Sport di alto livello: secondo uno studio questi corridori vivono più a lungo della media

Sport di alto livello: secondo uno studio questi corridori vivono più a lungo della media
Sport di alto livello: secondo uno studio questi corridori vivono più a lungo della media
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Sappiamo tutti che l’esercizio fisico regolare fa bene alla salute. L’allenamento della forza e l’esercizio aerobico hanno anche insospettabili benefici per la salute, soprattutto con l’avanzare dell’età.

Quindi non c’è da meravigliarsi che gli atleti siano molto sani. Un nuovo studio pubblicato sul British Journal of Sports Medicine rivela addirittura che i corridori d’élite vivono più a lungo della media.

I corridori d’élite corrono almeno 10 ore a settimana e percorrono più di 120 chilometri

Cosa intendiamo per corridore d’élite? Si tratta di atleti che si sottopongono a esercizi fisici estremi. Corrono almeno 10 ore a settimana e percorrono più di 120 chilometri.

Questi atleti non esitano a spingere il proprio corpo oltre i propri limiti. Tale allenamento, per quanto brutale possa essere, allungherebbe l’aspettativa di vita degli atleti. Questo studio contraddice quindi l’idea generale secondo cui un eccessivo esercizio fisico ha effetti negativi sulla salute a lungo termine.

Il nuovo studio suggerisce quindi che spingersi oltre i propri limiti avrebbe grandi benefici per vivere più a lungo, almeno per alcune persone. Ognuno, infatti, è diverso e non necessariamente reagisce allo stesso modo all’esercizio fisico intenso.

Correre 1 miglio in meno di 4 minuti per vivere più a lungo?

Già nel 2018 i cardiologi avevano scoperto che i primi 20 corridori a percorrere 1,6 chilometri in meno di 4 minuti vivevano in media 12 anni in più rispetto alla popolazione generale.

Naturalmente, è importante ricordare che non tutti possono percorrere una tale distanza così velocemente. Ciò rappresenta una parte specifica della popolazione che si è allenata sufficientemente per superare i limiti dei propri sistemi respiratorio, cardiovascolare, metabolico e muscolo-scheletrico.

Poi, nel 2022, uno studio di Harvard ha scoperto che le persone che fanno più esercizio fisico di quanto raccomandato ridurrebbero il rischio di morte del 30%. Si tratta del 10% in più rispetto a coloro che seguono le raccomandazioni in termini di spesa fisica.

Il divario tra la popolazione generale e gli atleti si sta riducendo grazie ai cambiamenti nell’aspettativa di vita

Nel nuovo studio, i ricercatori hanno analizzato i dati di un gruppo più ampio di corridori che ha abbracciato tre decenni. I risultati sono sorprendenti. Infatti, i ricercatori hanno scoperto che gli atleti che correvano 1,6 chilometri in meno di 4 minuti negli anni ’60 avevano un’aspettativa di vita migliore rispetto agli atleti attuali.

Come spiegarlo? Sarebbe semplicemente l’evoluzione dell’aspettativa di vita umana. Se oggi la persona media vive più a lungo rispetto agli anni ’60, il divario tra la popolazione generale e gli atleti si sta riducendo.

Come sottolineano i ricercatori, “questo potrebbe riflettere un miglioramento dell’aspettativa di vita della popolazione generale” e “la gestione di diverse importanti malattie trasmissibili e non trasmissibili”.

Anche la genetica può svolgere un ruolo nell’aspettativa di vita dei corridori. Nel gruppo di corridori che ha partecipato allo studio, i ricercatori hanno notato diverse coppie padre-figlio e una ventina di fratelli e sorelle.

“Gli effetti sulla longevità sono mediati principalmente dalla riduzione dei tassi di mortalità cardiovascolare e correlata al cancro”, affermano i ricercatori.

Fonte: British Journal of Sports Medicine

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