“Un incredibile punto di riferimento fallico!” La galleria del silo di grano, un regalo dell’uomo da trilioni di dollari | Architettura

“Un incredibile punto di riferimento fallico!” La galleria del silo di grano, un regalo dell’uomo da trilioni di dollari | Architettura
“Un incredibile punto di riferimento fallico!” La galleria del silo di grano, un regalo dell’uomo da trilioni di dollari | Architettura
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IOSe ti sei mai chiesto come sarebbe essere insignificanti come un chicco di mais, ora puoi farti una buona idea a Kristiansand, una città nel sud della Norvegia. Al quarto piano del nuovo museo d’arte Kunstsilo, ricavato da un vecchio silo di grano degli anni ’30, puoi sbirciare da un vertiginoso tubo di cemento che precipita verso gruppi di persone simili a formiche sottostanti. Oppure puoi guardare in alto, attraverso altri pozzi di cemento, verso minuscoli cerchi di cielo. Puoi imitare il viaggio di un grano salendo una scala a chiocciola all’interno di uno dei cilindri, o mettere alla prova i tuoi nervi camminando su una terrazza con pavimento in vetro sospesa su un altro pozzo, fluttuando sopra un abisso tubolare. È uno spettacolo spaziale drammatico – e non siamo ancora arrivati ​​​​all’arte.

Un tempo dimora di 15.000 tonnellate di grano, questa possente montagna di cemento è ora sede della più importante collezione di arte moderna nordica al mondo. Si tratta di un bottino di 5.500 persone tra dipinti, disegni, ceramiche, sculture e installazioni architettoniche a grandezza naturale, che raccontano la storia dell’ultimo secolo di astrazione, surrealismo ed espressionismo in Norvegia, Svezia, Finlandia e Danimarca – all’interno di uno dei simboli per eccellenza della modernità stessa.

Dramma spaziale… L’atrio del Kunstsilo. Fotografia: Oliver Wainwright

“I magnifici primi frutti della nuova era”, così il maestro modernista Le Corbusier descrisse i silos per il grano, ai quali dedicò un intero capitolo nel suo manifesto del 1923, Verso una nuova architettura. Per i modernisti, i silos erano la perfetta espressione della forma che segue la funzione, monumenti di stoccaggio e simboli del commercio globale, privati ​​degli ornamenti in eccesso. Per il capo del Bauhaus, Walter Gropius, erano “impressionanti nella loro potenza monumentale quasi quanto gli edifici dell’antico Egitto”. Conservano ancora un fascino irresistibile e si ergono come cattedrali industriali di forme geometriche pure. Ma cosa si dovrebbe fare adesso con queste carcasse ridondanti?

“È stato un vero grattacapo”, dice Mathias Bernander, sindaco di Kristiansand, dove il gruppo di silos alti 40 metri era vuoto dal 2008, occupando una posizione privilegiata sul lungomare. “L’edificio era protetto, ma inutile”. Progettati da uno dei principali architetti funzionalisti norvegesi, Arne Korsmo, i 30 cilindri di cemento erano stati elencati nel 2010, ma non c’era idea di cosa farne. Il progetto di trasformare l’edificio in un albergo si era rivelato impossibile. “Non valeva nulla”, dice Bernander. “In realtà aveva un valore negativo, perché era più un problema che una risorsa”.

Nel 2012, su un lato del silo è stata costruita una sala da concerto, sotto forma di un capannone stravagantemente ondulato. Alcuni anni dopo, dall’altra parte cominciò ad apparire uno sviluppo di costosi appartamenti sul lungomare. Ma il silo è rimasto, un relitto ostinato che blocca la rigenerazione del litorale. Poi, come in una favola nordica, arrivò uno degli ex figli della città, che da allora era diventato uno degli uomini più ricchi del paese. E stava cercando un posto accattivante per ospitare la sua vasta collezione d’arte.

“Abbiamo girato per la città pensando: ‘Dove sarebbe bello avere il nostro museo?'”, dice Nicolai Tangen. “E poi eccolo lì: questo incredibile punto di riferimento fallico!” Tangen non è estraneo alla caccia di opportunità sostanziali. Il 57enne ha fatto fortuna come gestore di hedge fund a Londra, e ora dirige il fondo sovrano norvegese, il più grande del suo genere al mondo, cosa che gli ha valso il soprannome di “uomo da trilioni di dollari” della Norvegia.

Ha iniziato a collezionare arte negli anni ’90 e se ne è innamorato così tanto che si è preso un anno sabbatico per studiare per un master al Courtauld Institute di Londra nel 2003. Accumulare un’orda di arte moderna nordica di qualità museale è diventata un’ossessione, ma realizzare il suo sogno di un posto dove esporlo nella sua città natale non è stato un compito facile.

“All’inizio era tutto bello e positivo”, dice Tangen. “E poi, bang!” Questo è stato il suono dei cittadini di Kristiansand che hanno appreso di essere pronti a cofinanziare il progetto. L’edificio non doveva essere solo un museo privato, ma una sede comune per la collezione d’arte esistente della città: un accordo controverso che costò il lavoro all’allora sindaco. Del costo totale di 52 milioni di sterline, la fondazione di Tangen ha contribuito con circa 15,5 milioni di sterline (metà del costo totale proveniva da fonti pubbliche, il resto da sovvenzioni private e un prestito bancario).

Il cadavere industriale è il protagonista dello spettacolo… un vertiginoso tubo di cemento. Fotografia: Tor Erik Schrøder/EPA

“Avrei potuto pagare l’intero museo”, dice Tangen, “ma non sarebbe stato un regalo. Affinché qualcosa possa essere curato, le persone devono partecipare all’investimento iniziale. Se ricevi un gattino gratis, te ne prenderai cura meno che se dovessi pagare 10 sterline”.

A giudicare dalla folla presente all’evento di apertura, la maggior parte dei residenti locali sembra entusiasta del loro nuovo gattino e le controversie sono un lontano ricordo. Le persone si sono riversate nell’atrio del piano terra, dove i silos sono stati scavati per creare un vuoto alto 21 metri, e le finestre si affacciano sullo spazio dai pianerottoli superiori.

Un silo sostiene la scala, splendidamente realizzata in rovere, con la sua balaustra curva in acciaio bianco che sporge nell’atrio, mentre un altro abbraccia un divano semicircolare curvo su ogni piano. Le prove delle sostanziali procedure chirurgiche sono state lasciate esposte, con i bordi di cemento dei silos segati e rettificati, rivelando grossi aggregati e barre di rinforzo in acciaio arrugginite.

“Volevamo creare un contrasto tra il robusto silo e gli elementi nuovi e precisi”, afferma Magnus Wåge dello studio Mestres Wåge Arquitectes di Barcellona, ​​che ha vinto il progetto in un concorso internazionale aperto, con Mendoza Partida e lo studio BAX. La loro prima idea era quella di trasformare i silos stessi in labirintici spazi espositivi, ma scoprirono che sarebbe stato quasi impossibile esporre i dipinti. “Così abbiamo deciso che era meglio trasformare il silo in una sorta di scultura al centro, aprendolo in uno spazio simile a una basilica.”

Un po’ senza vita… gli spazi espositivi di Kunstsilo. Fotografia: Alan Williams

Le gallerie sono disposte su entrambi i lati del vuoto epocale, 3.000 metri quadrati di spazio bianco cubico convenzionale su tre livelli, ospitati in un nuovo blocco da un lato e in un ex magazzino ricostruito dall’altro. Per lo più senza finestre, con soffitti relativamente bassi e separati dall’atrio da due serie di porte scorrevoli in vetro per ragioni ambientali, sembrano un po’ senza vita, creando una sequenza monotona alleviata solo dal ritorno nell’atrio spalancato.

È un’esperienza simile a visitare il museo Zeitz Mocaa di Thomas Heatherwick a Città del Capo, anch’esso ospitato in un ex silo di grano, dove la diabolica impresa acrobatica di scolpire un volume ovoidale fuori dai tubi di cemento ha chiaramente avuto la meglio sulla creazione dei migliori spazi possibili per l’esposizione di arte. In entrambi gli edifici, il cadavere industriale scavato è il vero protagonista dello spettacolo.

Nonostante tutte le loro pretese di “riutilizzo adattivo”, entrambi i progetti sono anche pesantemente ricostruiti. Si scopre che i silos di cemento invecchiato non possono essere segati e affettati tanto quanto gli architetti potrebbero sperare. Come a Città del Capo, la struttura di Kristiansand doveva avere un manicotto di cemento spesso 250 mm gettato attorno ai cilindri esistenti di 150 mm di spessore, nonché un ulteriore reticolo di travi di cemento infilate attraverso i tubi per stabilizzare la struttura.

Un brivido di brezza marina… la vista dalla cima del Kunstsilo. Fotografia: Oliver Wainwright

I silos appena interrati sono stati poi coibentati e rifiniti con intonaco bianco per ripristinare l’aspetto della struttura originaria, solo un po’ più paffuta. Non è stata effettuata alcuna valutazione incorporata del carbonio, ma l’argomentazione ambientale del “riutilizzo” dell’edificio in questo modo, quando è stata necessaria la colata di una quantità così sostanziale di nuovo cemento, è discutibile – soprattutto se la drammaticità spaziale dei silos in entrambi i casi è limitato all’atrio.

Tuttavia, è facile dimenticare tutto questo quando sei sul tetto. Mentre l’edificio di Heatherwick è coronato da un esorbitante boutique hotel, la sommità del Kunstsilo ospita un ristorante con una spettacolare terrazza sul tetto aperta a tutti. Qui, i visitatori possono sedersi dietro file di alette di vetro, disposte per consentire al brivido della brezza marina di fluire attraverso gli spazi vuoti, e godersi la vista sul porto dei container dall’altra parte del porto. Puoi anche ammirare le colossali navi da crociera, che scaricano migliaia di passeggeri ogni giorno nella città: la loro zona di atterraggio sarà eventualmente collegata al lungomare del museo tramite un ponte pedonale.

Fino ad ora, l’attrazione principale della città più soleggiata della Norvegia è stata uno zoo e un parco divertimenti, incentrato sul popolare personaggio pirata Capitano Sabertooth, che attira 1,2 milioni di visitatori all’anno. Il suo ex direttore, Reidar Fuglestad, è stato ingaggiato per dirigere il Kunstsilo, nella speranza di renderlo un’attrazione altrettanto popolare.

“Penso che questo progetto porti Kristiansand da una piccola città a una grande città”, afferma Tangen. “Non credo che si trasformerà subito in Bilbao. Ma mi piace l’idea di avere qui un piccolo museo irritante che mette in scena i migliori spettacoli, in modo che questi musei dotati di risorse di Oslo dicano: ‘Cavolo, cosa sta succedendo laggiù?’”

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