Francia – Mondo – Prima della temuta stagione degli incendi, il Canada addestra i suoi nuovi vigili del fuoco

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Un vigile del fuoco dell’esercito canadese addestra i vigili del fuoco della Società per la protezione delle foreste contro gli incendi (SOPFEU), a Saint-Gabriel-de-Valcartier, vicino a Quebec City, il 1 maggio 2024

FOTO AFP / Alexis Aubin

Nel 2023, il secondo paese più grande del mondo ha vissuto la peggiore stagione di incendi della sua storia. Incendi che hanno causato una scossa elettrica a molti residenti.

“Mi sono detto: ‘è il mio turno, vado’”, ha detto all’AFP Jean-Philippe Lavoie, originario del Quebec.

Questo tecnico forestale qualificato, 36 anni, stava valutando la possibilità di cambiare carriera. Gli incendi dell’anno scorso hanno confermato il suo desiderio di fare il grande passo.

Per padroneggiare le tecniche antincendio e la movimentazione delle attrezzature (sistemi di pompe, lance, ecc.), ha seguito una settimana di formazione vicino a Quebec City all’inizio di maggio, alla quale ha partecipato l’AFP.

Tra le decine di nuove assunzioni, diversi sono tecnici forestali, altri guide alpine. La maggior parte non ha mai affrontato un incendio. Riuniti in piccoli gruppi intorno a un lago in una zona boscosa, prendono appunti, quaderni in mano.

“Ci prepariamo ad affrontare stagioni più impegnative” dopo un 2023 “straordinario”, spiega Philippe Bergeron, portavoce della Società per la protezione delle foreste dagli incendi (Sopfeu).

Un vigile del fuoco della Società per la protezione delle foreste contro gli incendi (SOPFEU), a Saint-Gabriel-de-Valcartier, vicino a Quebec City, il 1 maggio 2024 FOTO AFP / Alexis Aubin

L’anno scorso, centinaia di vigili del fuoco stranieri provenienti da più di 20 paesi diversi sono venuti per dare una mano ai canadesi che affrontavano un’immensa sfida logistica a causa di dozzine di megaincendi in aree difficili da raggiungere.

Per far fronte alle stagioni più lunghe e intense dovute al riscaldamento globale, il Quebec prevede di reclutare altri 160 vigili del fuoco entro due anni, con un incremento di un terzo, precisa Philippe Bergeron.

Anche le altre province canadesi mostrano numeri e budget in aumento per la lotta agli incendi.

– “Una maratona, non uno sprint” –

Vigili del fuoco della Società per la protezione delle foreste contro gli incendi (SOPFEU), a Saint-Gabriel-de-Valcartier, vicino a Quebec City, 1 maggio 2024 FOTO AFP / Alexis Aubin

L’anno scorso c’era «caos, sia per le attrezzature che per il personale», confida Francis Brousseau, la cui giacca rossa ha perso il suo splendore. “Spero di non avere di nuovo stagioni così grandi”, ha detto.

Mobilitato l’anno scorso da aprile a settembre, questo pompiere di 27 anni ricorda giorni estenuanti fino a 15 o 16 ore di lavoro. Tuttavia, quest’ultimo non era alla sua prima stagione ed è già stato utilizzato in Canada, Australia e Stati Uniti.

Nel 2023 gli incendi hanno colpito il Paese da est a ovest, bruciando più di 15 milioni di ettari. Costarono la vita a otto vigili del fuoco e spinsero le autorità a evacuare più di 235.000 persone.

E l’inizio della stagione 2024 preoccupa tutti in un Paese dove la siccità è diffusa in molte regioni. Nell’ovest, questo mese di maggio è già segnato dai primi violenti incendi e dall’evacuazione di migliaia di persone.

“La stagione degli incendi non è uno sprint, è più una maratona”, ricorda Francis Brousseau.

E una maratona in condizioni spesso è difficile, perché molti incendi sono in zone molto remote, quindi di difficile accesso. Pertanto a volte devono tirare le lance per centinaia di metri per convogliare l’acqua e spesso percorrono a piedi diversi chilometri in una fitta foresta con attrezzature pesanti e ingombranti sulla schiena.

Gran parte del lavoro consiste anche nello sgombero o nel rivoltamento dello spesso strato di humus per evitare che gli incendi si propaghino nel sottosuolo. Lavoro lungo e noioso.

Jonathan Rocque, ex guida alpina in Francia, conta sullo “spirito di squadra” per superare tutte queste sfide, anche se sa che “una volta a terra, ci saranno l’adrenalina e lo stress dei primi fuochi. “Sarà diverso.”

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