Trump mette a tacere il processo: Michael Cohen attende il turno dopo l’account di Stormy Daniels

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NEW YORK (AP) – Con Michael Cohen, il faccendiere diventato nemico di Donald Trump, che dovrebbe salire sul banco dei testimoni lunedì, il giudice dell’ex presidente silenzio sul caso dei soldi i pubblici ministeri hanno lanciato un severo avvertimento: chiedi a Cohen di fermare i suoi messaggi di provocazione e i suoi colpi a Trump.

I commenti del giudice Juan M. Merchan sono arrivati ​​come una settimana drammatica e consequenziale nel primo processo penale di un ex presidente americano si è conclusa venerdì. L’accusa potrebbe archiviare il caso entro la fine della prossima settimana, ha detto il procuratore Joshua Steinglass.

I pubblici ministeri hanno costruito il loro caso in vista dell’importante testimonianza di Cohen, che ha organizzato il pagamento di 130.000 dollari all’attore porno Stormy Daniels per impedirle di rendere pubblico prima delle elezioni del 2016 un presunto incontro sessuale con Trump dieci anni prima. Trump nega di aver mai fatto sesso con Daniels.

Cosa sapere sul processo del silenzio di Trump:

L’avvertimento del giudice sottolinea come Cohen non sia solo il testimone più cruciale per i pubblici ministeri, ma anche il più complicato. Un tempo lealista di Trump, è diventato uno dei suoi critici più feroci da quando si è dichiarato colpevole delle accuse federali, picchiando e deridendo regolarmente l’ex presidente sui social media.

Gli avvocati difensori sosterranno che l’avvocato ormai radiato dall’albo che hanno scontato la pena detentiva vuole prendere Trump e non ci si può credere.

Due persone a conoscenza della questione hanno detto all’Associated Press che Cohen dovrebbe prendere posizione lunedì. Le persone non hanno potuto discutere la questione pubblicamente e hanno parlato con AP a condizione di anonimato.

Gli avvocati di Trump si sono lamentati dopo che Cohen in un video sui social media questa settimana ha indossato una maglietta con una figura che somigliava all’ex presidente dietro le sbarre. La difesa ha sostenuto che è ingiusto che Trump sia sotto a ordine di bavaglio questo gli impedisce di parlare pubblicamente dei testimoni mentre Cohen è libero di parlare male di Trump.

“Sta diventando un problema ogni giorno che al presidente Trump non sia consentito rispondere a questo testimone, ma a questo testimone è consentito continuare a parlare”, ha detto l’avvocato difensore Todd Blanche.

Merchan ha detto ai pubblici ministeri che dovrebbero informare Cohen “che il giudice gli sta chiedendo di astenersi dal fare ulteriori dichiarazioni” sul caso o su Trump. I pubblici ministeri hanno detto al giudice di aver già chiesto che Cohen e gli altri testimoni non parlassero del caso, ma non hanno mezzi diretti per controllare il comportamento dei testimoni.

Cohen non ha risposto immediatamente ad una richiesta di commento venerdì da parte dell’Associated Press.

Con la conclusione della terza settimana di testimonianze, il caso che in ultima analisi dipende dalla tenuta dei registri è tornato a essere una testimonianza profondamente tecnica: in netto contrasto con Il drammatico, se non addirittura squallido, di Daniels conto del presunto incontro sessuale con Trump che ha incantato i giurati all’inizio di questa settimana.

I testimoni del caso hanno visto contabili e banchieri con testimonianze su documenti e finanze a Daniels e altri con storie poco lusinghiere su Trump e il macchinazioni del mondo dei tabloid intendeva mantenerli segreti. Nonostante tutto il dramma, alla fine, il processo riguarda il passaggio di denaro – transazioni commerciali – e se tali pagamenti siano stati effettuati per influenzare illegalmente le elezioni del 2016.

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L’ex presidente Donald Trump fa un gesto mentre cammina verso l’aula di tribunale dopo una pausa nel suo processo presso il tribunale penale di Manhattan giovedì 9 maggio 2024, a New York. (Angela Weiss/Foto della piscina tramite AP)

La secca testimonianza di venerdì sembrava, a volte, mettere alla prova la pazienza dei giurati. Un giurato soffocò uno sbadiglio mentre un altro allargò le braccia. Altri spostarono lo sguardo intorno alla stanza o fissarono il soffitto.

Trump, che era visibilmente arrabbiato durante gran parte della testimonianza di Daniels, ha chiacchierato spesso con i suoi avvocati e letto una pila di documenti sul tavolo di fronte a lui mentre i giurati ascoltavano testimoni come i lavoratori di AT&T e Verizon, che autenticavano i tabulati telefonici.

Lasciando il tribunale, Trump ha affrontato l’accusa al centro del caso: aver falsificato i registri della sua azienda per nascondere la natura dei rimborsi segreti a Cohen. Gli avvocati di Trump hanno rappresentato le voci contabili in questione nel caso come azioni pro forma eseguite da un dipendente della Trump Organization.

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Stormy Daniels testimonia sul banco dei testimoni mentre un’immagine promozionale per uno dei suoi spettacoli con un’immagine di Trump viene visualizzata sui monitor del tribunale penale di Manhattan, giovedì 9 maggio 2024, a New York. (Elizabeth Williams tramite AP)

“Un ottimo contabile ha contrassegnato una spesa legale come spesa legale”, ha detto Trump. “Era un avvocato, non un faccendiere”, ha aggiunto, riferendosi a Cohen.

Venerdì mattina sul banco dei testimoni c’era Madeleine Westerhout, ex assistente di Trump alla Casa Bianca. I pubblici ministeri hanno utilizzato la testimonianza di Westerhout per dettagliare il processo attraverso il quale Trump ha ricevuto la posta personale – compresi gli assegni da firmare – mentre era alla Casa Bianca. È rilevante perché è così che ha ricevuto e firmato gli assegni che hanno rimborsato Cohen per il pagamento a Daniels, dicono i pubblici ministeri.

Interrogando Westerhout, l’avvocato di Trump ha raccolto testimonianze volte a sostenere la tesi della difesa secondo cui Daniels era stato pagato per rimanere in silenzio per proteggere la famiglia di Trump, non la sua campagna.

Westerhout ha detto ai giurati che Trump era “molto turbato” quando il Wall Street Journal ha pubblicato un articolo del 2018 sull’accordo segreto con Daniels.

“Quello che avevo capito era che sapeva che sarebbe stato doloroso per la sua famiglia”, ha detto Westerhout, anche se ha ammesso di non ricordare che lo avesse detto specificamente.

I giurati hanno anche visto post sui social media che mostravano che Trump inizialmente aveva elogiato Cohen dopo che l’allora avvocato era stato sottoposto a un’indagine federale. Trump ha iniziato a colpirlo dopo Cohen dichiarato colpevole a violazioni del finanziamento della campagna elettorale, insieme ad altri crimini, e ha affermato che Trump gli aveva ordinato di organizzare il pagamento per Daniels. Trump non è mai stato accusato di alcun crimine legato a quell’indagine federale.

La storia di Daniels di un presunto incontro sessuale con Trump è stata un elemento cruciale per i pubblici ministeri, che stanno cercando di dimostrare che il repubblicano e i suoi alleati hanno seppellito storie poco lusinghiere nelle settimane finali delle elezioni presidenziali del 2016, nel tentativo di influenza illegalmente la gara.

Nel corso di più di 7 ore e mezza di testimonianza, Daniels ha raccontato in modo dettagliato ciò che ha detto è accaduto dopo che i due si sono incontrati in una gita di golf di celebrità nel 2006 a Lake Tahoe, dove gli sponsor includevano lo studio di film per adulti dove lavorava. Daniels ha spiegato come ha provato sorpresa, paura e disagio, anche se ha acconsentito a fare sesso con Trump.

Durante il controinterrogatorio combattivo, gli avvocati di Trump hanno cercato di dipingere Daniels come una bugiarda ed estorsore che sta cercando di abbattere l’ex presidente dopo aver ricavato denaro e fama dalle sue affermazioni.

Dopo che Daniels ha lasciato il banco dei testimoni giovedì, gli avvocati di Trump hanno spinto per un errore giudiziario per il livello di dettagli pacchiani forniti, ma il giudice ha negato la richiesta.

Questo procedimento penale potrebbe essere l’unico di quattro contro il presunto candidato presidenziale repubblicano andare in tribunale prima che gli elettori decidano a novembre se rimandarlo alla Casa Bianca. Trump si è dichiarato non colpevole e si considera vittima di un sistema giudiziario politicamente contaminato che lavora per negargli un altro mandato.

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Richer ha riferito da Washington. Hanno contribuito i giornalisti dell’Associated Press Eric Tucker a Washington, Ruth Brown a New York e Adriana Gomez Licon a Miami.

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