“Azione urgente”: la carenza di sabbia di Auckland ha un impatto sul settore

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La fornitura di sabbia di Auckland è sotto i riflettori. Immagine: Maurizio De Mattei/stock.adobe.com

Auckland sta finendo la sabbia. Con un’incombente carenza di sabbia, Cava esamina come la Nuova Zelanda sta affrontando il problema.

Le sabbie del tempo stanno scivolando via da Auckland e dall’Isola del Nord, e la Nuova Zelanda ha bisogno di soluzioni per coprire le carenze materiali.

Secondo la Aggregate and Quarry Association (AQA) della Nuova Zelanda, Auckland è rimasta senza sabbia per la costruzione poco prima di Natale.

Ciò ha portato i produttori di calcestruzzo a non essere in grado di consegnare ai clienti e a ritardi nella costruzione.

Per l’amministratore delegato di AQA Wayne Scott, la carenza di sabbia è una storia familiare. Nel marzo dello scorso anno scrisse al governo neozelandese per avvertire del deficit imminente.

“Ciò avrà un impatto sui trasporti, sulle infrastrutture, sullo sviluppo economico, sull’edilizia abitativa e molto altro ancora. Sappiamo che questa decisione non è opera del governo, ma sono disperatamente necessarie soluzioni temporanee”, ha affermato Scott.

“L’industria delle cave ha fatto tutto il possibile per emettere avvertimenti e colmare il deficit, ma non possiamo risolverlo”.

Tradizionalmente, l’estrazione della sabbia dai fiumi e dalle spiagge della Nuova Zelanda è stata utilizzata come tecnica di mitigazione delle inondazioni, che a sua volta ha creato una fornitura di sabbia per l’edilizia.

L’estrazione regolare della sabbia da parte dei comuni ha creato sabbia a prezzi accessibili, ma poiché la domanda del materiale è aumentata nel mercato, il prezzo è aumentato.

Anche altri problemi sono stati fondamentali per la carenza. Le crescenti preoccupazioni ambientali e la pressione da parte dei gruppi di attivisti sull’estrazione fluviale e terrestre sono alcuni aspetti, mentre l’AQA ha evidenziato i ritardi nei consensi sulle risorse e le nuove dichiarazioni di politica nazionale sui terreni altamente produttivi e sulla biodiversità indigena come fattori affrontati nel settore estrattivo. Secondo AQA, un terzo dei consensi attuali è influenzato da queste dichiarazioni politiche.

“A meno che non vi sia un’azione urgente per consentire il consenso delle risorse per procedere e risolvere i problemi relativi all’estrazione al largo della costa vicino a Mangawhai, i progetti di costruzione nella parte superiore dell’Isola del Nord subiranno ritardi in attesa di sabbia e cemento”, ha affermato Scott.

In passato, il Consiglio comunale di Auckland ha respinto la richiesta di consenso alle risorse di McCallum Bros per estrarre due milioni di metri cubi di sabbia in 35 anni. L’azienda era uno dei principali fornitori di sabbia di Auckland e, dopo il rifiuto nel 2022, ha indicato che avrebbe avuto un impatto sul settore delle costruzioni.

“Senza questa sabbia, il mercato delle costruzioni potrebbe essere colpito da un grave shock dal punto di vista dell’offerta, con un grave impatto sull’edilizia abitativa, sui trasporti e su altri sviluppi infrastrutturali”, ha detto a RNZ l’amministratore delegato di McCallum Bros, Callum McCallum.

“L’estrazione sostenibile a Pakiri è la soluzione migliore non solo per la qualità della sabbia, ma anche per la sua capacità di essere consegnata sfusa nel centro di Auckland tramite spedizione. Fino alla metà del fabbisogno di sabbia da costruzione della città proviene da Pakiri”.

La società è attualmente in attesa di ricorso al Tribunale dell’Ambiente.

L’amministratore delegato dell’AQA Wayne Scott. Immagine: AQA

Il deficit in Nuova Zelanda fa seguito a diversi organismi globali che avvertono di una crisi della sabbia. Il Programma delle Nazioni Unite per l’ambiente (UNEP) ha definito “insostenibile” il tasso globale di estrazione della sabbia dopo i risultati di un rapporto del 2022. Il rapporto stima che ogni anno a livello globale vengano utilizzati 50 miliardi di tonnellate di sabbia.

Il gruppo delle Nazioni Unite ha esortato a considerare la sabbia una “risorsa strategica” data la sua importanza per l’edilizia e l’ambiente. Il rapporto considera anche uno standard internazionale sull’estrazione della sabbia tra le dieci raccomandazioni strategiche.

“Se riusciamo a capire come gestire il materiale solido più estratto al mondo, possiamo evitare una crisi e muoverci verso un’economia circolare”, disse all’epoca Pascal Peduzzi, direttore di GRID-Geneva presso l’UNEP.

McCallum Bros ha commissionato un rapporto del 2019 preparato da Greg Akehurst come parte della sua udienza per il consenso delle risorse. Il rapporto affermava che il boom edilizio in Nuova Zelanda richiederebbe quantità “significative” di sabbia.

Il rapporto afferma: “La maggior parte di questo investimento richiede volumi significativi di cemento e, quindi, volumi significativi di sabbia”.

“La sabbia è un articolo di basso valore e con costi di trasporto elevati che deve essere approvvigionato in prossimità dell’utilizzo finale; le fonti nel sud dovrebbero essere utilizzate dagli insediamenti del sud, mentre gli insediamenti del centro e del nord dovrebbero essere forniti dalla sabbia del nord”.

Un rapporto del Sapere Research Group ha mostrato che i costi per ottenere il consenso alle risorse sono aumentati del 70% e che i tempi sono quasi raddoppiati entro il 2021.

“I risultati di questo studio sono piuttosto preoccupanti”, disse all’epoca Ross Copland, amministratore delegato della Commissione per le infrastrutture della Nuova Zelanda, Te Waihanga.

“Vedere i costi annuali del consenso aumentare di mezzo miliardo di dollari dal 2014 è la prova della “corsa agli armamenti” degli esperti che abbiamo visto svolgersi – con i pianificatori comunali che chiedono che i fornitori di infrastrutture paghino per tanti rapporti di esperti, revisioni paritarie e studi indipendenti quanti ne vogliono. ritenga necessario.

“Peggio ancora, il sistema penalizza in modo sproporzionato le comunità e i progetti più piccoli”.

Parte della soluzione per superare la carenza di sabbia è la sabbia prodotta, che sta subendo un notevole sviluppo in Nuova Zelanda.

Il paese ha osservato attentamente oltre la Tasmania per vedere gli sforzi dell’Australia con la sabbia artificiale. Le teorie iniziali sembrano essere che la sabbia lavorata abbia buone qualità per il calcestruzzo ma possa essere più costosa della sabbia naturale a causa del processo di produzione.

“Potremmo vedere uno spostamento al rialzo del prezzo della sabbia, come è successo nei paesi che hanno aumentato la percentuale di sabbia lavorata utilizzata”, ha affermato Scott.

“Non credo che ci sia una grande comprensione di questo… quando i governi e le autorità locali parlano di infrastrutture, parlano di grandi numeri, di miliardi di dollari. Penso che tutti siano insensibili all’impatto dell’aumento dei costi lungo tutta la catena di fornitura.

“Sembrano insensibili agli impatti dell’offerta localizzata; il prezzo della sabbia aggregata raddoppia quando la trasporti per 30 chilometri, quindi non devi essere troppo lontano perché abbia un impatto enorme”.

I produttori di aggregati neozelandesi nell’Isola del Nord hanno risposto con investimenti iniziali in attrezzature per la produzione di sabbia. Sebbene la sabbia lavorata venga già prodotta in piccole quantità, Kaipara Limited ha introdotto il suo impianto di sabbia lavorata in aprile, che si ritiene sia la prima operazione su larga scala di questo tipo nel paese.

Mentre la sabbia lavorata è più comunemente utilizzata nei mercati esteri come Cina e Giappone, Kaipara Ltd. secondo i rapporti, ha investito circa 12 milioni di dollari nel suo impianto per la produzione di sabbia. L’azienda punta a produrre fino a 300.000 tonnellate di sabbia all’anno.

Scott ha affermato di ritenere che i governi e le autorità locali debbano avere un dialogo serio sul ruolo delle attività estrattive in futuro.

È un punto di vista condiviso da altri operatori del settore, tra cui Copland, che in precedenza aveva espresso un punto di vista simile sulla necessità di adottare una visione a lungo termine di progetti e risorse.

“Ci sono molte cose di cui nessuno vuole parlare e una di queste è la storia complessiva. Vogliamo case e sviluppo, ma da dove verranno le cose per farlo? Ha detto Scott.

“Se non lo vuoi nel tuo giardino, dove lo prenderai e quanto costerà? Facciamo queste conversazioni con il pubblico.

“Qui in Nuova Zelanda e, avendo vissuto in Australia, non tendiamo ad avere quelle conversazioni da adulti con il pubblico… ma se vedono l’impatto del trasporto di materiali, forse potrebbero capire il valore di avere una cava nelle vicinanze.”

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