Roger Corman, la leggenda dei film di serie B che lanciò carriere di serie A, muore a 98 anni

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Il regista di film di culto Roger Corman spesso inventava i titoli prima di inventare le trame. Il suo film del 1957 Attack of the Crab Monsters ne è un esempio: “Non avevo una storia”, ha detto Corman a Renee Montagne della NPR nel 2010.

Arte dell’immagine del poster del film / Getty Images

Nel corso della sua carriera lunga mezzo secolo, Roger Corman ha riempito i drive-in americani con centinaia di film a basso budget. Avevano titoli come Sharktopus, bambola adolescente E Il terrore. I trailer e i titoli erano spesso migliori dei film stessi.

Ma Corman è stato anche una figura di spicco del cinema indipendente americano. I registi e gli attori che hanno lavorato con lui agli inizi della loro carriera sono un vero e proprio who’s who: Robert De Niro, Martin Scorsese, Jonathan Demme, Francis Ford Coppola.

“Penso che il compito del regista sia quello di sfondare e colpire quell’orrore che ancora rimane nell’inconscio”, ha detto Corman. “E c’è una certa catarsi lì. È nella foto sopra nel 2009.

Kevork Djansezian/Getty Images

Corman è morto giovedì nella sua casa di Santa Monica, in California, secondo una dichiarazione rilasciata sabato dalla moglie e dalle figlie. “Era generoso, di cuore aperto e gentile con tutti coloro che lo conoscevano”, si legge nella dichiarazione. “Quando gli è stato chiesto come gli sarebbe piaciuto essere ricordato, ha detto: ‘Ero un regista, proprio questo.'” Aveva 98 anni.

Corman ha studiato alle università di Stanford e Oxford prima di diventare il preside della grindhouse. Nel 1990, Corman disse a NPR di aver realizzato il suo primo film, Mostro dal fondale oceanico. Erano i primi anni Cinquanta e Corman aveva letto sul giornale di un’azienda che aveva inventato un sottomarino in miniatura.

“Ho finito la colazione, li ho chiamati, ho detto che ero un regista indipendente e che sarei stato interessato ad avere il loro sottomarino nella mia foto”, ha ricordato.

Mettere materiale gratuito nei film che produceva a buon mercato è diventato il marchio di fabbrica di Corman, insieme a stelline poco conosciute in abiti ancora più piccoli, girate con budget minimi. La parsimonia di Corman era leggendaria.

Dick Miller ha recitato in dozzine di film di Corman, incluso il western del 1955 Donna Apache. “Ho interpretato un indiano nel mio primo film e circa a metà [Corman] mi ha chiesto… Ti piacerebbe interpretare un cowboy?” Ricordava Miller in a Aria fresca intervista nel 2004. “Ho detto, stai già facendo un altro film? Lui dice, no, nello stesso film. Così ho finito per interpretare un cowboy E un indiano nel mio primo film.”

Corman pubblicava fino a otto film all’anno, un ritmo vertiginoso che rivaleggiava anche con i maggiori studi cinematografici. Una volta, per scherzo, prese in prestito un set (gratuitamente, ovviamente) e girò un film in due giorni e una notte. Quel film assemblato frettolosamente era l’originale, in bianco e nero, Piccola bottega degli orrori.

“Forse il ritmo veloce, il programma folle, hanno portato qualcosa al film che lo ha reso il film più o meno cult che è diventato”, ha detto Corman.

Alcune delle più grandi star di Hollywood hanno iniziato lavorando sui film di Corman. Sopra, Salli Sachse e Peter Fonda sono raffigurati sul set di The Trip, un film del 1966 scritto da Jack Nicholson e diretto da Corman.

Alcune delle più grandi star di Hollywood hanno iniziato lavorando sui film di Corman. Sopra, Salli Sachse e Peter Fonda sono raffigurati sul set di The Trip, un film del 1966 scritto da Jack Nicholson e diretto da Corman.

AP

Naturalmente, non ha fatto male il fatto che il film presentasse un giovane Jack Nicholson nel ruolo di un paziente dentista masochista.

Nicholson è apparso in una serie di film di Corman, inclusa una serie relativamente apprezzata basata su opere di Edgar Allan Poe, tutte interpretate da Vincent Price.

Ma Corman era per lo più sinonimo di sciocchezza: c’era Le studentesse infermiere nel 1970 (seguito da diversi film successivi incentrati sugli infermieri), il film sulla banda di motociclisti del 1966 Gli angeli selvaggie il film omicida hot rod del 1975 Corsa alla morte 2000.

“Ai conducenti viene assegnato un punteggio non solo in base alla velocità con cui riescono a guidare e a quanti altri conducenti potrebbero colpire, ma anche a quanti pedoni potrebbero uccidere”, ha affermato Corman. “Questa era la chiave. Il film è stato il più grande successo che abbiamo mai avuto, e ha portato a tutti i tipi di battute che sono entrate nella nostra epoca.”

Corman ha ricevuto un Oscar onorario nel 2009 per aver prodotto e diretto più di 300 film e per aver promosso le carriere di Ron Howard, John Sayles, Sylvester Stallone e James Cameron.

“Probabilmente tutti i suoi film messi insieme non sarebbero costati quanto avatar,” Cameron ha detto a NPR nel 2010.

Corman ha prodotto il primo lungometraggio di Cameron, 1981’s Piranha II: La deposizione delle uova, e gli ha insegnato una lezione essenziale: “La tua volontà è l’unica cosa che fa la differenza nel portare a termine il lavoro…” ha detto Cameron. “Ti insegna a improvvisare e, in un modo divertente, a non perdere mai la speranza. Perché stai facendo un film e il film può essere quello che vuoi che sia.”

I film che Corman ha voluto realizzare sono il loro mondo folle e glorioso di uomini delle caverne adolescenti, occhi a raggi X e umanoidi degli abissi. I suoi circa 300 film sono arrivati ​​a malapena al livello del campo. Ma molti dei registi più rispettati di Hollywood hanno almeno un credito legato a Corman sepolto nei loro curriculum. E insegnando a così tante persone come rispettare il budget e i tempi previsti, Corman è stato senza dubbio una delle figure più influenti del cinema americano.

Nel 1964 sposò Julie Halloran, laureata alla UCLA che divenne anche produttrice. Lascia la moglie Julie e i figli Catherine, Roger, Brian e Mary.

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