Al processo Trump iniziano le grigliate su Michael Cohen

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Sono iniziate le interrogazioni sul testimone chiave del processo penale di Donald Trump. Gli avvocati dell’ex presidente hanno scelto Michael Cohen, suo alleato diventato nemico, come un narratore impulsivo, parziale e irascibile.

Il controinterrogatorio è iniziato con un’apertura infuocata. In pochi secondi, Cohen fu accusato di aver commentato pubblicamente il caso, ignorando le ripetute richieste dell’accusa di tacere, lanciandosi in invettive profane contro l’imputato e avendo una storia di rivelazioni ai media su casi legali.

L’avvocato di Trump Todd Blanche è uscito ruggendo dal cancello, dicendo che lui e Cohen non si erano mai incontrati: “Sei andato su TikTok e mi hai chiamato stronzetto piangente”.

“Sembra qualcosa che direi”, ha detto Cohen.

Blanche ha anche detto: “Hai definito Trump un dittatore-idiota, vero?

“Ricordi di aver detto: ‘Trump deve stare in una fottuta gabbia, come un animale’?”

“Lo ricordo”, rispose Cohen.

Dopo alcuni aggressivi avanti e indietro, Cohen ha ammesso di voler vedere l’imputato condannato: “Certo”, ha risposto Cohen, dopo ripetute domande sul fatto se voleva che Trump fosse giudicato colpevole. La corte ha sentito che lo aveva detto nel suo podcast e aveva persino venduto una maglietta raffigurante Trump dietro le sbarre.

Cohen lascia il suo condominio a New York il 14 maggio. (Seth Wenig/Associated Press)

Grigliate preventive da parte della Procura

Anche Cohen è stato sottoposto a continue grigliate, da parte sua.

Sono stati i pubblici ministeri a citarlo in giudizio come testimone, con la sua conoscenza dettagliata e diretta del presunto insabbiamento da parte di Trump dei pagamenti segreti a una porno star.

Gli stessi pubblici ministeri hanno lanciato un attacco preventivo martedì scorso. Prima che la difesa potesse arrivare a Cohen, lo tempestarono di domande sulla sua prolifica storia di bugie e condanne penali per frode.

È stato un tentativo di preparare la giuria per il controinterrogatorio che Cohen si trova ora ad affrontare quando la squadra di difesa di Trump ha preso il sopravvento.

L’ex presidente degli Stati Uniti Donald Trump torna in aula dopo una pausa nel processo penale presso il tribunale penale di Manhattan prima del processo a New York, il 14 maggio. (Justin Lane/Associated Press)

Gli attacchi sono stati preannunciati dalla presenza di numerosi repubblicani al tribunale di Manhattan questa settimana: il governatore del North Dakota, il presidente della Camera dei rappresentanti e altri membri del Congresso hanno compiuto il pellegrinaggio politico.

Con Trump sotto ordine di silenzio, con il divieto di attaccare testimoni, molte di queste persone, vociferate per potenziali ruoli nella prossima amministrazione, sono arrivate come parte dell’entourage di Trump, per far sparire il https://twitter.com/VivekGRamaswamy/status/1790351485219348666 e il testimone.

“Mi pento di aver fatto per lui cose che non avrei dovuto”

Le domande finali dell’accusa a Cohen miravano a presentare le sue bugie passate nella luce più favorevole al caso: come se fossero state fatte esclusivamente per Trump.

Nel suo secondo giorno sul banco dei testimoni, l’ex avvocato di Trump e faccendiere personale ha espresso rammarico per anni di comportamento che, secondo lui, sono costati alla sua reputazione, alla sua libertà, alle sue finanze e alla sua famiglia.

“Mi pento di aver fatto per lui cose che non avrei dovuto fare. Mentire. Bullizzare le persone”, ha detto Cohen, che ha trascorso 10 anni lavorando per Trump, prima che la loro relazione si inasprisse.

“Ha violato la mia bussola morale.”

Con ciò la Procura ha concluso l’interrogatorio. Martedì, mentre la corte si fermava per il pranzo, il pubblico ministero Susan Hoffinger ha detto: “Niente di più, vostro onore”.

Questo è avvenuto dopo che aveva ottenuto che la testimonianza di Cohen confermasse i fatti chiave del caso del crimine: che Trump sapeva dei pagamenti in denaro nascosto a Stormy Daniels, che li aveva effettivamente ordinati, che aveva approvato un insabbiamento e che era stato fatto principalmente per scopi elettorali nel 2016.

Una lettera di Michael Cohen ad Allen Weisselberg in cui si richiede il pagamento per i servizi eseguiti nell'agosto 2017.
La corte ha esaminato circa due dozzine di esempi di documenti presumibilmente ingannevoli prodotti dalla Trump Organization e da Cohen, inclusa questa fattura, in cui Cohen richiedeva il pagamento per lavoro legale. (magistratura dello Stato di New York)

Si fece guidare da Cohen attraverso quelli che lui chiamava falsi rendiconti finanziari: fatture che affermavano che gli veniva pagato un anticipo legale; Dichiarazioni aziendali di Trump che menzionano le spese legali; e assegni firmati da Trump, per un totale di 420.000 dollari, che secondo Cohen includevano un rimborso di 130.000 dollari per il proprio pagamento per coprire uno scandalo sessuale.

Una scansione in bianco e nero di un assegno da 35.000 dollari intestato a Michael D. Cohen Esq., da Donald J. Trump.
Uno della dozzina di assegni firmati dall’allora presidente Donald Trump, che Michael Cohen ha testimoniato martedì, rimborsava segretamente i pagamenti di Cohen per aiutare a nascondere la relazione di Trump con Stormy Daniels. (magistratura dello Stato di New York)

Come si è inasprita la relazione Cohen-Trump

Cohen ha descritto come il suo rapporto con Trump abbia iniziato a rompersi. Dopo che l’FBI ha fatto irruzione nella casa di Cohen nel 2018, ha detto di aver parlato con Trump quel giorno – e mai più.

Ha detto di aver sentito varie forme di pressione da parte di Trump affinché non si ribellasse a lui. Ciò è avvenuto sotto forma di tweet pubblici del presidente e di aperture private da parte di un avvocato che si è offerto di trasmettere con discrezione messaggi da e verso il presidente, attraverso il loro comune amico, Rudy Giuliani.

Cohen lesse nel verbale del tribunale una lettera di quell’avvocato, Robert Costello, che diceva: “Sei amato… Dormi bene stanotte. Hai amici nelle alte sfere”. Cohen ha detto di aver inteso che “amico nelle alte sfere” significasse l’allora presidente Trump, e ha definito rassicurante il fatto che l’uomo che dirigeva il Dipartimento di Giustizia fosse dalla sua parte.

GUARDA | Michael Cohen prese la parola il 13 maggio:

Il treno Trump risolve Michael Cohen prende posizione al processo del silenzio

L’ex faccendiere e avvocato personale di Trump, Michael Cohen, si presenta come testimone chiave dell’accusa al processo segreto dell’ex presidente.

Mesi dopo, sono emerse notizie secondo cui Cohen stava valutando la possibilità di sottoporsi a un test prima dell’indagine Mueller sulla collusione russa nel 2016. La sua relazione si è inasprita con Costello, che ha nuovamente inviato messaggi esortandolo a non rivoltarsi contro Trump.

A quel punto, nella primavera del 2018, ha detto che le conversazioni con la sua famiglia lo hanno convinto a smettere di mentire per Trump, e ha fatto una promessa a sua moglie, suo figlio e sua figlia: “Non mentirei più per il presidente Trump”.

Successivamente si è dichiarato colpevole di frode fiscale, di aver mentito al Congresso e di un crimine finanziario sulle elezioni federali, in cambio di un risarcimento a un altro amante di Trump marginalmente correlato a questo caso.

Arrivò la mossa preventiva di Hoffinger che, nel tentativo di inoculare la sua testimone, gli chiese ripetutamente di tutti questi misfatti e, soprattutto, del motivo per cui li aveva commessi. La risposta di Cohen: “A beneficio di Donald J. Trump”.

Le sue bugie per Trump includevano la sua insistenza di aver pagato Daniels per generosità verso un amico, senza aspettarsi un rimborso; le sue bugie al Congresso che negavano che Trump stesse cercando di far costruire un grattacielo a Mosca durante le elezioni del 2016; e una lettera fuorviante del 2018 alla Commissione elettorale federale in cui si affermava che Trump non lo aveva mai rimborsato per i pagamenti di Daniels. “È deludente”, ha ammesso Cohen martedì, perché quella lettera ometteva che era un fondo fiduciario di Trump a pagarlo.

Ciò che Cohen e l’accusa hanno tralasciato è che alcune delle sue accuse penali non erano correlate a Trump, comprese le accuse di evasione fiscale che coinvolgevano l’attività di taxi di Cohen.

I visitatori del tribunale

Martedì fuori dal tribunale, il presidente della Camera Mike Johnson ha definito Cohen un noto bugiardo. Altri, che si diceva fossero candidati per ruoli nella futura amministrazione Trump, sono venuti in aula, hanno rilasciato interviste e twittato infuriato contro il caso.

Hanno incluso i legislatori Byron Donalds, Nicole Malliotakis e JD Vance, l’ex candidato presidenziale Vivek Ramaswamy e Doug Burgum, il governatore in carica del Nord Dakota. Erano seduti in prima fila nel tribunale, con il figlio di Trump, Eric.

Trump, da parte sua, ha mostrato poca emozione all’interno del tribunale. In effetti, per molti minuti martedì, i suoi occhi erano chiusi e la sua testa era inclinata di lato, come se stesse dormendo, un evento comune durante tutto il processo.

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