Il primo lancio dell’astronauta Starliner della Boeing è stato nuovamente posticipato, al 25 maggio

Il primo lancio dell’astronauta Starliner della Boeing è stato nuovamente posticipato, al 25 maggio
Il primo lancio dell’astronauta Starliner della Boeing è stato nuovamente posticipato, al 25 maggio
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La prima missione astronauta della nuova navicella spaziale Starliner della Boeing è stata posticipata di altri quattro giorni, al 25 maggio.

Martedì (21 maggio) era l’ultima data prevista per il lancio del Crew Flight Test (CFT) di Starliner, che invierà gli astronauti della NASA Suni Williams e Butch Wilmore alla Stazione Spaziale Internazionale (ISS) per un soggiorno di circa una settimana.

Ma la NASA ha annunciato oggi (17 maggio) che sta guardando il 25 maggio per il decollo, che avrà luogo a bordo di un razzo Atlas V della United Launch Alliance (ULA) dalla stazione spaziale della Cape Canaveral, sulla Space Coast della Florida.

“Il tempo aggiuntivo consente ai team di valutare ulteriormente una piccola perdita di elio nel modulo di servizio della navicella spaziale Boeing Starliner, rintracciata in una flangia su un singolo propulsore del sistema di controllo della reazione”, hanno scritto oggi i funzionari dell’agenzia in un aggiornamento.

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La perdita è stata scoperta all’inizio di questa settimana, spingendo il team della missione a posticipare il lancio previsto della CFT da oggi al 21 maggio. Un’ulteriore analisi della perdita suggerisce che non si tratta di un grosso problema, ma NASA, Boeing e ULA vogliono più tempo per valutare la situazione. hanno scritto i funzionari dell’agenzia nell’aggiornamento di oggi.

“I test di pressione eseguiti il ​​15 maggio sul sistema di elio della navicella hanno mostrato che la perdita nella flangia è stabile e non rappresenterebbe un rischio a quel livello durante il volo”, si legge nell’aggiornamento.

“I test hanno inoltre indicato che il resto del sistema di propulsione è sigillato efficacemente lungo l’intero modulo di servizio”, continua. “I team Boeing stanno lavorando per sviluppare procedure operative per garantire che il sistema mantenga capacità prestazionali sufficienti e un’adeguata ridondanza durante il volo.”

Il lancio del CFT era originariamente previsto per il 6 maggio, ma quel tentativo è stato annullato poche ore prima del decollo quando la squadra di lancio ha notato una valvola “ronzante” nello stadio superiore dell’Atlas V. Alla fine l’ULA decise di sostituire la valvola, un processo che richiedeva di far rotolare l’Atlas V e lo Starliner fuori dalla piattaforma e riportarli in un edificio di assemblaggio. Quell’operazione ha spostato la data prevista per il lancio ad oggi, cosa che è diventata insostenibile dopo che si è verificata la perdita di elio.

La Starliner e il suo razzo rimangono nell’edificio di assemblaggio. Williams e Wilmore, nel frattempo, sono in quarantena a Houston. Torneranno sulla Space Coast della Florida quando la data di lancio prevista si avvicinerà, hanno detto i funzionari della NASA nell’aggiornamento di oggi.

Boeing ha sviluppato e sta volando lo Starliner con un contratto da 4,2 miliardi di dollari assegnato dal Commercial Crew Program della NASA nel 2014. SpaceX ha ottenuto un accordo simile, del valore di 2,6 miliardi di dollari, per il lavoro sulla sua capsula Dragon.

SpaceX è nel bel mezzo della sua ottava missione astronauta di lunga durata sulla ISS per conto della NASA. CFT sarà il primo progetto con equipaggio di Starliner, l’equivalente della missione Demo-2 di SpaceX, un volo di prova lanciato a maggio 2020.

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