“Diceva sempre che era venuto sulla Terra per aiutare le persone”

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È con grande emozione che Chantal Dupont racconta gli ultimi minuti di vita del suo amante, Yvon Picotte. L’ex deputato è morto in casa dopo aver richiesto assistenza medica in fin di vita.

Secondo la signora Dupont, il signor Picotte era calmo riguardo all’idea di morire. Nelle ultime settimane aveva perso molto peso, non mangiava da diversi giorni e aveva difficoltà a respirare.

“Non poteva aspettare. Era abbastanza.

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Yvon Picotte e Chantal Dupont erano una coppia da quasi 10 anni. (Facebook)

La sua capacità di ascolto era la sua più grande qualità, confida Chantal Dupont. Secondo lei gli sarebbe piaciuto essere ricordato come un uomo che aiutava la gente.

“Era la sua vita. Ha sempre detto che è venuto sulla Terra per aiutare le persone. È stato aiuto, aiuto, aiuto”.

— Chantal Dupont, sposa di Yvon Picotte

“Quattro settimane fa c’era una ca al Padiglione dal nuovo punto di vista [le centre de désintoxication qu’il a dirigé à Lanoraie]. Voleva andare lì, arrivare fino in fondo. Suo figlio è andato con lui e qualcuno lo ha riportato indietro. Per lui era importante”, testimonia.

Yvon Deshaies conosce Yvon Picotte da sempre. Sono stati chiamati a lavorare insieme quando il sindaco di Louiseville ha iniziato la sua carriera nella politica municipale nel 1989 come consigliere.

“Era un ragazzo dannatamente bravo. Un ragazzo del servizio, affidabile e semplice. Sempre disponibile. Era un uomo umano, facile da avvicinare sia quando era ministro che come deputato”, dice il sindaco di Louiseville, precisando che la bandiera di Louiseville sul municipio è stata abbassata a mezz’asta mercoledì pomeriggio in omaggio al defunto politico.

Il signor Deshaies afferma di aver sempre amato Yvon Picotte. Secondo il sindaco di Louiseville, è ovvio che la città onorerà la sua memoria dando il suo nome ad una strada, uno spazio pubblico o un edificio.

“Gli ho detto che il mio monumento nel cimitero era vicino al suo. Gli ho detto: “Un giorno saremo qui e parleremo”. Ha riso!”

— Yvon Deshaies, sindaco di Louiseville

Roger Michaud ha iniziato anche la sua carriera politica come consigliere comunale nel 1989. L’attuale sindaco di Maskinongé ricorda l’impegno di Yvon Picotte per aiutare Maskinongé a riprendersi dal tornado del 1991 e per sostenere finanziariamente l’avvio dell’acquedotto Régie d’Grand Pré.

“Quando si è verificato il tornado, è venuto anche a offrirsi volontario per aiutare la gente di Maskinongé con le pulizie. Per la direzione ha portato Claude Ryan [le ministre des Affaires municipales de l’époque] a Sainte-Ursule per discutere la fondazione della direzione. Aveva lavorato duro affinché l’autorità avesse un sussidio.

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Nonostante un braccio sinistro danneggiato, Yvon Picotte ha preso parte ad un’operazione di pulizia dopo il tornado di Maskinongé. (Adesione Mauricie)

Roger Michaud ricorda di aver ricevuto consigli all’inizio della sua vita politica da Yvon Picotte.

“Mi diceva sempre: ‘Se vuoi che ti aiuti, fatti venire con un dossier completo.’ Sono sempre riuscito ad avere file ben assemblati. Da allora lavoro allo stesso modo”.

È un monumento politico, ritiene Marc H. Plante, deputato liberale di Maskinongé dal 2014 al 2018. “È il piccoletto di Louiseville che ha lavorato per la sua comunità, che ha fatto la differenza su diverse questioni. Lo ha fatto con il suo colore. Ha difeso gli interessi dei suoi cittadini”.

Figlio di attivisti liberali, Marc H. Plante ricorda di aver distribuito volantini di Yvon Picotte nelle cassette della posta durante le campagne elettorali quando era solo un bambino. Non ha esitato a chiamarlo quando è diventato a sua volta deputato di Maskinongé.

“La cosa più bella, che segna il suo amore per il suo ambiente, è che ha continuato a mettersi in gioco [après sa carrière politique]. Se Yvon non prenderà la guida del Festival della Galette di Grano Saraceno [au début des années 2000]non sono convinto che abbiamo ancora un festival oggi.”

— Marc H. Plante, deputato liberale di Maskinongé dal 2014 al 2018

André Auger è succeduto a Yvon Picotte come presidente del Festival della galette di grano saraceno di Louiseville nel 2016. La cultura generale dell’ex politico lo ha colpito.

“Si è occupato di insegnamento, di politica. Il suo percorso di vita è stato importante. La sua esperienza di vita mi ha colpito. Sapeva molte cose.”

“500 dollari sono una dannata cosa”

L’ex sindaco di Saint-Élie-de-Caxton, André Garant, è stato uno degli organizzatori politici di Yvon Picotte. Entrambi gli uomini provenivano dal mondo della scuola e nel corso degli anni il rapporto si trasformò in amicizia.

André Garant è riuscito a realizzare diversi progetti a Saint-Élie, come la costruzione del centro comunitario e l’elettrificazione del Monte Calvario. Ricorda che Yvon Picotte ha sempre sostenuto finanziariamente questi progetti. Ma da abile narratore, ricorda anche diversi aneddoti, tra cui quella volta in cui si recò a un incontro dell’Età dell’Oro di Saint-Étienne-des-Grès su richiesta di Yvon Picotte che aveva bisogno di lui per rappresentarla.

“Il presidente della Golden Age mi ha detto: “Annuncerai qualcosa? Di solito il ministro ci dice 500 dollari”. Parlo. Ho detto: “Non sono il ministro, ma lo rappresento. Riceverai $ 1000 nelle prossime settimane. Il giorno dopo Yvon mi chiama e mi chiede com’è andata. Gli ho detto: “È andata bene, alla fine ci sono stati gli applausi. Ha un patto ad esempio: gli ho promesso 1000 dollari”. Yvon mi ha detto: “Hai promesso 1000 dollari? Di solito costa 500 dollari.” Gli dico: “500 dollari sono maledettamente pochi. L’ho promesso e tu lo darai”. Ha detto di sì. Quella è stata la prima e l’ultima volta che mi ha chiesto di rappresentarlo!” dice il signor Garant ridendo di cuore.

André Garant sapeva che l’assistenza medica in punto di morte sarebbe stata prestata a Yvon Picotte mercoledì intorno alle 14.00. Approfittò del momento per dire una preghiera per lei.

“Ha fatto un ottimo lavoro. Si è preso il tempo per ascoltare le piccole persone. Aveva i suoi difetti, come tutti gli altri. Ma era attaccato al suo ambiente. Gli faccio tanto di cappello.”

Jean-Pierre Jolivet è stato deputato del PQ di Laviolette dal 1976 al 2001. Ha lavorato al fianco di Yvon Picotte all’Assemblea nazionale per 18 anni. Ha sempre considerato il deputato liberale di Maskinongé come un avversario, ma non come un nemico.

“Ci rispettavamo molto. Abbiamo visto il lavoro che ognuno stava facendo nel proprio angolo per la propria gente. Yvon non aveva la lingua in tasca. Era un avversario formidabile. Ricorderò una persona che ha servito il mondo che lo ha eletto e che ha preso una decisione importante nella sua vita e che ha dato speranza agli altri, ovvero smettere di bere. Ho totale rispetto per Yvon.

— Jean-Pierre Jolivet, ex deputato di Laviolette ed ex ministro

Deputato liberale di Trois-Rivières dal 1985 al 1994, Paul Philibert incontra Yvon Picotte nel 1981, quando si candida per la prima volta come candidato liberale.

“Era un combattente. La sua più grande qualità? La sua determinazione in quello che ha fatto. Era un difensore della Mauricie, era sempre in prima linea per difendere la regione. Non si è lasciato sfuggire nulla”.

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