Una perdita di elio costringe la NASA a ritardare nuovamente il lancio del Boeing Starliner

Una perdita di elio costringe la NASA a ritardare nuovamente il lancio del Boeing Starliner
Una perdita di elio costringe la NASA a ritardare nuovamente il lancio del Boeing Starliner
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Un razzo Atlas V della United Launch Alliance con a bordo la navicella spaziale Starliner della Boeing sulla rampa di lancio illuminata dai riflettori dello Space Launch Complex 41 domenica 5 maggio 2024. Credit: NASA/Joel Kowsky

NASA, Boeing e ULA hanno rinviato il Boeing Crew Flight Test fino al 25 maggio per affrontare una perdita di elio nella navicella spaziale Starliner. Il tempo aggiuntivo verrà utilizzato per garantire le prestazioni del sistema e la sicurezza del volo che porterà gli astronauti Wilmore e Williams a bordo Stazione Spaziale Internazionale. I preparativi continuano, con l’equipaggio che rimane in quarantena fino all’avvicinarsi del lancio.

Per garantire che i processi accurati di chiusura dei veicoli spaziali e le motivazioni del volo siano completati, i team di Boeing e ULA, in collaborazione con la NASA, hanno deciso di posticipare il Boeing Crew Flight Test per fornire il tempo aggiuntivo necessario. Il programma rivisto punta non prima delle 15:09 EDT sabato 25 maggio, per il lancio che trasporterà gli astronauti della NASA Butch Wilmore e Suni Williams sulla Stazione Spaziale Internazionale (ISS).

Valutazione delle perdite di elio

Il tempo aggiuntivo consente ai team di valutare ulteriormente una piccola perdita di elio nel modulo di servizio della navicella spaziale Boeing Starliner, rintracciata in una flangia su un singolo propulsore del sistema di controllo della reazione. I test di pressione eseguiti il ​​15 maggio sul sistema di elio della navicella hanno mostrato che la perdita nella flangia è stabile e non rappresenterebbe un rischio a quel livello durante il volo. I test hanno inoltre indicato che il resto del sistema di propulsione è effettivamente sigillato lungo l’intero modulo di servizio. I team Boeing stanno lavorando per sviluppare procedure operative per garantire che il sistema mantenga capacità prestazionali sufficienti e un’adeguata ridondanza durante il volo. Mentre il lavoro procede, il Commercial Crew Program della NASA e il Programma della Stazione Spaziale Internazionale impiegheranno i prossimi giorni per rivedere i dati e le procedure per prendere una decisione finale prima di procedere al conto alla rovescia del volo.

Preparativi e protocolli di quarantena

Il razzo Atlas V dell’ULA e lo Starliner della Boeing rimangono nella struttura di integrazione verticale presso lo Space Launch Complex-41 sulla stazione spaziale della Cape Canaveral in Florida. I team della NASA, della Boeing e dell’ULA restano impegnati a garantire un test di volo dello Starliner sicuro.

Wilmore e Williams rimarranno in quarantena a Houston mentre le operazioni pre-lancio procedono. Torneranno al Kennedy Space Center della NASA in Florida più vicino alla nuova data di lancio. Il duo è il primo a lanciarsi a bordo dello Starliner verso la stazione spaziale come parte del Commercial Crew Program dell’agenzia. Gli astronauti trascorreranno circa una settimana nel laboratorio orbitante prima di tornare sulla Terra ed effettuare un atterraggio assistito con paracadute e airbag negli Stati Uniti sudoccidentali.

Certificazione e missioni future

Una volta completata con successo questa missione, la NASA avvierà il processo finale di certificazione di Starliner e dei suoi sistemi per le regolari missioni di rotazione con equipaggio verso la Stazione Spaziale Internazionale.

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