Gli studenti di Westwood ottengono un riconoscimento nazionale per il loro lavoro nel progetto Artemis della NASA

Gli studenti di Westwood ottengono un riconoscimento nazionale per il loro lavoro nel progetto Artemis della NASA
Gli studenti di Westwood ottengono un riconoscimento nazionale per il loro lavoro nel progetto Artemis della NASA
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Lindsay Smalls è abituata a guardare i cadetti spaziali nella sua classe alla Westwood Middle School.

Ad esempio, alcuni di loro in realtà, sul serio, un giorno potrebbero diventare viaggiatori spaziali, ha detto Smalls.

In altre parole, questo particolare gruppo è piuttosto intelligente.

Così intelligente, infatti, che detto gruppo ha ottenuto il massimo dei voti in un progetto approvato dalla NASA che potrebbe cambiare tutto – e nemmeno questa è un’esagerazione fuori dal mondo.

“Se sarò qui a vederlo”, rifletté il loro insegnante, “non mi sorprenderei per niente se alcuni di questi ragazzi finissero sulla Luna o su Marte.”

Per lo meno, stanno già aiutando altri astronauti ad arrivare in entrambi i posti nello spazio, rompendo quotidianamente le orbite culinarie nella scuola di River Road.

Questo è un piccolo passo per l’irrigazione interstellare… un passo da gigante per gli spinaci spaziali.

William Bolyard – tutti lo chiamano “Will” – è uno di quegli studenti che hanno bollito ulteriormente il cavolo del carico.

“Ci sono voluti un paio di giorni”, ha detto.

“Allora è stato come, ‘Beh, sai che è a gravità zero.'”

Oppure, bassa gravità, ha aggiunto.

Insalata dallo spazio

Negli ultimi anni la NASA ha alzato vertiginosamente la posta interstellare con il suo progetto Artemis su Marte.

L’obiettivo del progetto è portare gli astronauti sul Pianeta Rosso durante la vita di Will, e un’insalata a gravità, per così dire, potrebbe realizzarlo.

Nel modo più elementare.

Per arrivarci, la Luna dovrà fungere da trampolino di lancio.

Ciò significa che la sfera luminosa nel nostro cielo notturno dovrà essere colonizzata.

Il che significa anche che non è possibile lanciarsi se non si può pranzare.

Caricare un velivolo con cibo pronto per sostenere le colonie spaziali non è pratico, in termini di carico utile.

Né lo è il trasporto di tonnellate di terriccio dalla Terra, per quel tipo di giardinaggio extraterrestre.

Ciò che è pratico, però, è la raccolta dei raccolti sulla Luna, o la cura della selezione di quelli lungo il percorso.

Pertanto, la sfida “Planting the Moon” della NASA è stata creata e aperta a studenti di tutte le età e gradi.

È così che scienziati, ingegneri e astronauti in erba di una scuola media di Morgantown sono riusciti a ottenere un riconoscimento nazionale da parte dell’agenzia.

Agli studenti è stata già fornita una buona approssimazione terrestre e artificiale della regolite, il suolo lunare dove cresceranno i raccolti per avviarli.

Lanciare un’ipotesi

Tuttavia, quando Will ha superato il limite, non ci è voluto molto per capire che l’irrigazione tradizionale di tali colture sarebbe stata un problema, data la bassa gravità sulla Luna e la gravità zero in arrivo.

Con Will in testa, la classe ha ideato un sistema di pompe, ugelli e un sistema di erogazione a siringa per convogliare direttamente l’acqua alla regolite, eliminando la gravità dalla ricetta.

“Non ho ‘detto’ loro di farlo”, ha detto Smalls, meravigliandosi.

“Hanno esaminato il problema e hanno trovato una soluzione. Questo è ciò che fanno scienziati e ingegneri”.

Radici della scoperta

All’inizio di questo mese, i giardinieri spaziali di Westwood hanno avuto la meglio sugli studenti provenienti da tutto il nord-est e il sud-est per vincere il premio per l’innovazione nel concorso regionale per il progetto Artemis.

Come risultato di tale riconoscimento, Smalls è stata invitata a Cape Canaveral dalla NASA per una conferenza a giugno, dove condurrà un’attività di apprendimento nazionale relativa alle materie STEM: scienza, tecnologia, ingegneria e matematica.

È l’unica insegnante di scienze del West Virginia a cui è stato concesso questo onore.

Anche i suoi studenti stanno ricevendo una ricompensa.

Lunedì i piccoli li premieranno con una gita al giardino botanico del West Virginia.

La distesa di 82 acri su Tyrone Road era il sito dell’ex bacino idrico di Tibbs Run, che forniva acqua alla città di Morgantown fino al 1969.

Presenta zone umide naturali e cicute secolari e querce che sovrastano il procedimento. Alberi con vaste reti sotterranee di apparati radicali.

Gli studenti di Artemis faranno un tour approfondito del giardino, dove apprenderanno le tecniche di irrigazione necessarie per sostenere parte dell’ambiente circostante.

Un certo insegnante sta già prevedendo momenti terreni e insegnabili, applicati allo spazio.

“Non vedo l’ora di vedere cosa inventeranno.”

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