Europa vista da vicino dalla SRU di Giunone

Europa vista da vicino dalla SRU di Giunone
Europa vista da vicino dalla SRU di Giunone
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Questa immagine in bianco e nero della superficie di Europa è stata scattata dalla Stellar Reference Unit (SRU) a bordo della navicella spaziale Juno della NASA durante un sorvolo della luna gioviana, il 29 settembre 2022.

L’immagine mostra una regione attraversata da una rete di sottili scanalature e serie di complicate doppie creste (coppie di lunghe linee parallele che indicano caratteristiche elevate nel ghiaccio). Nell’angolo in alto a destra ci sono macchie scure probabilmente legate all’attività del pennacchio criovulcanico (il ribollire di liquido da sotto il ghiaccio).

Appena sotto il centro e a destra c’è una caratteristica della superficie che i membri del team scientifico di Juno chiamano “l’ornitorinco”. Questa posizione di distruzione della superficie (chiamata “caos” nel campo della scienza planetaria) misura 42 miglia (67 chilometri) da nord a sud e 23 miglia (37 chilometri) da est a ovest. (La forma dell’elemento è stata precedentemente paragonata a un simbolo musicale per una nota da un quarto.) I piccoli punti bianchi che punteggiano l’immagine sono segni della penetrazione di particelle ad alta energia provenienti dall’ambiente di grave radiazione attorno alla Luna.

L’immagine è stata scattata a una distanza di circa 256 miglia (412 chilometri) sul lato notturno di Europa, in una regione debolmente illuminata dallo splendore di Giove. È l’immagine della luna con la risoluzione più alta di Giunone, da 840 a 1.115 piedi per pixel (da 256 a 340 metri per pixel) e copre circa 93 x 125 miglia (150 x 200 chilometri) della superficie di Europa.

La Figura A è una versione annotata dell’immagine SRU. Il riquadro blu indica la posizione di un sistema a doppia dorsale che corre da est a ovest con depositi scuri che potrebbero essere associati a pennacchi. La scatola arancione evidenzia la posizione della caratteristica caos dell’ornitorinco: il suo “corpo” è vicino alla parte superiore della scatola e sotto di esso una porzione fratturata del guscio di ghiaccio forma il collo, collegandosi a due “occhi” scuri, con il “becco” dell’ornitorinco. “in fondo.

La SRU raccoglie immagini di campi stellari per fornire le posizioni delle stelle utilizzate per la determinazione dell’assetto. Progettata per condizioni di scarsa illuminazione, la fotocamera si è rivelata un prezioso strumento scientifico, scoprendo fulmini superficiali nell’atmosfera di Giove, fotografando l’enigmatico sistema di anelli del pianeta e ora fornendo uno scorcio delle formazioni geologiche più affascinanti di Europa.

Maggiori informazioni su Juno sono disponibili su https://www.nasa.gov/juno e https://missionjuno.swri.edu.

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