il capo di Stato del Benin, Patrice Talon.

“Non possiamo dire che il commercio con il Benin è vietato, che il Niger non vuole alcun commercio con il Benin e chiedere che le barche per il Niger attracchino nelle nostre acque. Il Niger non ci ha informato ufficialmente del suo desiderio di inviare le barche cariche”, ha indicato Patrice Talon.

Lui ha sottolineato che sono state le imprese cinesi ad informare il Benin delle intenzioni delle autorità nigerine. “Questa formula non è adatta. Gli Stati non si scambiano informazioni tramite fornitori privati”, ha denunciato.

Risposte delle autorità nigerine

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Didascalia immagine, Il primo ministro del Niger, Ali Mahaman Lamine Zeine, ha denunciato il blocco dell’esportazione del petrolio nigerino da parte delle autorità beninesi

Poche ore dopo l’uscita del presidente del Benin Patrice Talon, le autorità nigerine sono intervenute.

“Sono una decina gli accordi firmati. Ma tutti questi accordi sono stati violati dalle autorità del Benin”, ha affermato il primo ministro nigeriano, Ali Mahaman Lamine Zeine, al microfono della corrispondente della BBC Africa a Niamey, Mariama Soumana, durante una conferenza stampa l’11 maggio.

Ha quindi denunciato il blocco dell’esportazione del petrolio nigerino da parte delle autorità beninesi che, di conseguenza, secondo lui hanno violato anche gli accordi con le società cinesi.

Il primo ministro nigerino non si è limitato a questo malinteso legato all’esportazione del petrolio. È andato oltre accusando il Benin di ospitare basi militari francesi sul suo territorio. E queste basi ospiterebbero “i terroristi che devono venire a destabilizzare il suo Paese”.

Un’accusa contro la quale il presidente beninese ha reagito affermando che il suo Paese non rappresenta una minaccia per il Niger e che non esiste alcuna base militare francese in Benin.

Calo della tensione dopo la mediazione cinese

La situazione di stallo tra i due Paesi si è quindi allentata nei giorni scorsi con la decisione delle autorità del Benin di autorizzare il carico del petrolio nigeriano bloccato da diversi giorni a Sèmè-Podji, nel sud-est del Benin.

Il disgelo è stato possibile in seguito ad un incontro tra le autorità del Benin e la società cinese CNPC, incaricata della costruzione e della gestione del gasdotto.

Nei prossimi giorni si terrà un comitato interstatale per esaminare le questioni urgenti relative al corretto svolgimento delle operazioni dell’oleodotto.

È vero che la mediazione cinese ha fornito una soluzione a questa crisi, ma molti esperti stanno cercando di trovare altre soluzioni che possano consentire ai due Paesi di dissipare definitivamente questa tensione.

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Didascalia immagine, Il porto di Cotonou

Al di là del peso che questa tensione rappresenta per le popolazioni gravemente colpite su entrambi i lati del confine, la crisi tra Benin e Niger mette a disagio i loro vicini, secondo gli osservatori.

Per Aly Fary N’diaye, esperto di relazioni internazionali, bisogna andare oltre la mediazione e la soluzione fornita dalla Cina. “Andare oltre significa anche cercare di spingere le autorità nigerine a fare un passo come ha fatto il Benin per un disgelo graduale e duraturo”, ha sottolineato.

Ha aggiunto che non esiste alcuna soluzione al di fuori della mediazione che possa consentire l’effettiva riapertura delle frontiere tra i due paesi.

“Perché se l’embargo continua, è il potere d’acquisto dei nigerini a soffrirne. Perché se il porto del Benin finisce per essere chiuso, il Niger è costretto a passare attraverso il Togo, e dopo il Togo bisogna attraversare tutto il Burkina Faso prima che i prodotti arrivino a Niamey. Questo trasporto avrà un impatto sul costo dei prodotti”, ha suggerito. Secondo lui, ciò porterà all’inflazione per il Niger.

Pur sperando che la Cina continui a calmare le relazioni diplomatiche tra i due paesi, Aly Fary N’diaye ha osservato che questo progetto di gasdotto a vantaggio dei tre paesi deve portare il Benin e il Niger a dare priorità alla pace, perché “che piaccia o no, questi due paesi sono gemelli siamesi che appartengono allo stesso corpo, l’uno non può vivere senza l’altro”.

Oltre alla Cina, ha proseguito l’esperto di relazioni internazionali, gli altri paesi africani che hanno interessi geografici e geostrategici dell’ECOWAS non devono mettersi ai margini di questa mediazione.

Per disinnescare la situazione, secondo lui, “le persone devono mettersi d’accordo su un certo numero di disaccordi”. “Vale a dire che i paesi che consideriamo paesi del Sahel non hanno legittimità democratica, ma hanno creato un equilibrio di potere, il che significa che qualsiasi sanzione che prenderemo contro questi regimi avrà un impatto “in primo luogo sulle persone, ” Egli ha detto.

Queste sanzioni, invece di prendere di mira i leader, colpiscono le masse il cui impoverimento è già troppo noto.

“Quello che bisogna fare è che ci siano aree di convergenza attorno ad accordi programmatici che possano consentire ai paesi dell’AES più la Guinea di avere aree di convergenza con gli altri paesi democratici dell’ECOWAS, perché l’integrazione dei popoli è più avanti dell’integrazione politica in questi Paesi”

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