un’opportunità per la Francia, un dilemma per EDF”

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FIGAROVOX/TRIBUNA – L’azienda pubblica deve mantenere il suo rango di leader mondiale indiscusso nel settore dell’energia nucleare. Per fare ciò, raccomanda di rimettere in carreggiata le nostre centrali elettriche, spiega Étienne Bertier, ex segretario generale di EDF.

Étienne Bertier è l’ex segretario generale dell’EDF.


8 miliardi di euro! È questo l’importo dell’ordine record che EDF ha siglato a fine aprile con la sua controllata Framatome per l’inizio dei lavori sui serbatoi dei sei futuri EPR del nuovo programma nucleare francese. Una cifra colossale con la quale EDF vuole dimostrare il suo impegno a favore del nuovo nucleare per le centrali che saranno accoppiate, nella migliore delle ipotesi, solo nel 2040!

Ma dobbiamo davvero sbrigarci? Forse no, perché da diciotto mesi i prezzi all’ingrosso dell’energia elettrica… sono al collasso. Dalle altezze stratosferiche raggiunte (più di 1.000 euro per megawattora nell’agosto 2022), i prezzi all’ingrosso da allora si sono sciolti (tra 70 e 80 euro per megawattora)!

Le ragioni ? In primo luogo, la crescita economica dell’Europa dopo l’offensiva russa in Ucraina significa che l’industria consuma e consumerà meno elettricità di quanto previsto. Poi, il riscaldamento globale, se spinge qua e là all’installazione di impianti di climatizzazione che consumano elettricità, ha soprattutto l’effetto di ridurre notevolmente il consumo di elettricità in inverno, con un forte impatto al ribasso sui prezzi all’ingrosso. Per quanto riguarda le auto elettriche, le vendite iniziano a stagnare e il loro consumo di elettricità probabilmente non crescerà come sperato. Infine, gli sforzi considerevoli compiuti dalla maggior parte dei membri dell’Unione europea in termini di risparmio energetico, isolamento e ristrutturazione delle abitazioni finiscono anche per far risparmiare milioni di kilowattora. Sappiamo che dal 2008 il consumo di elettricità è stagnante in Francia, e che è diminuito notevolmente dal 2022. Cosa ci fa interrogare sulle previsioni della RTE, la rete di trasmissione dell’elettricità, che prevede un aumento dei consumi di circa il 30% entro il 2025? Questo per quanto riguarda la domanda.

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Ma cosa sta succedendo dal lato dell’offerta?

In Europa, come sappiamo, è il prezzo del primo megawatt prodotto dalla combustione del gas a determinare il prezzo dell’elettricità.

Tuttavia, dal 2022, il gas naturale liquefatto americano – principalmente shale gas – arriva in massa negli impianti di rigassificazione europei che stanno gradualmente aprendo nei grandi porti e che, per quelli vecchi, funzionano a pieno regime. Questo gas, sebbene prodotto ad un costo ambientale estremamente elevato, sebbene trasportato da navi che emettono esse stesse quantità significative di CO2, è abbondante e il suo prezzo è ragionevole e prevedibile. Inoltre, gli immensi giacimenti di gas scoperti nel Mediterraneo orientale impediranno permanentemente un improvviso aumento dei prezzi del gas.

Le PMI respireranno e assumeranno. Ma soprattutto nuove fabbriche potranno sorgere in Europa sotto la bacchetta magica della fata dell’elettricità che offrirà loro la sua corrente a condizioni competitive.

Etienne Bertier

Notiamo di sfuggita, con il Centro per la ricerca sull’energia e l’aria pulitache dall’offensiva russa in Ucraina le importazioni di GNL americano sono aumentate del 60% e quelle di GNL russo del… 35%.

Poi EDF, anche se tardivamente, nel 2023, è riuscita ad aumentare il tasso di disponibilità delle sue centrali nucleari (circa 5 gigawatt) e quest’estate collegherà alla rete l’EPR di Flamanville. La nostra flotta nucleare, questa “torre idrica elettrica d’Europa”, ricomincerà a fornire alle reti elettricità a basso costo, il cui costo è anch’esso prevedibile.

Infine, l’elettricità verde, proveniente dall’energia eolica e fotovoltaica, ampiamente sovvenzionata in Europa fino al 2022, sta ora precipitando nella rete esercitando una forte pressione al ribasso sui prezzi al punto che, se sole e vento si uniscono, i prezzi dell’elettricità a volte diventano negativi: il La rete non riesce ad assorbire queste improvvise e considerevoli quantità di potenza, finiamo per diventare produttori che vorrebbero cedere energia al sistema elettrico. Un’aberrazione!

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Mentre l’improvviso aumento dei prezzi all’ingrosso dell’elettricità nel 2022 è dovuto a fattori ciclici, i fattori del calo sono, come possiamo vedere, per lo più strutturali. E anche se il mercato può ancora subire shock episodici, questa tendenza al ribasso è duratura!

Strofiniamoci le mani! Le famiglie trarranno vantaggio da questo calo e riconquisteranno il potere d’acquisto, almeno se i fornitori indipendenti e Enedis stanno al gioco e lo Stato non aumenta le tasse sull’elettricità.

Le PMI respireranno e assumeranno. Ma soprattutto nuove fabbriche potranno sorgere in Europa sotto la bacchetta magica della fata dell’elettricità che offrirà loro la sua corrente a condizioni competitive.

Bercy capì chiaramente che esisteva un vantaggio unico a favore della reindustrializzazione della Francia, che richiedeva a EDF di firmare contratti a lungo termine con i suoi principali clienti. Bruno Le Maire disapprova anche i pochi contratti firmati tra industriali e operatore pubblico.

Per EDF l’equazione è delicata. Per ammissione di EDF e per opinione generale, un prezzo all’ingrosso di 70 euro per megawattora consente a EDF di essere redditizia (la CRE, ad esempio, stima il costo totale dell’energia nucleare esistente a 60 euro). È su questo prezzo di 70 euro che lo Stato e EDF hanno basato l’accordo del novembre 2023 noto come “market design” che dovrebbe consentire di porre fine al sistema Arenh, saccheggiatore di EDF. Ma il costo della nuova energia nucleare è molto più alto. Probabilmente ben più di 100 euro (se dobbiamo credere alle cifre relative ai progetti di centrali nucleari EDF nel Regno Unito). Tuttavia, EDF si prepara a costruire almeno sei nuove unità nucleari (le EPR2), seguite possibilmente da altre otto. Queste centrali elettriche, anche in fase di pianificazione, faranno scendere i prezzi. Dilemma: per costruire bisogna finanziare e per finanziare servono prezzi alti, ma costruire nuovi reattori aiuterà ad abbassare i prezzi.

L’azienda pubblica deve mantenere il suo rango di leader mondiale indiscusso nel settore dell’energia nucleare. Tutti sono d’accordo. E per questo dobbiamo costruire nuove centrali elettriche.

Etienne Bertier

Oggi EDF prevede di investire all’incirca la stessa somma nel nuovo EPR2 e nell’ampliamento della sua flotta. 70 miliardi in entrambi i casi! Ma questi 70 miliardi verrebbero investiti molto più rapidamente nel programma di costruzione di nuove centrali ERP2 che nell’ampliamento del parco, operazione detta “grand carénage” che viene finanziata nel tempo. E questo nonostante il fatto che il ritorno sull’investimento di un euro investito nell’ampliamento delle centrali elettriche esistenti sia molto più alto di quello di un euro investito in una nuova centrale elettrica. Questo è anche quanto sottolineato nel 2014 dalla commissione parlamentare d’inchiesta presieduta dal deputato del PS François Brottes.

Una visione obiettiva del mercato dovrebbe quindi indurre EDF a privilegiare una profonda revisione affinché le centrali francesi raggiungano i 60 anni di vita auspicati dalla Commissione per la regolamentazione dell’elettricità e EDF, o addirittura gli 80 anni di funzionamento che stanno per ottenere diversi impianti negli Stati Uniti. E di prendersi il tempo necessario per lanciare nuove centrali i cui costi di produzione saranno più alti del prezzo di mercato. Uno scenario del genere comporterebbe senza dubbio il contenimento del debito di EDF, mentre l’avanzamento a tutto vapore verso la nuova energia nucleare lo farebbe salire alle stelle. In un paese sovraindebitato come il nostro, è ragionevole lasciare lievitare il debito di EDF, che può essere paragonato, dopo la rinazionalizzazione al 100%, al debito pubblico?

In vent’anni, dal 1974 al 1985, la Francia si è dotata di 58 reattori nucleari, facendo di EDF il primo elettricista mondiale! L’azienda pubblica deve mantenere il suo rango di leader mondiale indiscusso nel settore dell’energia nucleare. Tutti sono d’accordo. E per questo dobbiamo costruire nuove centrali elettriche. Certamente ! Solo che questa volta dobbiamo sbrigarci come la tartaruga; lentamente !

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