Acqua dolce, la sfida dell’oro blu – 15/05/2024 ore 12:00

Acqua dolce, la sfida dell’oro blu – 15/05/2024 ore 12:00
Acqua dolce, la sfida dell’oro blu – 15/05/2024 ore 12:00
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Nel marzo 2023 si è tenuto a New York, sotto l’egida delle Nazioni Unite, un vertice mondiale dedicato alle risorse di acqua dolce e all’accesso delle popolazioni. L’acqua è la risorsa primaria necessaria alla vita e all’attività umana. Senza acqua, senza vita. Senza un accesso sufficiente all’acqua non c’è agricoltura, sanità, industria.

Si tratta di una risorsa vitale per l’umanità, eppure il precedente vertice sull’argomento risaliva al 1977, come se questa questione cruciale fosse stata tenuta sotto controllo per 45 anni, e ora tornasse ad incidere su di noi alla luce degli avvenimenti recenti. legati al cambiamento climatico.

Una situazione preoccupante.

“Dovremo gestire sempre più episodi di carenza idrica”. È con queste parole allarmistiche che Richard Connor, principale relatore della

Rapporto delle Nazioni Unite sullo sviluppo idrico mondiale

(World Water Development Report) ha aperto la conferenza di New York lo scorso anno. Spiega che gli obiettivi non soddisfano le esigenze attuali e future e che al ritmo attuale le decisioni e i risultati non sono sulla strada giusta. Le ricerche sul clima, in particolare coordinate dall’IPCC, hanno dimostrato che i fenomeni climatici estremi, pur non essendo una novità, saranno tuttavia sempre più intensi e frequenti. Che si tratti di siccità o di precipitazioni eccezionali, rappresenteranno una sfida importante nei prossimi decenni.

Diamo uno sguardo ad alcune cifre per definire i contorni di questa sfida e illustrare concretamente la posta in gioco.

Negli ultimi quarant’anni l’utilizzo delle risorse idriche è aumentato in media dell’1% all’anno. Le proiezioni prevedono che questa tendenza continuerà allo stesso ritmo fino al 2050. L’aumento della domanda proverrà principalmente dai paesi emergenti e dai paesi poveri in via di sviluppo, spinto dalla crescita demografica, dallo sviluppo socioeconomico e dai cambiamenti nei modelli di consumo. È importante chiarire che stiamo parlando di acqua dolce. In effetti, le risorse idriche globali non mancano, poiché coprono tre quarti della superficie terrestre. Ma si tratta in prevalenza di acqua salata, di cui solo il 2,5% è costituito da acqua dolce. E una piccola parte è disponibile per il consumo umano, la principale riserva di acqua dolce rinnovabile si trova nel ghiaccio marino, quindi non direttamente disponibile per i nostri usi. Se gli studi hanno dimostrato che la risorsa di acqua dolce disponibile sarebbe matematicamente sufficiente a soddisfare i bisogni attuali e futuri, ciò è a condizione che il suo utilizzo sia ragionato, equilibrato e correttamente supervisionato. La questione della buona gestione delle risorse è tanto più complessa da un punto di vista globale in quanto non tutti gli Stati vengono trattati equamente dalla natura, né in termini di precipitazioni, né in termini di bacini naturali, laghi e fiumi.

La sfida per il 2050: una buona gestione delle risorse è sinonimo di giusto utilizzo della risorsa.

Oggi, una persona su dieci nel mondo vive in una regione caratterizzata da stress idrico intenso o critico. Un quarto dell’umanità si trova già in una situazione di stress idrico, ovvero meno di 1700 m3/abitante/anno di acqua dolce rinnovabile disponibile. 25 paesi sono in stato di penuria, ovvero meno di 1000 m3/abitante/anno. Le principali regioni interessate sono l’India e il Pakistan, la Cina settentrionale, l’ovest degli Stati Uniti, il Medio Oriente e il Sahel. Secondo il think tank americano World Resource Institute la situazione è destinata a peggiorare. Entro il 2050, un ulteriore miliardo di persone dovrà affrontare il rischio di carenze, mentre si prevede che la domanda continuerà a crescere del 20-25%.

Per quanto riguarda gli usi, l’agricoltura è di gran lunga la principale fonte di prelievo di risorse di acqua dolce con il 70% dei prelievi (che può raggiungere il 90% in alcune regioni), seguita dall’industria al 20%, quindi dagli usi domestici al 10%. Le superfici irrigate sono raddoppiate a partire dagli anni ’60, due terzi delle quali si trovano in Asia. L’irrigazione rappresenta l’84% dei prelievi in ​​Africa e l’88% in Medio Oriente. Nel 2050 l’agricoltura dovrà nutrire 9 miliardi di persone e l’irrigazione avrà un ruolo strategico. Ciò solleva in particolare la questione del progresso nelle tecniche di irrigazione, al fine di limitare l’irrigazione delle colture allo stretto necessario. Le tecniche di irrigazione a gravità o a goccia sono mezzi efficaci per controllare i prelievi idrici, ma richiedono investimenti significativi, che non sono alla portata di tutti i paesi.

Oltre all’irrigazione, lo spreco idrico costituisce la seconda minaccia a questa risorsa. Questa volta sono i paesi sviluppati ad essere i più preoccupati. Igiene, manutenzione, svago… ci siamo abituati nella nostra vita quotidiana a considerare l’acqua dolce, e in particolare quella potabile, come un bene abbondante e inesauribile. Un migliore utilizzo dell’acqua richiede cambiamenti ragionati nel comportamento individuale, ma anche attraverso il rinnovamento, il monitoraggio e una manutenzione più efficiente delle infrastrutture di approvvigionamento idrico: tubi e rubinetti di approvvigionamento idrico. Anche qui sono in gioco forti esigenze di capitale.

Infine, l’inquinamento è la terza causa di minaccia alle risorse di acqua dolce. In questo caso si tratta dell’attività industriale. I settori industriali pesanti richiedono molta acqua. Il problema non sta tanto nella quantità prelevata, quanto nella qualità dell’acqua immessa negli ambienti naturali. Nei paesi industriali sviluppati esistono standard ambientali e organizzazioni responsabili del controllo dei produttori, ma questo non è il caso ovunque nel mondo dove molti fiumi e falde acquifere sono massicciamente contaminati. Anche in questo caso, imporre standard rigorosi sugli scarichi all’industria richiede investimenti significativi nei processi di disinquinamento e purificazione delle acque usate prima di restituirle all’ambiente.

La guerra dell’acqua: un rischio geopolitico e finanziario.

Come abbiamo visto in precedenza, i termini dell’equazione dell’acqua sono bisogni crescenti nel contesto di una risorsa disponibile ma in quantità limitata, scarsamente distribuita sul pianeta, soggetta a fenomeni climatici sempre più estremi, martoriata dalle attività umane che la consumano , che richiedono importanti innovazioni tecniche e massicci flussi capitalistici. Tutti gli ingredienti concorrono a creare le condizioni per una guerra dell’acqua globalizzata a breve termine, nella quale tutti gli attori socioeconomici hanno un ruolo importante da svolgere. Il rischio di una tale guerra sarebbe che gli interessi economici, particolari o nazionali, prendano la precedenza sull’interesse generale e sulle questioni ambientali. La questione qui non è né più né meno che il controllo dell’accesso alla risorsa, con tutte le conseguenze politiche, geostrategiche e persino militari che ciò può comportare. C’è da chiedersi se l’acqua non sia sul punto di sostituire gradualmente l’oro nero come questione strategica globale, con la conseguenza di finanziarizzare l’intero settore.

La gestione dell’accesso all’acqua è stata storicamente responsabilità delle autorità pubbliche e degli Stati, se non altro a causa della quantità di investimenti infrastrutturali che ciò richiede (dighe, pompaggi, convogliamenti, depurazione) e delle esigenze di controllo della qualità dell’acqua. Ma esiste il rischio concreto di una biforcazione verso motivazioni e interessi meno nobili della fornitura di questa risorsa alle popolazioni e alle attività economiche, che gli attori delle relazioni internazionali aspirino a guadagni aggiuntivi di acqua o che aspirino al dominio del loro ambiente regionale. In quest’area, l’esaurimento dei canali politici e diplomatici può facilmente spostarsi verso opzioni più militari. L’affermazione di Clausewitz secondo cui “la guerra è semplicemente una continuazione della politica con altri mezzi” può quindi essere facilmente verificata nel contesto del desiderio di un dato Stato di monopolizzare le risorse idriche dei suoi vicini.

La finanziarizzazione dell’accesso alle risorse è un altro rischio che potrebbe sfociare in una forma di guerra, di carattere economico, con la prospettiva di un rischio speculativo e di perdita di vista dell’interesse generale.

Nei mercati

limite e scambio

(cap and trade), un’autorità centrale, solitamente un governo, rilascia o vende un numero limitato di permessi per un dato periodo ad attori pubblici e privati. Il permesso è il diritto di utilizzare un certo volume d’acqua. Il titolare di un permesso può “consumarlo” durante il periodo, riportarlo al periodo successivo, oppure venderlo o acquistarne un altro sul mercato tramite una piattaforma di scambio. Il prezzo del permesso cambia costantemente, perché è determinato dalla domanda e dall’offerta. Questi sono, ad esempio, i diritti sull’acqua del bacino Murray-Darling in Australia.

I mercati dei futures hanno due funzioni principali: scoperta del prezzo futuro di una merce o di un prodotto manifatturiero e gestione del rischio. Sulla base di queste informazioni, i partecipanti a un mercato futures anticipano il prezzo e acquistano o vendono contratti futures in quel mercato. Quindi, in teoria, gli attori economici possono fissare un prezzo in anticipo per proteggersi dalle variazioni di prezzo negoziando contratti futures. Nel dicembre 2020, il Nasdaq ha annunciato l’apertura di un mercato dei futures sull’acqua in California.

Altri esempi di questi due modelli esistono in tutto il mondo, con l’Australia che ha cercato di promuovere ed esportare questo tipo di modello. Ma che si tratti di mercati dei futures o di mercati cap and trade, non sono esenti da vari abusi e disfunzioni: speculazione, appropriazione indebita di diritti, pompaggio e stoccaggio illegali, ecc.

CONCLUSIONE

Il cambiamento climatico, la crescita demografica e lo sviluppo socioeconomico dei paesi in via di sviluppo stanno portando a crescenti bisogni di risorse limitate e distribuite in modo non uniforme. Uno squilibrio eccessivo nell’accesso all’acqua dolce potrebbe avere gravi conseguenze in termini di migrazione e relazioni internazionali. La capacità degli attori presenti, sia autorità pubbliche che aziende private, di sviluppare mezzi di accesso all’acqua per tutti e di coordinarsi per evitare future guerre per l’oro blu, sarà la sfida dei prossimi decenni.


Diretto da Ariane Chassagnette con l’aiuto di Marc Dagher

Articolo originariamente pubblicato su DT Expert

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