“Siamo qui per vincere”: il nuovo presidente della MLSE Keith Pelley sostiene Brendan Shanahan e Brad Treliving

“Siamo qui per vincere”: il nuovo presidente della MLSE Keith Pelley sostiene Brendan Shanahan e Brad Treliving
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TORONTO — Keith Pelley si è ricordato della prima volta che ha visto giocare il Liverpool da vicino.

Il gigante della Premier League con un’illustre storia calcistica sia in Inghilterra che in Europa è seguito da tifosi accaniti che bramano il successo.

L’inno del club “You’ll Never Walk Alone” risuona nella sua storica casa di Anfield ad ogni partita.

Pelley ha visto una passione simile da parte dei tifosi dei Toronto Maple Leafs questa primavera durante una breve incursione nei playoff della Stanley Cup.

Il breve viaggio nei playoff dei Leafs si è concluso ancora una volta con una delusione, proprio come la maggior parte degli ultimi due decenni, se mai ce l’hanno fatta. Il capo della società madre miliardaria della squadra vuole cambiare la situazione.

E il cambiamento, a quanto pare, potrebbe essere in arrivo.

“I fan qui non solo meritano, ma richiedono un campionato”, ha detto venerdì Pelley, il nuovo presidente e CEO di Maple Leaf Sports & Entertainment.

“Non c’è compiacenza.”

Pelley, insieme al presidente dei Leafs Brendan Shanahan e al direttore generale Brad Treliving, ha incontrato i media per la prima volta da quando ha assunto l’incarico di vertice dell’MLSE per un’autopsia di un’organizzazione che è dolorosamente al di sotto delle aspettative. L’uscita al primo turno per mano dei Boston Bruins è l’ultimo di una lunga serie di fallimenti post-stagione.

“Non siamo qui per vendere maglie, siamo qui per vincere”, ha continuato Pelley. “Faremo tutto il possibile per riuscirci.”

Ciò significa considerare tutte le opzioni, inclusa la potenziale rottura del cosiddetto “Core Four” di Toronto composto da Auston Matthews, Mitch Marner, William Nylander e John Tavares.

“Ci sono momenti in cui la pazienza è la scelta giusta”, ha detto Shanahan, che ha ottenuto una vittoria in serie in 10 anni alla guida dei Leafs. “Tuttavia, quando vedi che i modelli persistono e i risultati non cambiano, devi adattarti.”

Marner e Tavares, entrambi con clausole di non movimento, hanno una stagione rimanente sui loro contratti attuali e possono firmare estensioni il 1 luglio, ma il tempo è chiaramente scaduto a causa dell’incrollabile convinzione dei Leafs che questo nucleo possa farcela.

“Quando si attraversa una stagione come la nostra, tutto deve essere sul tavolo”, ha detto Treliving, un anno dopo l’inizio del suo mandato dopo aver sostituito l’ex GM Kyle Dubas. “Tutto deve essere guardato. Tutto deve essere considerato.”

Toronto ha realizzato ogni post-season a partire dal 2017, ma è avanzata solo una volta – la primavera scorsa, quando i Leafs rimbalzarono sul Tampa Bay Lightning – in quel periodo.

Il club ha perso tutte e quattro le partite “winner-take-all” sotto la guida dell’allenatore Sheldon Keefe, licenziato giovedì dopo essere caduto sulla sua spada e essersi assunto la responsabilità all’inizio della settimana.

Anche Shanahan, che ha visto Toronto perdere otto delle sue nove serie nella tanto pubblicizzata era “Shanaplan”, ha alzato la mano venerdì.

“La responsabilità è mia”, ha detto. “I nostri risultati nei playoff non sono stati abbastanza buoni. Dipende da me. I risultati che abbiamo ottenuto nei playoff, i nostri giocatori lo sanno, noi lo sappiamo, lo so, sono inaccettabili”.

Treliving ha detto che Keefe si è concentrato dopo aver preso in considerazione il suo intero curriculum di cinque stagioni, non solo l’unica campagna in cui la coppia ha lavorato insieme.

A Pelley è stato chiesto a bruciapelo perché Shanahan fosse ancora impiegato con lo stesso livello di successo nel suo decennio in carica.

L’ex capo di TSN e Rogers Media, che viene da un mandato di quasi nove anni a capo dell’European Tour Group del golf, non ha risposto direttamente. Invece ha sottolineato che ha ricoperto il suo ruolo per poco più di un mese, oltre ad elencare i successi passati dell’ex giocatore della NHL.

“È un campione”, ha detto di Shanahan Pelley, che era tra gli ottoni dei Leafs nei playoff. “Ha vinto tre volte la Stanley Cup. Quello che ho visto nelle mie quattro settimane con i due gentiluomini accanto a me mi ha mostrato che la chimica e l’unità si stanno costruendo ai massimi livelli”.

Quella chimica dovrà essere utilizzata per tracciare un percorso da seguire per una squadra che ha riempito la rete durante la stagione regolare – Toronto è stata seconda nella NHL con 298 gol – ma è costantemente incapace di sfondare nei playoff, anche contro i Bruins. quando i Leafs segnarono solo 12 volte in sette partite.

Sostenitore incrollabile delle sue stelle nei precedenti debriefing sui flop dei playoff, a Shanahan è stato chiesto se crede ancora che quel quartetto di talento possa farcela.

La risposta non era incoraggiante per il futuro del mostro a quattro teste.

“È certamente diventato evidente che dobbiamo valutare tutte queste cose”, ha affermato. E valutare se quest’estate dovremo prendere delle decisioni molto difficili per far migliorare la squadra”.

Ci sono state valutazioni ogni bassa stagione. Ma sembra che a Toronto il vento sia cambiato.

“Ti arrivano più informazioni, ti arrivano informazioni diverse”, ha detto Shanahan verso la fine della conferenza stampa di 45 minuti. “Alcune cose che forse hai sentito in passato iniziano a cambiare.”

Le informazioni, ad oggi, non si sono avvicinate a ottenere il risultato desiderato per una franchigia che non ha mai giocato una partita a giugno – e possiede una brutta siccità di Coppa che ora ammonta a 57 atroci anni.

“Buono semplicemente non è abbastanza buono”, ha detto Pelley. “Dobbiamo vincere. Nient’altro conta.”

Questo rapporto della Canadian Press è stato pubblicato per la prima volta il 10 maggio 2024.

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