Perché Fort McMurray, a rischio di incendio, è così importante per l’industria petrolifera canadese?

Perché Fort McMurray, a rischio di incendio, è così importante per l’industria petrolifera canadese?
Perché Fort McMurray, a rischio di incendio, è così importante per l’industria petrolifera canadese?
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Un incendio che ha minacciato Fort McMurray, il centro delle sabbie bituminose del Canada, ha spinto migliaia di persone a evacuare l’isolata città dell’Alberta settentrionale, riportando alla memoria un incendio distruttivo otto anni fa.

Mercoledì, le autorità hanno affermato che si prevede che venti favorevoli manterranno il fuoco lontano dalla città, ma i partecipanti al mercato petrolifero stanno monitorando attentamente gli sviluppi. Finora nessuna azienda ha segnalato alcun impatto sulle proprie operazioni a seguito degli incendi o degli ordini di evacuazione.

Gli incendi del 2016 hanno distrutto gran parte di Fort McMurray e interrotto la produzione di greggio per oltre 1 milione di barili al giorno (bpd).

Il Canada è il quarto produttore mondiale di petrolio. Ecco perché Fort McMurray è così importante:

POSIZIONE

Questa città di circa 70.000 abitanti è circondata dalla foresta boreale e si trova a circa 400 km a nord di Edmonton. È l’unico grande centro urbano nella regione delle sabbie bituminose. I progetti più grandi sono per lo più appena a nord di Fort McMurray, con l’impianto base di Suncor Energy e il progetto Syncrude di proprietà di maggioranza, entrambi entro 50 km dalla città. Suncor ha dichiarato martedì in una dichiarazione che molti dei suoi dipendenti sono stati colpiti dagli incendi.

Più a nord, altri siti significativi includono il potenziatore Horizon della Canadian Natural Resources Ltd e la miniera Kearl della Imperial Oil.

La Canadian Natural Resources ha dichiarato mercoledì che sta monitorando attentamente la situazione e che fornirà il supporto necessario ai propri dipendenti e alle loro famiglie nelle aree di evacuazione. Imperial non ha risposto immediatamente alle richieste di commento.

Molte compagnie petrolifere trasportano lavoratori a distanza dentro e fuori dall’aeroporto di Fort McMurray.

PRODUZIONE

Le sabbie bituminose detengono le terze riserve di greggio più grandi al mondo e producono 3,3 milioni di barili al giorno, ovvero circa due terzi della produzione totale del Canada. L’industria delle sabbie bituminose rappresenta circa il 3% dell’economia canadese.

Le aziende estraggono il petrolio denso, simile al catrame, estraendo o vaporizzando depositi di bitume, che ne consentono la trasformazione in petrolio greggio sintetico leggero o la miscelazione in greggio pesante e acido.

REAZIONE DEL MERCATO

Il benchmark petrolifero statunitense, il West Texas Intermediate (WTI), e il benchmark canadese del petrolio pesante, il Western Canada Select (WCS), sono stati entrambi sostenuti dai timori che gli incendi ridurranno la produzione di petrolio.

Secondo un broker, lo sconto WCS si è rafforzato di circa 1 dollaro nelle contrattazioni mattutine di mercoledì, raggiungendo 11,60 dollari al barile sotto il WTI.

FORZA LAVORO

Le aziende produttrici di sabbie bituminose traggono una percentuale significativa della loro forza lavoro da Fort McMurray.

L’estrazione mineraria, estrattiva e l’estrazione di petrolio e gas sono le principali industrie della regione di Fort McMurray. Secondo uno studio sulla forza lavoro del 2021 condotto dal comune regionale di Wood Buffalo, che comprende Fort McMurray, impiegano 13.200 persone, ovvero il 32% della forza lavoro locale.

Inoltre, 22.500 persone fanno parte della “popolazione fantasma” dei lavoratori dell’industria, cioè lavoratori che vivono altrove ma volano per lavorare su progetti relativi alle sabbie bituminose e che vivono nei campi.

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