Una perdita di elio ritarda il lancio del primo astronauta Starliner della Boeing al 21 maggio

Una perdita di elio ritarda il lancio del primo astronauta Starliner della Boeing al 21 maggio
Una perdita di elio ritarda il lancio del primo astronauta Starliner della Boeing al 21 maggio
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Il debutto con equipaggio della capsula Starliner della Boeing è stato posticipato di altri quattro giorni.

Il decollo della Starliner era previsto questo venerdì (17 maggio) per il Crew Flight Test (CFT), una missione che invierà gli astronauti della NASA Suni Williams e Butch Wilmore alla Stazione Spaziale Internazionale (ISS) per un soggiorno di circa otto giorni.

Ma non è più questo il piano. Le squadre hanno rilevato una piccola perdita di elio nel modulo di servizio dello Starliner e hanno spostato la data prevista al 21 maggio, ha annunciato Boeing in un aggiornamento oggi (14 maggio).

Starliner verrà lanciato a bordo di un razzo Atlas V della United Launch Alliance (ULA) dalla stazione spaziale di Cape Canaveral, sulla Space Coast della Florida. Il lancio del 21 maggio è previsto per le 16:43 EDT (2043 GMT); potrai guardarlo dal vivo qui su Space.com quando sarà il momento.

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Le notizie di oggi sono le ultime di una serie di recenti annunci di ritardi nel CFT. La missione originariamente avrebbe dovuto decollare il 6 maggio, ma il team ha annullato il tentativo circa due ore prima del lancio dopo aver notato una valvola “ronzante” nello stadio superiore Centaur dell’Atlas V.

Boeing, NASA e ULA inizialmente hanno posticipato l’obiettivo del lancio al 10 maggio, poi lo hanno ritardato al 17 maggio dopo aver stabilito che la valvola problematica doveva essere sostituita, un’operazione che ha richiesto di far rotolare l’Atlas V dalla piattaforma verso un impianto di assemblaggio a Cape Canaveral. .

La valvola problematica è stata sostituita e funziona normalmente, hanno riferito i rappresentanti della Boeing nell’aggiornamento odierno.

La perdita di elio appena scoperta, hanno aggiunto, è stata fatta risalire a una “flangia su un singolo propulsore del sistema di controllo della reazione” nel modulo di servizio dello Starliner. Questi propulsori non bruciano elio, ma il gas consente loro di accendersi correttamente.

“La NASA e Boeing stanno sviluppando test sui veicoli spaziali e soluzioni operative per affrontare il problema”, ha scritto Boeing nell’aggiornamento. “Come parte dei test, Boeing porterà il sistema di propulsione alla pressurizzazione di volo proprio come fa prima del lancio, quindi consentirà al sistema di elio di sfiatarsi naturalmente per convalidare i dati esistenti e rafforzare la logica del volo.”

CFT sarà il terzo volo per Starliner, dopo due lanci senza equipaggio verso la ISS. La capsula ha sofferto diversi problemi durante la sua prima missione, decollata nel dicembre 2019, e non è riuscita a raggiungere il laboratorio orbitante come previsto. Ma Starliner è riuscita al secondo tentativo, lanciato nel maggio 2022.

CFT è una crociera di ristrutturazione con equipaggio per la capsula; se tutto andrà bene nella prossima missione, Starliner sarà certificato per far volare gli astronauti della NASA in missioni di lunga durata da e verso la ISS. Boeing ha un contratto da 4,2 miliardi di dollari con l’agenzia spaziale proprio per fare questo, firmato nel 2014.

SpaceX ha ottenuto un accordo simile nello stesso momento, del valore di 2,6 miliardi di dollari. La compagnia di Elon Musk ha volato l’equivalente di un CFT nel 2020 ed è nel bel mezzo della sua ottava missione operativa di astronauti di lunga durata sulla ISS per la NASA.

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