In Niger, una società cinese riprenderà l’estrazione dell’uranio dopo dieci anni di interruzione

-
>>

Una miniera di uranio ad Arlit, Niger, nel settembre 2013. JOE PENNEY / REUTERS

La Société des mines d’Azelik (Somina), a maggioranza cinese, riprenderà le sue attività di estrazione dell’uranio nel nord del Niger, che aveva sospeso dieci anni fa a causa della mancanza di redditività, ha annunciato lunedì 13 maggio la televisione pubblica nigerina. “Se oggi la situazione è favorevole, Somina prevede di riprendere la produzione di uranio”ha precisato Télé Sahel senza indicare una data, riferendosi all’aumento dei prezzi mondiali osservato da diversi mesi.

Creata nel 2007, Somina ha iniziato a estrarre uranio nel 2011 ad Azelik, 200 km a sud-ovest della città mineraria di Arlit, dove opera da circa cinquant’anni la società francese Orano (ex Areva). Ma tre anni dopo sospese le sue attività a causa del calo dei prezzi mondiali “Torta gialla” (uranio concentrato). Nel giugno 2023, il governo nigerino e la China National Uranium Company (CNUC) hanno firmato un memorandum d’intesa per la ripresa delle attività di Somina.

Il prezzo di una libbra di uranio oscilla tra i 90 e i 100 dollari dall’inizio dell’anno, cinque volte di più rispetto al 2016, quando toccò il punto più basso. Questa escalation dei prezzi può essere spiegata tanto dalla ripresa della domanda di energia nucleare quanto dalle tensioni geopolitiche internazionali.

Leggi anche | Articolo riservato ai nostri abbonati L’uranio del Niger al centro dei negoziati clandestini con l’Iran

Aggiungi alle tue selezioni

In vista di questa ripresa, il colonnello Ousmane Abarchi, recentemente nominato ministro delle miniere dal regime militare al potere a Niamey, ha visitato sabato gli impianti di Azelik, dove ha parlato con funzionari cinesi. Lo ha assicurato il ministro “misure di protezione contro i rischi di contaminazione radioattiva” sono stati presi, ha riferito la televisione nigerina.

Quarto produttore di uranio al mondo, il Niger rimane tra i paesi più poveri del pianeta. Il regime militare che ha preso il potere nel luglio 2023 ha fatto della sovranità, in particolare nello sfruttamento delle materie prime, una delle sue priorità. La società canadese Global Atomic Corporation ha avviato nel 2022 l’estrazione dell’uranio a Dasa, 105 km a sud di Arlit, dove, secondo il ministero, verranno investiti circa 121 miliardi di franchi CFA (184,4 milioni di euro).

All’inizio di maggio, le miniere d’oro gestite da una società cinese nella regione di Agadez sono state temporaneamente chiuse dopo la morte di diverse decine di animali che avevano bevuto l’acqua rilasciata dai pozzi minerari, secondo le autorità e i residenti.

Il mondo con l’AFP

Riutilizza questo contenuto

-

PREV Wall Street avanza mentre gli investitori rinnovano le speranze per il taglio dei tassi di interesse della Fed
NEXT “Va tutto bene per l’Euro” (video)