Energia: pesantemente condannato il comparatore prezzi Selectra per aver ingannato i propri consumatori

Energia: pesantemente condannato il comparatore prezzi Selectra per aver ingannato i propri consumatori
Energia: pesantemente condannato il comparatore prezzi Selectra per aver ingannato i propri consumatori
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Le accuse erano ovviamente troppo pesanti per sperare di uscire indenni da un processo. Selectra, leader nel confronto online dei prezzi di luce e gas, ha accettato di pagare una multa di 400.000 euro per evitare un processo penale. L’azienda francese era sospettata di pratiche commerciali ingannevoli.

Al termine di due anni di indagini, tra il 2020 e il 2022, gli agenti della Direzione generale per la concorrenza, il consumo e il controllo delle frodi (DGCCRF) hanno avuto la certezza che Selectra, che impiega 2.200 persone in dieci-sette paesi, ha aumentato l’inganno nei confronti dei consumatori.

Tra le frodi, la polizia dei consumatori ha scoperto che metteva in evidenza sui suoi siti francesi i prezzi di un determinato fornitore di energia, il cui nome non era filtrato. Queste offerte venivano presentate con sconti inesistenti, affermazioni che facevano credere, erroneamente, che fossero economicamente molto vantaggiose ed elementi di linguaggio che nascondevano il fatto che il prezzo del kWh offerto da questo fornitore di energia era in realtà superiore a quello tariffa regolamentata.

Intenzioni commerciali mascherate

Secondo la DGCCRF, Selectra ha inoltre nascosto “le sue intenzioni commerciali al fine di ottenere l’inserimento di link commerciali sui siti di organizzazioni pubbliche il cui scopo è quello di informare i consumatori”. In generale, per gli agenti antifrode “questa società ha mantenuto la confusione, attraverso i siti web che gestisce, tra essa e i fornitori storici di energia, i gestori di rete, ma anche il garante nazionale dell’energia”.

Abusi particolarmente gravi per un’azienda la cui attività si basa sulla veridicità e sull’affidabilità dei propri contenuti. “Le non conformità contestate a Selectra riguardano errori, aggiornamenti tardivi o rischi di confusione presenti sulle nostre pagine prima di novembre 2021, nonché abusi individuali da parte degli addetti alle comunicazioni, responsabili dello scambio e dell’acquisizione di link che puntano ai nostri siti web, ” si difende per iscritto la società.

Come richiesto da Fraud Control, Selectra garantisce che siano state adottate misure correttive. Pertanto, la società scrive di aver messo in atto “un controllo delle e-mail dei responsabili delle comunicazioni per evitare qualsiasi deviazione individuale”. Indica inoltre di aver aggiornato le regole per monetizzare i suoi contenuti. Verranno inoltre effettuati controlli interni su tali norme. Infine, Selectra afferma di stare sviluppando, in particolare tramite l’intelligenza artificiale, una tecnologia per aggiornare automaticamente i prezzi dell’energia.

Se Selectra, nata nel 2007, è specializzata nella comparazione dei prezzi di energia elettrica e gas, da allora si è diversificata offrendo anche comparazioni di prezzi sui mercati internet e telefono, offerte assicurative e anche bancarie. Nel 2023, il gruppo ha raggiunto 96 milioni di euro di fatturato in tutto il mondo.

Prima condanna per un comparatore

In questo caso, se il comparatore avesse rifiutato la sanzione transattiva, sarebbe stato organizzato un processo penale. L’azienda è poi incorsa in una sanzione fino al 10% del suo fatturato annuo, generalmente quello realizzato in Francia. Soprattutto i responsabili dell’azienda rischiavano tre anni di reclusione e una multa di 300.000 euro.

“Questa sanzione transazionale non impedisce ai consumatori danneggiati di rivoltarsi contro Selectra”, avverte François Carlier, delegato generale dell’associazione CLCV (Consumo, alloggio e ambiente di vita). È possibile ritenere, a seconda dei casi, che vi sia stato un danno per il consumatore. E associazioni come la nostra sono pronte a considerare questi temi. L’azione di gruppo può essere una soluzione. »

È la prima volta che un comparatore dei prezzi dell’energia viene condannato. Un mercato particolarmente monitorato dalla DGCCRF e dalle associazioni dei consumatori. “È un settore abbastanza tossico”, ritiene François Carlier. I fornitori non si differenziano realmente. Molti sono tentati di oltrepassare la linea rossa. E inevitabilmente, i comparatori potrebbero essere portati a riprodurre queste cattive pratiche. »

Soprattutto perché i fornitori pagano commissioni ai comparatori per apparire su questi siti. “In effetti”, afferma François Carlier. Ma l’informazione deve essere corretta. In generale, dovresti diffidare dei comparatori. I fornitori che non sono costosi, che sono in cima al confronto, sono spesso quelli più perseguiti dalla DGCCRF e dal CLCV”.

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