NASA, Boeing sta ora cercando di lanciare il primo volo Boeing Starliner con equipaggio verso la ISS il 25 maggio | Notizie scientifiche

NASA, Boeing sta ora cercando di lanciare il primo volo Boeing Starliner con equipaggio verso la ISS il 25 maggio | Notizie scientifiche
NASA, Boeing sta ora cercando di lanciare il primo volo Boeing Starliner con equipaggio verso la ISS il 25 maggio | Notizie scientifiche
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Dopo aver risolto il problema che aveva causato l’interruzione del lancio il 7 maggio, gli ingegneri hanno identificato un’ulteriore perdita nel serbatoio dell’elio del modulo di supporto. Il volo con equipaggio Boing Starliner verso la Stazione Spaziale Internazionale è ora programmato per il 25 maggio. Tali ritardi sono comuni per l’hardware di sviluppo.

Il Boeing Starliner sulla rampa di lancio. (Credito immagine: NASA/Joel Kowsky).

Nuova Delhi: la NASA, la Boeing e la United Launch Alliance (ULA) hanno indicato che avranno bisogno di ulteriore tempo per prepararsi al lancio del Boeing Crew Flight Test. Le squadre ora mirano a un lancio non prima delle 15:09 EDT o delle 00:39 IST del 25 maggio 2024. Il tempo aggiuntivo consente ai team di ingegneri di esaminare una piccola perdita dal serbatoio di elio nel modulo di servizio del Boeing Starliner, ricondotto ad una flangia su un unico propulsore del sistema di controllo della reazione. I test di pressione hanno indicato che la perdita non rappresentava un rischio per il volo.

I test hanno inoltre indicato che il resto del sistema di propulsione è effettivamente sigillato lungo l’intero modulo di servizio. I team Boeing stanno lavorando per sviluppare le procedure operative per garantire che il sistema mantenga sufficienti capacità prestazionali e abbia un’adeguata ridondanza durante il volo. Il Commercial Crew Program della NASA e il Programma della Stazione Spaziale Internazionale si prenderanno entrambi i prossimi giorni per rivedere i dati e le procedure prima di prendere una decisione definitiva su come procedere con il conto alla rovescia del volo.

L’ULA e lo Starliner si trovano presso la Vertical Integration Facility presso lo Space Launch Complex-41, sulla stazione spaziale di Cape Canaveral in Florida. L’astronauta di origine indiana Sunita Williams è il pilota del primo volo con equipaggio del Boeing Starliner verso la Stazione Spaziale Internazionale. Butch Wilmore è il comandante della missione. Entrambi questi astronauti esperti hanno fornito preziosi feedback, guidando lo sviluppo del modulo equipaggio.

Diversi ritardi nel lancio

Boeing ha deciso di rinunciare al lancio del 7 maggio 2024 a causa di una valvola rotta. Il lancio sarebbe potuto procedere se si fosse trattato di un satellite, ma il tentativo è stato annullato considerando che a bordo c’erano esseri umani. Il volo era quindi previsto per il 17 maggio, poi posticipato al 21 maggio dopo che è stato identificato il problema con la perdita del serbatoio dell’elio. La valvola rotta nello stadio superiore Centaur del razzo Atlas V è stata sostituita e le sue prestazioni sono state verificate.

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