Roger Corman muore a 98 anni

Roger Corman muore a 98 anni
Roger Corman muore a 98 anni
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LOS ANGELES (AP) – Roger Corman, il “Re delle B” che ha contribuito a realizzare classici a basso budget come “La piccola bottega degli orrori” e “L’attacco dei mostri granchio” e ha dato molti degli attori e registi più famosi di Hollywood prime pause, è morto. Aveva 98 anni.

Corman è morto giovedì nella sua casa di Santa Monica, in California, secondo una dichiarazione rilasciata sabato dalla moglie e dalle figlie.

“Era generoso, di cuore aperto e gentile con tutti coloro che lo conoscevano”, si legge nella dichiarazione. “Quando gli è stato chiesto come gli sarebbe piaciuto essere ricordato, ha detto: ‘Ero un regista, proprio questo.'”

A partire dal 1955, Corman ha contribuito a creare centinaia di film di serie B come produttore e regista, tra cui “Black Scorpion”, “Bucket of Blood” e “Bloody Mama”. Notevole giudice del talento, ha assunto aspiranti registi come Francis Ford Coppola, Ron Howard, James Cameron e Martin Scorsese. Nel 2009, Corman ha ricevuto un Oscar onorario.

“Ci sono molti vincoli legati al lavoro con un budget basso, ma allo stesso tempo ci sono alcune opportunità”, ha detto Corman in un documentario del 2007 su Val Lewton, il regista degli anni ’40 di “Cat People” e altri classici dell’underground.

“Puoi scommettere un po’ di più. Puoi sperimentare. Bisogna trovare un modo più creativo per risolvere un problema o presentare un concetto,” ha detto.

Le radici dell’età dell’oro di Hollywood negli anni ’70 si possono trovare nei film di Corman.

Jack Nicholson ha fatto il suo debutto cinematografico come personaggio principale in una sveltina di Corman del 1958, “The Cry Baby Killer”, ed è rimasto con la compagnia per film di motociclisti, horror e d’azione, scrivendo e producendone alcuni. Altri attori la cui carriera è iniziata nei film di Corman includevano Robert De Niro, Bruce Dern ed Ellen Burstyn.

L’apparizione di Peter Fonda in “The Wild Angels” è stata un precursore del suo famoso film sui motociclisti, “Easy Rider”, con Nicholson e il collega alunno di Corman Dennis Hopper. “Boxcar Bertha”, con Barbara Hershey e David Carradine, è stato uno dei primi film di Scorsese.

Ai registi dei film di serie B di Corman venivano dati budget ridotti e spesso veniva detto loro di finire i loro film in soli cinque giorni. Quando Howard, che avrebbe poi vinto un Oscar come miglior regista per “A Beautiful Mind”, chiese mezza giornata in più per girare nuovamente una scena del 1977 per “Grand Theft Auto”, Corman gli disse: “Ron, puoi tornare se vuoi, ma non ci sarà nessun altro”.

“Roger Corman è stato il mio primo vero capo, il mio mentore a vita e il mio eroe. Roger è stato uno dei più grandi visionari nella storia del cinema”, ha detto in un post su Twitter Gale Ann Hurd, i cui crediti di produzione includono la serie di film “Terminator”, “The Abyss” e la serie televisiva “The Walking Dead”. .

Inizialmente solo i drive-in e i cinema specializzati prenotavano i film di Corman, ma quando gli adolescenti iniziarono ad affluire, le catene nazionali cedettero. I film di Corman erano aperti per l’epoca al sesso e alla droga, come il suo film del 1967 “The Trip”, una storia esplicita sull’LSD scritta da Nicholson e interpretata da Fonda e Hopper.

Nel frattempo, ha scoperto un’attività collaterale redditizia distribuendo film stranieri di prestigio negli Stati Uniti, tra cui “Sussurri e grida di Ingmar Bergman”, “Amarcord” di Federico Fellini e “Il tamburo di latta” di Volker Schlondorff. Gli ultimi due hanno vinto l’Oscar come miglior film in lingua straniera.

Corman ha iniziato come fattorino per la Twentieth Century-Fox, per poi diplomarsi come analista di storie. Dopo aver lasciato brevemente l’attività per studiare letteratura inglese per un semestre all’Università di Oxford, è tornato a Hollywood e ha lanciato la sua carriera come produttore e regista cinematografico.

Nonostante i suoi modi spiccioli, Corman ha mantenuto buoni rapporti con i suoi direttori, vantandosi di non averne mai licenziato uno perché “non vorrei infliggere quell’umiliazione”.

Alcuni dei suoi ex sottoposti ripagarono la sua gentilezza anni dopo. Coppola lo ha scelto per “Il Padrino, Parte II”, Jonathan Demme lo ha incluso in “Il silenzio degli innocenti” e “Filadelfia” e Howard gli ha dato una parte in “Apollo 13”.

La maggior parte dei film di Corman sono stati rapidamente dimenticati da tutti tranne che dai fan sfegatati. Una rara eccezione è stata “La piccola bottega degli orrori” del 1960, con una pianta assetata di sangue che si nutriva di esseri umani e vedeva Nicholson in un piccolo ma memorabile ruolo di paziente dentista amante del dolore. Ha ispirato un palcoscenico musicale di lunga durata e un adattamento musicale del 1986 con Steve Martin, Bill Murray e John Candy.

Nel 1963, Corman iniziò una serie di film basati sulle opere di Edgar Allan Poe. Il più notevole è stato “The Raven”, che ha visto la squadra di Nicholson con le star veterane dell’horror Boris Karloff, Peter Lorre e Basil Rathbone. Diretta da Corman con un raro programma di tre settimane, la parodia dell’orrore ha ottenuto buone recensioni, una rarità per i suoi film. Un altro adattamento di Poe, “House of Usher”, è stato ritenuto degno di conservazione dalla Biblioteca del Congresso.

“È stato un mio privilegio conoscerlo. Era un grande amico. Ha plasmato la mia infanzia con i film di fantascienza e i poemi epici di Edgar Allen Poe”, ha detto a X John Carpenter, regista di “Halloween”, “La Cosa” e altri film horror e d’azione classici. “Mi mancherai, Roger.”

Verso la fine della sua vita, Karloff ha recitato in un altro film sostenuto da Corman, il thriller del 1968 “Targets”, che ha segnato il debutto alla regia di Peter Bogdanovich.

Il successo di Corman ha suscitato offerte da parte di importanti studi cinematografici e ha diretto “Il massacro di San Valentino” e “Von Richthofen e Brown” con budget normali. Entrambe furono però delusioni e lui attribuì il loro fallimento all’interferenza del front-office.

Roger William Corman è nato a Detroit e cresciuto a Beverly Hills, ma “non nella zona benestante”, ha detto una volta. Frequentò la Stanford University, conseguendo una laurea in ingegneria, e arrivò a Hollywood dopo tre anni in Marina.

Dopo il suo periodo a Oxford, ha lavorato come macchinista televisivo e agente letterario prima di trovare il lavoro della sua vita.

Nel 1964 sposò Julie Halloran, laureata alla UCLA che divenne anche produttrice.

Lascia la moglie Julie e i figli Catherine, Roger, Brian e Mary.

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Questo necrologio è stato scritto dal defunto giornalista dell’Associated Press Bob Thomas, morto nel 2014.

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