Il fuoco si avvicina alla città petrolifera del Canada occidentale

Il fuoco si avvicina alla città petrolifera del Canada occidentale
Il fuoco si avvicina alla città petrolifera del Canada occidentale
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L’immenso incendio che minaccia la città petrolifera di Fort McMurray, nel Canada occidentale, si è intensificato mercoledì, il giorno dopo l’evacuazione di oltre 6.000 residenti, ma le autorità sperano in una piccola tregua nelle prossime ore.

L’incendio è più che raddoppiato in termini di dimensioni in 24 ore sotto l’influenza di forti venti, raggiungendo quasi 21.000 ettari e ora si trova a meno di 4,5 km dalla città.

Ma il vento si è calmato e si prevede che sposterà l’incendio lontano dalla città e dall’autostrada, ha detto Christine Tucker dei vigili del fuoco dell’Alberta in una conferenza stampa.

“È molto favorevole per noi”, ha detto.

Ma le autorità hanno invitato i residenti a vigilare poiché le condizioni potrebbero “deteriorarsi rapidamente”.

Situato in Alberta (ovest), Fort McMurray è conosciuto come il punto caldo per la produzione petrolifera canadese. Questa città di 70.000 abitanti è anche il simbolo del più grande disastro naturale nella storia del Paese, in termini di distruzione, dopo essere stata parzialmente devastata dalle fiamme nel 2016.

“Questa evacuazione ricorda duramente che la nostra provincia vive sotto la minaccia di incendi e altri disastri nazionali”, ha affermato Danielle Smith, Premier della provincia.

“Sono sicura che questo creerà paura e incertezza in molti residenti di Fort McMurray”, ha aggiunto.

Martedì sono stati evacuati quattro quartieri meridionali della città e l’intera città è in allerta. Molti negozi sono chiusi, così come alcune scuole, e l’odore di fumo ha invaso l’intera città.

Freddy Saulnier, 51 anni, recentemente stabilitosi a Fort McMurray, ha dovuto evacuare martedì e dice di vivere “un incubo” dalla sua camera d’albergo.

Questo incendio “è un mostro”, spiega all’AFP. “Mi sento come se stessi guardando un film dell’orrore. Tutto è silenzioso e sai che c’è un mostro nascosto dietro un albero.”

Finora nessuna azienda ha segnalato alcun impatto sulle proprie operazioni a causa degli incendi o degli ordini di evacuazione.

Ogni giorno, secondo i dati ufficiali del governo, vengono estratti più di 3 milioni di barili di petrolio dalle sabbie bituminose della regione, contribuendo a rendere il Canada il quarto produttore mondiale e il principale esportatore di greggio verso gli Stati Uniti.

Le condizioni di siccità grave o estrema che colpiscono gran parte del Paese fanno temere un’altra estate apocalittica dopo un anno già straordinario, il 2023.

astib/rle

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