Al processo di Donald Trump, Michael Cohen descrive dettagliatamente il suo ruolo di tuttofare

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Michael Cohen torna a casa dopo la sua testimonianza davanti al tribunale penale di Manhattan, New York, il 13 maggio 2024. MICHAEL M. SANTIAGO / AFP

Per molto tempo Michael Cohen ha mentito, minacciato, molestato. Ha cercato l’approvazione di Donald Trump, compiendo le sue sporche azioni. Gli costò una permanenza in prigione. Questo lunedì, 13 maggio, Michael Cohen è tuttavia il miglior nemico del suo ex capo. La sua testimonianza – supportata da innumerevoli email, contratti e messaggi – costituisce l’inevitabile culmine del processo in corso da quattro settimane contro il candidato repubblicano alle presidenziali, incriminato per “falsificazione di documenti contabili”.

Proveniente da una famiglia divisa tra medici e avvocati, Michael Cohen si dedicò inizialmente al settore immobiliare. Ha così incontrato Donald Trump. L’imprenditore gli chiede di supervisionare la riorganizzazione di una delle sue filiali. Invece di pagare per questo lavoro di consulenza, Donald Trump lo recluta. Michael Cohen diventa il suo consigliere speciale. Si pone al servizio esclusivo di ” capo ” (“capo”), notoriamente vicino ai suoi soldi. È responsabile della rinegoziazione di alcuni progetti di legge, come quelli della Trump University, un progetto in gravi difficoltà finanziarie. L’uomo d’affari si congratula con lui. Michael Cohen sente “in cima al mondo”. Una partecipante al concorso Miss USA critica l’organizzazione? Se ne prende cura. I giornalisti curiosano in questioni delicate ” capo “ ? Li minaccia di denunce, chiede correzioni.

I suoi rapporti con Donald Trump sono stretti e informali. Il suo ufficio si trova a 15 metri dal suo. Nessuno scambio scritto o e-mail, cosa di cui l’imprenditore diffida. “Troppe persone sono cadute” per questo, avrebbe detto. Michael Cohen è il ” fissare ” di Donald Trump, il tuttofare. Un esperimento ” fantastico ” per dieci anni. Stava mentendo per se stesso, chiede l’assistente procuratore distrettuale Susan Hoffinger? “Sì, era quello che ci voleva. » Anche se questo significa intimidire? Sì, risponde il testimone. “L’unica cosa che avevo in mente era portare a termine il compito e renderlo felice. »

“Sei responsabile”

Nel 2015, quando Donald Trump entrò in corsa per la nomination repubblicana, Michael Cohen non aveva un ruolo ufficiale. Poi arriva un momento chiave: l’incontro, nell’agosto 2015 alla Trump Tower, con il candidato e il boss del gruppo American Media Inc. (AMI), David Pecker, che controlla il tabloid Investigatore nazionale. Quest’ultimo si offre di mettersi al servizio di Donald Trump, mettendolo in risalto in articoli sdolcinati, individuando scoop compromettenti per stroncarli sul nascere.

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Il primo allarme è arrivato quando un portiere della Trump Tower ha affermato di vendere una storia adulterata su un presunto figlio nascosto che l’imprenditore aveva avuto con una dipendente. “Sei responsabile”, dice il candidato a Michael Cohen, che organizza l’acquisto dei diritti esclusivi con David Pecker. Arriva il secondo allarme: nel giugno 2016 bisogna gestire il caso Karen McDougal. Il modello della rivista Playboy avrebbe avuto una lunga storia d’amore con Donald Trump nel 2006. Cinque mesi prima delle elezioni, questa rivelazione metterebbe quest’ultimo in difficoltà. L’AMI tratta quindi con gli avvocati della giovane.

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