Michael Cohen implica direttamente Trump nella testimonianza

Michael Cohen implica direttamente Trump nella testimonianza
Michael Cohen implica direttamente Trump nella testimonianza
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(NEW YORK) — Il faccendiere diventato nemico di Donald Trump, Michael Cohen, ha direttamente implicato l’ex presidente in un piano di silenzio lunedì, dicendo ai giurati che il suo famoso cliente lo ha incaricato in diverse occasioni di soffocare storie sul sesso che temeva potessero silurare il suo Campagna presidenziale 2016.

“Impedisci che questa cosa venga fuori”, Cohen, il testimone principale dell’accusa, ha citato Trump in riferimento al racconto dell’attore porno Stormy Daniels di un incontro sessuale con Trump dieci anni prima.

Un episodio simile si è verificato quando Cohen ha avvisato Trump che una modella di Playboy sosteneva che lei e Trump avevano una relazione extraconiugale. L’ordine era chiaro: “Assicuratevi che non venga rilasciato”, ha detto Cohen che Trump gli aveva detto. La donna, Karen McDougal, è stata pagata 150.000 dollari in un accordo di silenzio stipulato dopo che Trump aveva ricevuto un “aggiornamento completo e totale su tutto ciò che era accaduto”.

“Quello che stavo facendo era sotto la direzione e a beneficio del signor Trump”, ha testimoniato Cohen, aggiungendo in seguito: “Tutto richiedeva l’approvazione del signor Trump”.

Cohen, ex avvocato e intermediario personale di Trump, è di gran lunga il testimone più importante nel caso del procuratore distrettuale di Manhattan, e la sua tanto attesa apparizione sul banco dei testimoni ha riferito che il primo processo penale contro un ex presidente americano sta entrando nella sua fase finale. I pubblici ministeri affermano che potrebbero concludere la presentazione delle prove entro la fine del fine settimana.

La testimonianza di un testimone con una conoscenza così approfondita delle attività di Trump potrebbe aumentare l’esposizione legale del presunto candidato repubblicano alle presidenziali se i giurati lo ritenessero sufficientemente credibile. Ma fare affidamento da parte dei pubblici ministeri su un testimone con un passato così movimentato – Cohen si è dichiarato colpevole delle accuse federali relative ai pagamenti – comporta anche rischi considerevoli con una giuria e potrebbe essere un vantaggio politico per Trump mentre raccoglie fondi per i suoi problemi legali e dipinge il caso come il prodotto di un sistema di giustizia penale contaminato.

Gli uomini, una volta così vicini che Cohen si vantava che si sarebbe “preso una pallottola” per Trump, non hanno avuto alcuna interazione visibile all’interno dell’aula. La calma era in netto contrasto con il loro ultimo confronto in tribunale, quando Trump lo scorso ottobre uscì dall’aula dopo che il suo avvocato finì di interrogare Cohen durante il suo processo per frode civile.

Questa volta, Trump si è seduto al tavolo della difesa con gli occhi chiusi per lunghi tratti di testimonianza mentre Cohen ha raccontato la sua carriera decennale come dirigente senior della Trump Organization, svolgendo un lavoro che, per sua stessa ammissione, a volte comportava mentire e intimidire gli altri a spese del suo capo. a nome di.

I giurati avevano già sentito parlare da altri della pratica del settore dei tabloid “catch-and-kill”, in cui i diritti su una storia vengono acquistati in modo che possano poi essere annullati. Ma la testimonianza di Cohen è cruciale per i pubblici ministeri a causa della sua vicinanza a Trump e perché afferma di essere in comunicazione diretta con l’allora candidato riguardo a storie imbarazzanti che si stava affrettando per evitare che emergessero.

Cohen è importante anche perché i rimborsi che ha ricevuto da un pagamento di 130.000 dollari in denaro nascosto a Daniels, che secondo i pubblici ministeri aveva lo scopo di comprare il suo silenzio prima delle elezioni del 2016, costituiscono la base di 34 reati che accusano Trump di aver falsificato documenti aziendali. I pubblici ministeri affermano che i rimborsi sono stati registrati, falsamente, come spese legali per nascondere il vero scopo dei pagamenti.

Interrogato da un pubblico ministero, Cohen ha dettagliato le misure adottate per mascherare i pagamenti – che aveva accettato di anticipare – da sua moglie e dalla sua banca. Quando ha aperto un conto bancario per pagare Daniels, un’azione che ha detto di aver detto a Trump che stava intraprendendo, ha detto che era per una nuova società a responsabilità limitata ma ha nascosto lo scopo reale.

“Non sono sicuro che l’avrebbero aperto”, ha detto, “se dicesse: per ripagare una star del cinema per adulti per un accordo di non divulgazione”.

Cohen ha anche fornito ai giurati un resoconto privilegiato delle sue trattative con David Pecker, l’allora editore del National Enquirer che era un così stretto alleato di Trump che Cohen ha detto di avergli detto che la sua pubblicazione manteneva un “cassetto di file o un cassetto chiuso a chiave come ha descritto”. it, dove si trovavano i file relativi al signor Trump.” Questo sforzo ha assunto ulteriore urgenza dopo la divulgazione nell’ottobre 2016 di una registrazione di “Access Hollywood” in cui si sentiva Trump vantarsi di aver accaparrato sessualmente le donne.

Il pagamento di Daniels è stato finalizzato diverse settimane dopo quella rivelazione, ma la testimonianza di lunedì si è concentrata anche sull’accordo precedente concluso con McDougal.

Cohen ha testimoniato di essere andato da Trump subito dopo che il National Enquirer lo aveva avvisato di una storia sul presunto affare McDougal. “Assicurati che non venga rilasciato”, ha detto che Trump gli ha detto.

Trump ha parlato con Pecker della questione, chiedendogli come “stavano andando le cose”, ha detto Cohen. Pecker ha risposto: “‘Abbiamo tutto sotto controllo e ce ne occuperemo'”, ha testimoniato Cohen.

Cohen ha anche detto che era con Trump mentre Trump parlava con Pecker in vivavoce nel suo ufficio alla Trump Tower.

“David ha dichiarato che controllare la storia costerebbe 150.000 dollari”, ha detto Cohen. Ha citato Trump che avrebbe detto: “Nessun problema, ci penso io”, intendendo che i pagamenti sarebbero stati rimborsati.

Per gettare le basi che gli accordi sono stati conclusi con l’approvazione di Trump, i pubblici ministeri hanno raccolto testimonianze di Cohen progettate per mostrare Trump come un manager pratico per conto del quale Cohen ha affermato che a volte ha mentito e ha maltrattato altri, compresi i giornalisti.

“Quando ti incaricava di fare qualcosa, poi diceva: ‘Tienimi informato. Fammi sapere cosa sta succedendo’”, ha testimoniato Cohen. Ha detto che questo era particolarmente vero “se c’era una questione che lo preoccupava”.

“Se lo venisse a sapere in un altro modo, per te non andrebbe bene”, ha testimoniato Cohen.

Gli avvocati difensori hanno organizzato un cruento controinterrogatorio di Cohen, dicendo ai giurati durante le dichiarazioni di apertura che è un “bugiardo dichiarato” con una “ossessione di prendere il presidente Trump”. Oltre a dipingerlo come inaffidabile, ci si aspetta che lo dipingano anche come vendicativo, vendicativo e determinato.

I pubblici ministeri sperano di provare a smorzare questi attacchi riconoscendo i crimini passati di Cohen ai giurati durante le dichiarazioni di apertura e facendo affidamento su altri testimoni i cui resoconti, sperano, rafforzeranno la testimonianza di Cohen. Includono un avvocato che ha negoziato i pagamenti del silenzio per conto di Daniels e McDougal, così come Pecker e Daniels.

Il ruolo di Cohen come testimone principale dell’accusa cementa ulteriormente la disintegrazione di una relazione reciprocamente vantaggiosa. Dopo che la casa e l’ufficio di Cohen furono perquisiti dall’FBI nel 2018, Trump lo inondò di affetto sui social media, lodandolo come una “brava persona con una famiglia meravigliosa” e prevedendo – erroneamente – che Cohen non si sarebbe “ribaltato”.

Mesi dopo, Cohen fece esattamente questo, dichiarandosi colpevole quell’agosto delle accuse di finanziamento della campagna federale in cui aveva implicato Trump. A quel punto, il rapporto fu irrevocabilmente interrotto, con Trump che pubblicò sulla piattaforma di social media allora conosciuta come Twitter: “Se qualcuno sta cercando un buon avvocato, suggerirei vivamente di non avvalersi dei servizi di Michael Cohen!”

Cohen in seguito ha ammesso di aver mentito al Congresso su un progetto immobiliare a Mosca che aveva portato avanti per conto di Trump durante la campagna repubblicana del 2016. Ha detto che sarebbe stato coerente con il “messaggio politico” di Trump.

È stato condannato a tre anni di prigione, ma ne ha trascorsi gran parte in isolamento domiciliare.

Dopo la crisi maschile, Cohen è emerso come un critico implacabile e talvolta rozzo di Trump, apparendo solo la settimana scorsa in un live TikTok indossando una maglietta con una figura che somiglia a Trump con le mani ammanettate, dietro le sbarre. Venerdì il giudice ha esortato i pubblici ministeri a dirgli di astenersi dal rilasciare ulteriori dichiarazioni sul caso o su Trump.

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