Il Centro saudita per i futuri spaziali sosterrà la missione lunare e l’economia spaziale globale da 2 trilioni di dollari, ha detto il capo della NASA ad Asharq TV

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RIYADH: Il Center for Space Futures, ospitato dall’Agenzia spaziale saudita, riunirà le industrie spaziali per inviare una missione sulla Luna e costruire un’economia spaziale globale da 2 trilioni di dollari entro il 2035, ha detto l’amministratore della NASA Bill Nelson.

Durante una visita a Riad questa settimana, il capo dell’agenzia spaziale americana ha dichiarato in un’intervista speciale al canale televisivo Asharq: “Il futuro del centro spaziale è quello di riunire le industrie spaziali, le società commerciali, insieme ai programmi governativi”.

Il 29 aprile, l’Agenzia spaziale saudita e il Forum economico mondiale hanno firmato un accordo per istituire un Centro per la Quarta Rivoluzione Industriale incentrato sullo spazio.

Il World Economic Forum e l’Agenzia spaziale saudita hanno firmato un accordo per istituire il Center for Space Futures. (Una foto di Abdulrahman Bin Shalhoubh)

La cui apertura è prevista per l’autunno del 2024, il Center for Space Futures sarà il primo centro della rete C4IR. Ha lo scopo di facilitare le discussioni pubblico-privato sulla collaborazione spaziale e contribuire ad accelerare le tecnologie spaziali.

Nelson ha detto alla conduttrice d’affari Maya Hojeij che, dopo una pausa di mezzo secolo, la NASA prevede di “tornare sulla luna”. Tuttavia ha aggiunto: “Questa volta non solo con partner commerciali, ma anche con partner internazionali”.

Ha sottolineato che il Center for Space Futures “riunirà quei programmi commerciali e governativi al fine di costruire una significativa economia spaziale”.

All’inizio di quest’anno, la NASA ha annunciato che la sua missione lunare Artemis II mirerà a far atterrare i primi astronauti vicino al Polo Sud della Luna nel settembre 2025.


Il 21 maggio 2023, gli astronauti sauditi Rayyanah Barnawi (a sinistra) e Ali Al-Qarni (a destra) si sono lanciati verso la Stazione Spaziale Internazionale insieme agli astronauti americani Peggy Whitson (a destra) e al pilota John Shoffner (a sinistra). (Foto/file di Axiom Space)

L’amministratore della NASA ha aggiunto: “Stiamo parlando di un’economia spaziale che varrà quasi 2 trilioni di dollari entro il 2035 – a poco più di un decennio di distanza – una parte significativa del settore economico di un paese”.

Elaborando, ha affermato che “i 2 trilioni di dollari sono mondiali. E si tratta di molte startup, come quelle che ho visto oggi qui a Riad, che collaborano con altre società di tutto il mondo che includono incentivi da parte del governo saudita.

“Quindi, lo facciamo in America, ed è lì che ho detto che torneremo sulla Luna, questa volta dopo mezzo secolo, perché eravamo sulla Luna mezzo secolo fa.

“Questa volta torneremo sulla Luna per un motivo diverso, impareremo, inventeremo, creeremo per poter andare su Marte e oltre. E questa volta torniamo alle imprese commerciali”.

L’Apollo 17 della NASA, che ha celebrato il suo 50° anniversario nel dicembre 2022, è stata la sesta e ultima missione dell’agenzia spaziale per far sbarcare l’uomo sulla Luna.

La missione è atterrata sul sito Taurus-Littrow, che offriva un mix di altopiani montuosi e pianure vallive, consentendo all’equipaggio di raccogliere 741 campioni lunari.

Nelson ha detto a Hojeij di Asharq che la NASA ha collaborato con l’Arabia Saudita su molteplici strumenti scientifici per inviare Artemis II sulla luna per vantaggi economici e per comprendere meglio il cambiamento climatico.


Durante un incontro organizzato dall’Agenzia spaziale saudita e dalla King Abdulaziz City for Science and Technology a Riyadh, i funzionari spaziali sauditi hanno incontrato il capo della NASA Bill Nelson e hanno discusso le modalità per approfondire la cooperazione nei campi dello spazio. (Per gentile concessione: SSA)

“Abbiamo una partnership con l’Arabia Saudita”, ha detto. “Abbiamo già collaborato su una serie di strumenti scientifici, ma abbiamo ancora molta strada da fare.

“Torneremo sulla Luna e poi su Marte. Guardiamo costantemente la Terra per aiutare il nostro clima, per capire meglio cosa sta succedendo alla Terra, per fornire misurazioni molto precise di ciò che sta accadendo esattamente lì.

“Ci coordineremo e collaboreremo con l’Arabia Saudita su tutte queste cose”.

Alla domanda sulle sfide spaziali e su come la partnership tra Riyadh e Washington cerca di affrontarle, Nelson ha affermato che i detriti nello spazio rappresentano una delle maggiori minacce ai satelliti e ai veicoli spaziali.

“I detriti nello spazio sono un grosso problema”, ha detto. “Troppo spesso dobbiamo spostare la nostra Stazione Spaziale Internazionale per allontanarla da un pezzo di spazzatura spaziale che altrimenti potrebbe colpirla.

“La stessa cosa con molti dei nostri satelliti. E questo vale per i satelliti di tutti, non solo per quelli statunitensi, ma anche per quelli sauditi”.

Nelson ha aggiunto che la NASA sta lavorando con i partner “per elaborare sistemi e meccanismi attraverso i quali possiamo richiedere ai produttori di satelliti di essere in grado, dopo la loro vita utile, di effettuare un atterraggio preciso attraverso l’atmosfera terrestre per bruciare e eventuali pezzi rimanenti, che cadrebbero innocui nell’Oceano Pacifico meridionale”.

Sottolineando l’importanza di questi sforzi, ha affermato che “ogni volta che qualcosa viene lasciato nello spazio, diventa un proiettile pericoloso che potrebbe sempre colpire qualcosa, come la nostra stazione spaziale”.

L’Istituto dell’UNU per l’ambiente e la sicurezza umana, nel suo rapporto Interconnected Disaster Risks 2023, ha incluso i detriti spaziali tra i sei punti critici di rischio.

Il rapporto, pubblicato a febbraio, ha rilevato che nel 2023 c’erano 35.150 oggetti tracciati in orbita. Solo il 25% di questi erano satelliti funzionanti, mentre il resto era considerato spazzatura, compresi satelliti rotti e parti di razzi.


Questa illustrazione tratta dal rapporto Interconnected Disaster Risks 2023 dell’Istituto per l’ambiente e la sicurezza umana dell’UNU mostra immagini generate al computer di oggetti nell’orbita terrestre monitorati a partire da gennaio 2019. Circa il 95% degli oggetti nell’illustrazione, secondo il rapporto che includeva i detriti spaziali tra i sei punti critici di rischio. (Credito: UNU-EHS)

Poiché gli oggetti nello spazio viaggiano a velocità superiori a 25.000 km orari, qualsiasi collisione può essere “catastrofica” e anche gli oggetti più piccoli possono causare danni significativi, secondo lo stesso rapporto UNU-EHS.

Alla domanda sugli accordi Artemis, firmati dall’Arabia Saudita nel 2022, l’amministratore della NASA li ha descritti come “un insieme di principi basati sul buon senso per l’uso pacifico dello spazio.

“Ad esempio, negli Accordi Artemis, abbiamo che verresti in aiuto e assistenza di una nazione che avrebbe un problema nello spazio”, ha detto.

“Svilupperemmo elementi comuni in modo che possiate aiutarci a vicenda, magari a distanza nello spazio. Ma, fondamentalmente, il punto centrale è l’uso pacifico dello spazio”.

L’Arabia Saudita è il 21esimo paese al mondo e la quarta nazione del Medio Oriente a firmare gli accordi Artemis, che stabiliscono principi comuni, linee guida e migliori pratiche per garantire un’esplorazione spaziale sicura, pacifica e sostenibile.

La visita di Nelson nel Regno ha lo scopo di esplorare la futura collaborazione governativa tra l’agenzia spaziale statunitense e i funzionari chiave, sottolineando al tempo stesso l’importanza della cooperazione spaziale civile nella più ampia relazione USA-Arabia Saudita.


L’amministratore della NASA Bill Nelson e i principali funzionari del governo saudita hanno esplorato la futura collaborazione tra l’agenzia spaziale statunitense e l’agenzia spaziale del Regno. (

L’Agenzia spaziale saudita è stata lanciata con decreto reale nel dicembre 2018 per accelerare la diversificazione economica, migliorare la ricerca e lo sviluppo e aumentare la partecipazione del settore privato all’industria spaziale globale.

Sin dal suo lancio, il programma spaziale del Regno, finanziato dallo stato, ha stretto accordi con diverse agenzie spaziali, aziende astronautiche e università prestigiose del mondo per beneficiare di una cooperazione tecnologica avanzata.

Secondo un rapporto della Saudi Communications, Space and Technology Commission pubblicato alla fine dello scorso anno, l’industria spaziale dell’Arabia Saudita ha un grande potenziale di crescita dopo aver registrato entrate per 400 milioni di dollari nel 2022.

Secondo una ricerca pubblicata dal World Economic Forum in aprile, si prevede che l’economia spaziale globale raggiungerà i 1,8 trilioni di dollari entro il 2035, triplicando rispetto ai 630 miliardi di dollari del 2023.

Si prevede che un numero crescente di imprese in settori quali l’agricoltura, l’edilizia, le assicurazioni e la mitigazione dei cambiamenti climatici guideranno la nuova economia spaziale in espansione.

Questa rapida impennata è determinata dalla riduzione dei costi e da una più ampia accessibilità alle tecnologie spaziali, che comprendono vari settori commerciali come le comunicazioni, il posizionamento, la navigazione, il cronometraggio, i servizi di osservazione della Terra, il turismo e l’industria manifatturiera.

Sebbene gli investimenti sponsorizzati dallo Stato rimarranno la pietra angolare del settore, una maggiore collaborazione tra le varie parti interessate nei settori pubblico e privato sarà sempre più importante per realizzare appieno il potenziale del settore in futuro.

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