la partenza di un monumento politico

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L’ex deputato liberale della circoscrizione elettorale di Maskinongé è morto mercoledì, circondato dai suoi cari. Morì all’età di 82 anni dopo aver combattuto contro il cancro per diversi mesi.

“Oggi era tranquillo al Petit Bois [où il vivait]. Il sole era radioso. Il vento era pronto a trasportarmi nel mio ultimo viaggio. È stato circondato dai miei cari che ho lasciato questo mondo in pace questo pomeriggio”, è il messaggio lasciato da Yvon Picotte mercoledì pomeriggio sulla sua pagina Facebook.

Ardente difensore delle regioni, focoso, colorato, Yvon Picotte è direttamente in linea con i politici mauriciesi come Maurice Bellemare e Jean Chrétien. Uomo schietto e dal temperamento sanguigno, il nativo di Louiseville avrà una lunga carriera politica, i cui inizi si svolsero però all’insegna della sconfitta.

Nel 1970

L’Unione Nazionale è al potere, ma gli anni gloriosi del partito sembrano appartenere al passato. Il primo ministro Jean-Jacques Bertrand indice le elezioni fissate per il 29 aprile.

Yvon Picotte lavorava nel campo dell’istruzione quando ha deciso di passare alla politica attiva. Questo figlio di commerciante corre sotto la bandiera liberale.

Nonostante la vittoria del PLQ e del suo nuovo leader, Robert Bourassa, Yvon Picotte non è riuscito a strappare la guida dalle mani di Rémi Paul. Maskinongé rimase quindi un bastione dell’Unione Nazionale, essendo la contea dipinta di blu per 26 anni.

La vittoria che cambierà tutto

La tanto sperata vittoria arrivò poco più di tre anni dopo. Il 29 ottobre 1973, Yvon Picotte ricevette un bel regalo di compleanno due giorni dopo aver festeggiato il suo 32esimo compleanno. Maskinongé vira dal blu al rosso e non poco.

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Ecco l’articolo pubblicato sull’edizione del 30 ottobre 1973 di Le Nouvelliste che annunciava la vittoria di Yvon Picotte. (Biblioteca e Archivi nazionali del Quebec)

La popolazione accorda al nuovo deputato la stragrande maggioranza di 5.276 voti. Per lui si tratta di una “vittoria memorabile”, come ha confidato durante uno scambio con l’autore di queste righe, ancora felice di aver potuto contare su un’organizzazione solida per riuscire a spodestare a un’età così giovane un uomo del calibro e dell’esperienza di Rémi. Paul, anche lui figlio di Louiseville.

Questo risultato elettorale è il primo di una lunga lista. Ma per un pelo Yvon Picotte perse il seggio tre anni dopo. Con appena 403 voti di maggioranza, è stato l’unico liberale a mantenere la sua posizione in Mauricie nonostante l’ondata del PQ che ha travolto il Quebec e ha cacciato i liberali dal potere nel 1976.

“Non avevo scommesso sulla rielezione. Sono passato, con una maggioranza ridotta, perché ero presente sul campo e anche perché avevo una buona organizzazione.

— Yvon Picotte, in un’intervista a Nouvelliste nel 2016, 40 anni dopo l’elezione del Parti Québécois

Durante la campagna elettorale del 1981, la popolarità del PQ aumentò a Maskinongé. Anche René Lévesque viene a fare il suo giro durante la campagna.

Gli abitanti del Quebec continuano a fidarsi del Parti Québécois, ma Maskinongé rimane fedele a Yvon Picotte. La sua maggioranza continua a ridursi attestandosi a 233 voti.

Il liberale trascorre altri quattro anni all’opposizione, la migliore scuola di formazione per un deputato, ripete. Per lui è un punto d’onore continuare ad essere un rappresentante presente per il suo popolo.

Ministro

Va bene essere all’opposizione, ma le persone che si candidano tutte vogliono essere membri di un governo. Questo è ciò che accadde nel 1985 con il ritorno al potere del PLQ. La quarta elezione di Yvon Picotte a deputato di Maskinongé è inequivocabile con una maggioranza di 7755 voti.

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Questa foto di Yvon Picotte è stata scattata nell’ottobre del 1985 durante la sua quinta campagna elettorale. (Adesione Mauricie)

Questa rielezione diventa il suo lasciapassare per accedere al Consiglio dei Ministri. Robert Bourassa lo ha successivamente nominato Ministro delle attività ricreative, della caccia e della pesca, Ministro del turismo, Ministro delegato alla pesca, Ministro degli affari municipali, Ministro dell’agricoltura, della pesca e dell’alimentazione e Ministro delegato agli affari regionali.

Ha attuato diverse riforme, in particolare per quanto riguarda lo sviluppo regionale. Ha guidato la creazione della legge anti-bracconaggio. Ha tenuto un vertice sull’agricoltura che ha portato alla protezione del bilancio del Quebec destinato a questo settore di attività.

Sbalordito dall’entità dei danni provocati dal tornado Maskinongé dell’agosto 1991, Yvon Picotte convinse diversi ministri del governo Bourassa a recarsi sul posto il giorno successivo per verificare di persona l’urgenza di intervenire. La questione arrivò sul tavolo del Consiglio dei ministri una settimana dopo e gli aiuti governativi non tardarono ad arrivare.

Partire per ritornare

Rieletto nel 1989 con la migliore maggioranza di sempre [7795 votes]Yvon Picotte vide il suo leader dimettersi nel 1994. Considerò per un momento l’idea di candidarsi alla guida del PLQ. Alla fine decise di ritirarsi dalla vita politica nello stesso anno, perché voleva dedicare più tempo alla sua famiglia.

Il pungiglione della politica fa nuovamente i suoi effetti nove anni dopo, ma con un nuovo partito politico, Action Démocratique du Québec.

In contrasto con la famiglia liberale, ha aiutato l’ADQ nella preparazione delle elezioni del 2003. Presidente nazionale dell’ADQ dal 2004 al 2006, è stato presidente della campagna elettorale del 2007.

>>>Nel 2006, Yvon Picotte faceva parte dell'organizzazione Azione Democratica del Quebec. Lo vediamo in compagnia di Mario Dumont, leader dell'ADQ, e Gilles Taillon, presidente del partito.>>>

Nel 2006, Yvon Picotte faceva parte dell’organizzazione Azione Democratica del Quebec. Lo vediamo in compagnia di Mario Dumont, leader dell’ADQ, e Gilles Taillon, presidente del partito. (François Gervais/Archives Le Nouvelliste)

Ritornò nel Partito Liberale, accogliendo nel 2008 la vittoria di Jean-Paul Diamond, il suo ex addetto politico che divenne il nuovo deputato del PLQ per Maskinongé. Nel 2020 ha dato il suo sostegno a Dominique Anglade, candidato alla guida del Partito Liberale del Quebec.

>>>Nel gennaio 2020, Yvon Picotte ha annunciato il suo sostegno a Dominique Anglade come leader del PLQ.>>>

Nel gennaio 2020, Yvon Picotte ha annunciato il suo sostegno a Dominique Anglade come leader del PLQ. (François Gervais/Archives Le Nouvelliste)

Yvon Picotte riappare nelle cronache nel 2022. Chiamato a commentare le dimissioni della signora Anglade cinque settimane dopo la peggiore performance elettorale nella storia del partito, l’ex politico ribadisce ancora una volta l’importanza per il PLQ di riavvicinarsi alle regioni , un obbligo per il prossimo leader.

“Ci vorrà un unificatore, una testa dura, un apostolo della politica. Dobbiamo corteggiare i francofoni. Non è vero che il Partito Liberale abbia col tempo dimenticato i francofoni. Non ci resta che consultare tutto quello che il partito ha fatto dal 1960. Chi ci sarà dovrà riconquistare i francofoni e le regioni”, ha dichiarato Yvon Picotte in un’intervista a Scrittore di notizie.

Impegno per la tua comunità

Il suo ritiro dalla politica non significa in alcun modo la fine del suo impegno a favore della sua comunità. Presidente del consiglio di amministrazione del gruppo RCM di Yamachiche, Yvon Picotte ha presieduto per 15 anni il Festival della torta di grano saraceno di Louiseville. È un attore importante nella vita cattolica della sua comunità. Senza contare il suo lavoro presso la direzione del centro di disintossicazione Pavillon du nouveau punto di vista a Lanoraie.

Yvon Picotte è nella posizione ideale per comprendere la vita delle persone che lottano contro la dipendenza. Forte bevitore per diversi anni, il politico è diventato sobrio nel 1979. Ha ripetutamente sostenuto persone che, come lui, ne avevano abbastanza di alcol e cercavano aiuto.

“L’alcolismo è la malattia delle emozioni”, ha detto Picotte alla nostra collega Isabelle Légaré nel 2017.

Yvon Picotte parte per piangere la sua compagna Chantal Dupont, i suoi figli Marie-Hélène e Marc-Antoine, sua nipote Juliette, nonché suo fratello René e sua sorella Lise.

La popolazione potrà rendergli un ultimo omaggio il 14 e 15 giugno.

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