Nel mondo, come in Francia, le aree marine protette non sono molte

Nel mondo, come in Francia, le aree marine protette non sono molte
Nel mondo, come in Francia, le aree marine protette non sono molte
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Questa è una pubblicazione inquietante. Firmato pochi giorni fa da un team internazionale di ricercatori sulla rivista in lingua inglese “Conservation Letters”, svela l’abisso, o meglio l’abisso, tra teoria e realtà nella tutela del mondo marino. Secondo la teoria, quella che appare sulla carta, è l’8,2% dei mari e degli oceani classificati come aree marine protette (MPA) dal Programma delle Nazioni Unite per l’ambiente (UNEP). Con un obiettivo ambizioso del 30% al 2030 – conosciuto con l’acronimo “30 x 30” – per preservare la biodiversità.

Per verificare questo dato, gli autori dell’analisi hanno incrociato i dati delle cento aree marine protette più grandi sulla superficie del globo. Di dimensioni molto grandi, da sole coprono l’89% delle zone sotto protezione ufficiale. E il quadro non è affatto roseo. Un terzo della superficie del campione (36,9%) è utilizzato per attività incompatibili con l’ambiente, come la pesca industriale o l’estrazione della sabbia.

“Questi benefici sono visibili ma a volte richiedono tempo, cinque, sette o dieci anni”

“Inoltre, un quarto delle aree marine protette sono da collocare in una categoria puramente dichiarativa. O sono menzionati dagli Stati ma non sono ancora stati attuati, oppure non sono nemmeno destinati ad esistere un giorno», spiega Joachim Claudet, direttore della ricerca del CNRS e coautore dello studio. Alla fine, solo un terzo (35,7%) di queste aree marine erano sotto protezione elevata o totale lo scorso anno, ovvero il 2,6% della superficie degli oceani mondiali. Lontano, lontano dallo slogan “30 x 30”.

Acque europee altamente sfruttate

Il problema non è senza conseguenze. Numerosi lavori scientifici hanno dimostrato i benefici di una protezione forte, senza pesca distruttiva o estrazione di aggregati o sedimenti. Permette il ripristino degli ecosistemi e l’abbondanza di pesci, a tutto vantaggio della pesca nelle zone circostanti. “Questi benefici sono visibili ma a volte richiedono tempo, cinque, sette o dieci anni, che è ovviamente molto tempo per un’attività economica. Comprendiamo bene la tentazione di una visione a breve termine. Ma se ci asteniamo dal proteggere, corriamo il rischio di un collasso”, continua l’esperto.

“Le 18 navi officina europee di lunghezza superiore agli 80 metri operano tutte, senza eccezioni, nelle AMP europee”

Queste conclusioni fanno eco a un recente rapporto di Bloom, un’associazione molto impegnata nella lotta alla pesca eccessiva. Basandosi sul sistema di identificazione automatica delle navi, Bloom ha scoperto che lo status di area marina protetta non ha avuto alcuna influenza sul tempo di pesca dei pescherecci da traino di lunghezza superiore a 15 metri nelle acque europee. Quel che è peggio, queste navi spesso scelgono di campionare all’interno piuttosto che all’esterno di spazi che dovrebbero essere protetti. “Inoltre, il nostro studio rivela che le 18 navi officina europee di lunghezza superiore a 80 metri operano tutte, senza eccezioni, nelle AMP europee”, ha indicato Bloom.

Al largo del Golfo di Biscaglia, l’AMP “Talus de Biscay” sarebbe la più popolare d’Europa. “Un’area marina di carta” per l’associazione, nella cui lista delle zone più prese di mira dalla pesca a strascico figurano anche l’altopiano di Rochebonne (al largo dell’Ile de Ré), il Pertuis Charentais, l’estuario della Gironda o la punta del Cap -Canyon del furetto. Tutti questi luoghi sono regolati da uno status di protezione.

“Nel Mediterraneo francese, il 60% della superficie si trova in un’area marina protetta”

Aree costiere scarsamente protette

In un altro studio pubblicato sulla rivista “Marine policy” nel 2021, Joachim Claudet e i suoi cofirmatari hanno esaminato l’efficacia delle regole nelle acque costiere della metropoli. Il risultato è stato edificante. “Nel Mediterraneo francese, il 60% della superficie è un’area marina protetta. Ma se consideriamo se la protezione è elevata o totale, scendiamo allo 0,1%. Il divario è ancora maggiore sulla costa Atlantico – Manica – Mare del Nord. Lo Stato rivendica il 40% delle aree marine protette. Solo lo 0,01% dello spazio è veramente protetto. La stragrande maggioranza delle AMP non regolamenta nulla”, riassume.

Secondo il Ministero della Transizione Ecologica, ci sono 565 aree marine protette nella Francia continentale e all’estero. Tra questi, nove parchi naturali marini, che mirano a conciliare tutela dell’ambiente e sviluppo sostenibile su vaste aree. Due di loro hanno gettato l’ancora nelle acque della Nuova Aquitania: quella del bacino di Arcachon, creata nel 2014, e quella dell’estuario della Gironda e del mare di Pertuis, che ha visto la luce l’anno successivo su 6.500 km² di facciata in Vandea, Charente- Marittimo e Gironda.

Soprattutto non disturbare

Lo studio internazionale pubblicato su “Conservation Letters” individua una lacuna legata ai pochi vincoli che gravano sulle acque costiere europee: le grandi aree protette si trovano spesso ai confini di lontani possedimenti di nazioni. Uno dei motivi potrebbe essere il desiderio di proteggere la ricchezza delle barriere coralline, ad esempio per il Parco Naturale del Mar dei Coralli in Nuova Caledonia. Ma ci sono anche ragioni più prosaiche. Mettere sotto copertura le aree costiere più colpite dagli esseri umani significa interrompere le attività economiche. La pesca, ma anche la nautica e il turismo che degradano gli habitat acquatici. In definitiva, le aree altamente protette del demanio marittimo francese si trovano per l’80% attorno alle Terre Australi e Antartiche. Dove (quasi) nessuno li sfrutta…

Se stride con l’ottimismo diffuso da alcuni Stati marittimi, questo lavoro scientifico evidenzia soprattutto la necessità di indicatori condivisi sulla qualità della protezione nelle AMP. Egli sostiene inoltre la rapida ratifica del Trattato sull’alto mare delle Nazioni Unite, adottato l’anno scorso, per poter proteggere le acque internazionali. Ma altre minacce, non ultime, si profilano all’orizzonte. Come l’estrazione mineraria in acque profonde, ardentemente desiderata da diversi paesi mentre altri, tra cui la Francia, si sono posizionati per una moratoria. “Rischia di avere un impatto considerevole sugli ecosistemi. È chiaramente incompatibile con la protezione”, ritiene Joachim Claudet.

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