Forza lavoro: le aziende assumono “più che mai”

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Secondo STIQ, l’aumento più forte del numero dei dipendenti è stato osservato nelle aziende con un numero di dipendenti compreso tra 100 e 500 (foto: per gentile concessione di Métal Bernard).

Niente più carenza di manodopera? Probabilmente non a lungo termine, ma le aziende del settore manifatturiero possono finalmente respirare un po’, perché assumono “più che mai”, secondo il nuovo barometro industriale del Quebec di Sous-traitance Industrielle Québec (STIQ).

Resa pubblica questo mercoledì a Montreal, la 15a edizione del barometro rivela che una PMI manifatturiera su due (48%) ha registrato un aumento di almeno il 5% del numero dei dipendenti (nuovi posti e posti vacanti).

Si tratta di un record poiché STIQ analizza il settore ogni anno da 15 anni. Secondo l’organizzazione, l’aumento più forte del numero dei dipendenti è stato osservato nelle aziende con un numero di dipendenti compreso tra 100 e 500.

Per arrivare a questa osservazione, la società BIP Research ha effettuato un sondaggio telefonico tra 500 PMI, dal 17 gennaio al 13 febbraio. Il margine di errore è quindi più o meno del 3,9%, 19 volte su 20.

Il picco precedente si è verificato nel 2019, un anno prima della pandemia di COVID-19, quando il 42% delle aziende ha visto aumentare il proprio numero di dipendenti di oltre il 5%.

Per mettere le cose in prospettiva, la media per il periodo 2011-2022 è del 35%.

Nonostante tutto, lo scorso anno il 12% delle PMI manifatturiere ha comunque perso almeno il 5% della propria forza lavoro. Si tratta tuttavia della percentuale più bassa dal 2019, oltre ad essere inferiore alla media del 15% per il periodo 2011-2022.

Lavoro: due fattori determinanti

Come spiegare questo significativo miglioramento della forza lavoro?

STIQ ha tastato il polso del settore organizzando un focus group con alcuni leader aziendali. Gli imprenditori identificano due ragioni principali.

In primo luogo, il rallentamento dell’economia in Quebec nel 2023 e i licenziamenti in diverse grandi aziende hanno aumentato l’offerta di persone in cerca di lavoro. Le PMI hanno ricevuto addirittura dei CV, cosa piuttosto rara negli ultimi anni.

In secondo luogo, anche l’assunzione di lavoratori stranieri è stata elevata lo scorso anno. Nel 2020 e nel 2021 ciò è stato impossibile a causa della pandemia. Nel 2022 le aziende hanno adottato misure. Ma poiché in genere occorrono dai 12 ai 18 mesi per questo processo (dalla selezione all’arrivo in Quebec), l’assunzione formale è avvenuta nel 2023.

Le testimonianze dei leader aziendali – pubblicate nel barometro – forniscono una migliore comprensione di come il mercato del lavoro sia cambiato in modo significativo, nonostante una situazione economica più difficile.

“Secondo me ci sono due fattori che spiegano questo paradosso. Il bacino di lavoratori stranieri è aumentato in modo significativo negli ultimi 12 mesi e il contesto economico è un po’ più tranquillo in questi giorni. E penso che le nostre organizzazioni fossero forse “a corto di personale”, quindi il nostro fatturato è rimasto simile, ma ci mancavano 5-6 lavoratori per completare il nostro organigramma”, spiega Claude Fournier, CEO di Sixpro, una PMI specializzata nel trattamento delle superfici dei metalli parti.

Anche l’assunzione di lavoratori dall’estero è stata elevata lo scorso anno. Nel 2020 e nel 2021 ciò è stato impossibile a causa della pandemia. (Foto: per gentile concessione di Clé en main industrial Québec / CEMIQ)

Philippe Dufresne, presidente di Mecan-Hydro, azienda che produce attrezzature per la gestione dell’acqua per le dighe, si compiace del fatto che le persone in cerca di lavoro si facciano nuovamente avanti.

“Da noi abbiamo ricominciato a ricevere curricula quando pubblichiamo posizioni e non solo nel manifatturiero. Quando pubblichiamo un’offerta di lavoro, ora ne riceviamo una”, dice l’imprenditore.

Da parte sua Geneviève Paré, comproprietaria e direttrice dello sviluppo aziendale e organizzativo della AMEC Corporation, una PMI che si occupa di lavorazione e assemblaggio di precisione, sottolinea che la sua azienda e altre organizzazioni hanno fatto di tutto per trattenere i propri dipendenti e formarli meglio.

“Penso che le persone preferiscano mantenere i propri dipendenti, anche se hanno riscontrato un calo delle vendite, perché temono di perdere la propria forza lavoro con tutti i problemi di carenza, anche se ciò aumenta i costi. La carenza ci ha costretto a fare più formazione internamente, strutturando i nostri dipartimenti di formazione per aumentare le competenze delle nostre persone. Quindi abbiamo dipendenti migliori, più efficienti, con attrezzature sempre più efficienti”, spiega.

Miglioramento significativo della redditività

La forte ripresa delle assunzioni non è l’unico fattore sorprendente di questa 15a edizione del Barometro industriale. C’è anche il miglioramento della redditività delle imprese, nonostante il rallentamento economico.

Così, il 40% delle PMI ha visto aumentare la propria redditività lo scorso anno rispetto al 2022. Si tratta praticamente del doppio della quota di aziende che invece hanno registrato un calo (22%).

Inoltre, la redditività è rimasta stabile o equivalente per un terzo degli intervistati (35%).

I leader aziendali attribuiscono il miglioramento della redditività a diversi fattori:

  • Miglioramento dell’efficienza dei processi e controllo più rigoroso dei costi.
  • Un aumento della produttività o delle prestazioni dei dipendenti, in particolare attraverso una migliore formazione e maggiori competenze.
  • Il fatto che ora i clienti accettino l’aumento dei prezzi, mentre due anni fa erano riluttanti ad accettarlo.
  • Una relativa stabilizzazione delle catene di approvvigionamento nel 2023, dopo anni di gravi turbolenze e rapide fluttuazioni dei prezzi.
  • Una certa epurazione di clienti o contratti non redditizi o non redditizi.

Jacques Brochu, vicepresidente dello sviluppo aziendale di Canmec Industriel, che produce e lavora componenti meccanici, riassume senza dubbio bene ciò che è accaduto in diverse aziende.

“In termini di redditività aziendale, vedo due punti. Durante anni difficili in termini di assunzioni, abbiamo dovuto aumentare la nostra efficienza ed essere altrettanto operativi con meno dipendenti, il che aumenta i margini. Poi, un’altra cosa, vi direi che a partire dall’estate il mercato ha accettato prezzi più alti”, dice.

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