In arrivo ROSES: gli scienziati dell’UTC ottengono il premio per la ricerca della NASA

In arrivo ROSES: gli scienziati dell’UTC ottengono il premio per la ricerca della NASA
In arrivo ROSES: gli scienziati dell’UTC ottengono il premio per la ricerca della NASA
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Per la prima volta, i ricercatori dell’Università del Tennessee a Chattanooga hanno ricevuto il Research Initiation Award dalla National Aeronautics and Space Administration.

Il professore associato Azad Hossain, geoscienziato ambientale presso il Dipartimento di biologia, geologia e scienze ambientali dell’UTC, è stato il ricercatore principale del finanziamento di 299.998 dollari da parte della NASA per il progetto intitolato “Rilevamento remoto della qualità dell’acqua nel fiume Tennessee”.

Il professor Hong Qin, capo del Dipartimento di informatica e ingegneria, e il ricercatore senior Xiaobo Chao dell’Università del Mississippi erano co-investigatori.

Secondo Meredith Perry, vicecancelliere per la ricerca dell’UTC, “ottenere il premio dalla NASA è un risultato degno di nota in ogni circostanza, ma questo è stato particolarmente degno di nota poiché è stato finanziato alla prima presentazione”.

La competenza di Hossain risiede nella tecnologia geospaziale e il focus generale dei suoi interessi di ricerca sono le applicazioni geologiche e ambientali del GIS, del telerilevamento e dell’analisi spaziale abbinati alla modellazione numerica.

“Il nome del programma di sovvenzione è Opportunità di ricerca nelle scienze spaziali e della Terra e in genere lo chiamiamo ROSES. Si tratta di un finanziamento molto prestigioso e competitivo a livello nazionale”, ha affermato Hossain, entrato a far parte della facoltà dell’UTC nell’autunno del 2016. “Lavoro con la tecnologia geospaziale e il telerilevamento da più di 25 anni e questo premio è un sogno per ogni scienziato che funziona con il satellite e il telerilevamento.

“Conosco il significato di questo programma. So che si tratta di un programma di ricerca d’élite e, con la NASA che vi ha messo il nome UTC, è per me motivo di grande orgoglio e soddisfazione dire: “Ce l’abbiamo fatta”.

ROSES, ha affermato Hossain, è l’opportunità di sovvenzione di ricerca competitiva a livello nazionale della NASA. La specifica RIA biennale fornisce le basi per sviluppare una ricerca che sia competitiva, sostenibile e produttiva.

“Questa ricerca riguarda la stima della qualità dell’acqua nel fiume Tennessee e l’utilizzo dei satelliti della NASA”, ha spiegato. “e uno dei programmi satellitari di osservazione distintivi della NASA chiamato Landsat. Il modo in cui funziona questa ricerca è che si hanno immagini satellitari scattate ogni 16 giorni; per stimare la qualità dell’acqua, devi essere nell’acqua proprio nello stesso momento in cui viene scattata l’immagine. Non c’è altra opzione.

“Quindi abbiamo quelle misurazioni e la NASA ha le sue misurazioni. Poi li accoppiamo per sviluppare il modello”.

Hossain ha conseguito la laurea e il master in geologia/scienze della terra presso l’Università di Dhaka in Bangladesh e il master e il dottorato in ingegneria geologica presso l’Università del Mississippi.

Nel corso del suo periodo come ricercatore, la tecnologia satellitare ha fornito una visione a volo d’uccello della qualità dell’acqua, ma comprendere i corpi idrici interni come quelli del fiume Tennessee è stato complicato. Fino a poco tempo fa non esisteva un modo per utilizzare le immagini satellitari per studiare la qualità dell’acqua in questa regione.

Per cambiare la situazione, Hossain ha avviato una ricerca per esplorare il potenziale della tecnologia di telerilevamento per studiare la qualità delle acque superficiali nei bacini idrografici del sud-est del Tennessee utilizzando osservazioni satellitari abbinate a misurazioni sul campo.

“In effetti, ci sono stati studi su altri grandi fiumi negli Stati Uniti utilizzando i satelliti della NASA, ma non è stato fatto nulla sul fiume Tennessee”, ha detto. “Quindi questo mi ha dato un’opportunità.”

Il progetto prevede la messa a punto di un modello, che i ricercatori hanno recentemente sviluppato e pubblicato, per misurare la torbidità aggiungendo più dati provenienti da diversi periodi dell’anno e condizioni meteorologiche. La torbidità indica quanto è limpida l’acqua del fiume Tennessee.

I ricercatori creeranno quindi modelli per stimare la clorofilla-ha (un indicatore essenziale della qualità dell’acqua) e utilizza Google Earth Engine per esaminare i dati storici. Analizzando queste informazioni, sperano di individuare le tendenze nel modo in cui questi fattori di qualità dell’acqua cambiano nel tempo e nelle diverse aree.

Hossain ha sottolineato il background interdisciplinare dei tre principali ricercatori del progetto.

“Sono un geologo e scienziato ambientale con esperienza nella tecnologia geospaziale. Il dottor Hong Qin è un informatico e un biologo. E il dottor Chao, il collaboratore esterno dell’Università del Mississippi, è un ingegnere delle risorse idriche con esperienza nella qualità dell’acqua”, ha detto Hossain.

Questo progetto è significativo per Chattanooga perché la città si trova proprio sul fiume Tennessee, è cresciuta notevolmente negli ultimi decenni ed è diventata il centro di una serie di bacini idrografici urbanizzati. Gli impatti ambientali di questa crescita, in particolare la qualità delle acque superficiali, sono diventati una preoccupazione significativa per lo sviluppo sostenibile di quest’area.

Il successo dello sviluppo del progetto fornirà potenti risorse per aiutare nello studio degli impatti dell’uso del territorio e del cambiamento della copertura del suolo sulla qualità dell’acqua nel fiume Tennessee. Inoltre, ha affermato Hossain, il progetto “creerà opportunità per gli studenti universitari e laureati di impegnarsi in ricerche all’avanguardia nel telerilevamento della qualità dell’acqua”.

“Uno dei requisiti di questo progetto era dimostrare che ho un forte coinvolgimento degli studenti universitari e supporto per gli studenti laureati”, ha affermato. “Sto ora reclutando studenti in modo da poterli iscrivere a bordo il prima possibile.”

Hossain ha detto di essere grato ad Ashley Ledford dell’Ufficio di ricerca e programmi speciali (ORSP) dell’UTC. “È stata fenomenale nell’aiutarmi e mi ha effettivamente inviato l’e-mail per valutare questa opportunità.”

Ha anche ringraziato coloro che hanno fornito parte del primo sostegno finanziario ricevuto dopo il suo arrivo all’UTC, compresi i premi dell’ORSP e del SimCenter (ora UTC Research Institute).

Oltre al suo lavoro presso UTC, Hossain ricopre il ruolo di vicepresidente della regione centro-meridionale per l’American Society of Photogrammetry and Remote Sensing ed è redattore ospite per la rivista “Remote Sensing” del Multidisciplinary Digital Publishing Institute.

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