I funzionari hanno imparato lezioni sulla lotta all’incendio di Fort McMurray

I funzionari hanno imparato lezioni sulla lotta all’incendio di Fort McMurray
I funzionari hanno imparato lezioni sulla lotta all’incendio di Fort McMurray
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FORTE MCMURRAY, Alta. — Tubi spessi e di colore rosso brillante serpeggiano lungo le autostrade vicino a Fort McMurray, dove sono sparsi cannoni in grado di far esplodere abbastanza acqua in fossati a rischio di incendio da riempire una piscina olimpionica ogni 90 minuti.

I tubi aiutano a proteggere edifici, case e passaggi critici nella città dell’Alberta dalle fiamme degli incendi che hanno costretto all’evacuazione di quattro quartieri. Questa è una delle lezioni apprese dopo il catastrofico incendio boschivo che ha devastato questo centro di sabbie bituminose nel 2016.

“Il sistema è stato progettato dopo il 2016”, ha affermato Derek Sommerville, uno specialista di incendi boschivi presso i servizi di emergenza antincendio e alluvioni con sede in Alberta.

“Possiamo coprire grandi distanze. Ciò libera le tradizionali risorse mobili, come i camion dei pompieri e gli elicotteri, per occuparsi di aree con priorità più elevata”.

I tubi, lunghi sei chilometri, alimentati da una batteria di pompe da 600 cavalli, sono un esempio di come l’Alberta sembra più preparata ad affrontare tali minacce rispetto a otto anni fa.

“Sono sicuramente un po’ più preparati con gli avvisi che sono stati emessi”, ha detto David Warwick, un residente di uno dei quartieri evacuati.

Anche Lloyd Sawatzky ritiene che l’approccio della provincia sia migliorato. Proveniva dalla comunità di Slave Lake per aiutare a dirigere il traffico e condurre controlli nelle aree evacuate su richiesta del nuovo Centro regionale per le operazioni di emergenza.

“Questo è il primo anno che lo fanno”, ha detto Sawatzky.

Jody Butz, il capo dei vigili del fuoco responsabile della regione di Fort McMurray, ha detto mercoledì che l’autostrada era aperta e la vita quotidiana continuava in molte aree.

Tuttavia, 6.600 residenti evacuati rimarranno probabilmente fuori dalle loro case almeno fino a martedì. Il resto della città e le altre suddivisioni circostanti rimangono in allerta di evacuazione.

Un incendio dal comportamento diverso

Il fuoco di quest’anno brucia il terreno invece di saltare da una cima all’altra. Sebbene ciò significhi che non si muovono così velocemente, questi incendi possono bruciare più intensamente ed essere altrettanto difficili da combattere.

A Beacon Hill, uno dei quartieri evacuati, la polizia ha vegliato sotto un cielo di leggera foschia mentre una manciata di residenti tornava brevemente a casa per raccogliere forniture essenziali ma dimenticate, come i farmaci da prescrizione. Nelle vicinanze, i vigili del fuoco hanno spruzzato gel ignifugo arancione sui cespugli.

L’incendio si è diffuso a meno di cinque chilometri dall’incrocio tra l’autostrada 63 e l’autostrada 881, la principale strada meridionale fuori dal comune, e a circa sei chilometri dalla discarica di Fort McMurray, nella periferia della città.

La sua area si era estesa a 210 chilometri quadrati.

Segnali incoraggianti

Josée St-Onge, responsabile delle informazioni sugli incendi in Alberta, ha affermato che i venti favorevoli dovrebbero spingere il fuoco fuori dalla città, ma il tempo potrebbe cambiare in qualsiasi momento.

Un altro incendio, molto più piccolo, è scoppiato a circa tre chilometri a nord di Fort McMurray, a ovest della Highway 63 e a nord di Parsons Creek.

Le autorità affermano che questo nuovo incendio, rilevato mercoledì, non rappresenta attualmente alcuna minaccia per la comunità.

Questa è la seconda volta che Fort McMurray, una città di 68.000 abitanti, è costretta a fuggire dalle fiamme. Nel 2016, un incendio soprannominato “La Bestia” ha distrutto più di 2.000 case e costretto 80.000 persone a lasciare la città e le aree circostanti.

A Edmonton, la premier dell’Alberta Danielle Smith ha simpatizzato con le persone evacuate, ma ha ribadito che la sicurezza pubblica è fondamentale. Ha annunciato che le persone sfollate a causa degli incendi potranno ricevere 1.250 dollari per adulto e 500 dollari per bambino dopo una settimana.

Altri incendi nel Canada occidentale hanno costretto i residenti ad abbandonare le loro case.

Nel nord-est della Columbia Britannica, un’area più ampia attorno a Fort Nelson, una cittadina di 4.700 abitanti, è ancora in fase di evacuazione. All’inizio di mercoledì sera, il Parker Lake Fire copriva circa 127 chilometri quadrati.

A Manitoba, circa 500 persone sono rimaste lontane dalla comunità isolata di Cranberry Portage, nel nord-ovest.

Le autorità hanno affermato che l’incendio è stato contenuto per circa l’80% e, se le cose andranno bene, i residenti potrebbero tornare a casa questo fine settimana.

Bob Weber, La stampa canadese

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