A Tray Buchanan non piace solo segnare, gli piace mangiare

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Il 1° maggio è tutto chiuso. Tray Buchanan non lo sapeva, ora lo sa. Aveva programmato di fare le sue piccole commissioni, mettersi a cucinare, passare per la cucina come ogni giorno che passa. Niente di eccezionale nel fatto che un giovane (25 anni) in un appartamento (ad Aytré) si nutra da solo, ci direte. Il tutto senza pretese: il capocannoniere americano dello Stade Rochelais Basket non si considera una star. D’altronde gli piace cucinare, mangiare, mangiare quello che ha cucinato. Appassionato di cibo. Non tutti vanno in giro con le foto delle capesante sul cellulare.

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Traveon Buchanan, il suo vero nome ma nessuno lo chiama così, è sempre stato goloso. E, facile proverbio, i cani non fanno i gatti. “Mio padre gestiva il programma alimentare di diverse università, oggi è a capo di quella della California. Da bambino andavo in cucina ma lo guardavo farlo. Non avevo bisogno di cucinare, lo faceva lui per me (ride)! Andavamo in chiesa ogni domenica e quando tornavamo a casa era cibo per l’anima. [type de cuisine associé aux traditions afro-américaines du sud des États-Unis, NDLR] : pollo fritto, cavolo riccio, patate dolci, maccheroni al formaggio, pane di mais… Abbiamo mangiato intorno alle 14 e c’era così tanto che se avevi ancora fame più tardi potevi tornare indietro senza problemi. »

“Ho visto degli americani ma…”

Poi si sostiene che sono i francesi a stare ore a tavola, cosa solenne la domenica. “Ma non tutti lo fanno negli Stati Uniti, giusto!” Questo perché mia madre è del Tennessee; ha portato questo a casa con noi. Nel Tennessee mangiano anche i conigli. Non ho mai mangiato coniglio…” Suo padre, Willie Newsome, torna un po’ più indietro nel tempo su nostra richiesta: “Quando era piccolo, era ”Reese’s Cups” [du chocolat au beurre de cacahuète, NDLR], cereali, gelati. Molto zucchero ? No, non così tanto… Beh, sì, è vero (ride). Ma adora il cioccolato! »

Come l’impressione che al potenziale MVP della Pro B (è tra i tre finalisti) piaccia praticamente tutto. L’antiroutine come filo conduttore, nemmeno la paura di un Grand 8 culinario, arrivano i piatti, vi prendo uno per uno. “Quando siamo andati all’Ile de Ré per il nostro allenamento pre-campionato, non aveva mai mangiato ostriche”, spiega il suo compagno di squadra Lucas Hergott. L’ha assaggiato. Ho visto alcuni americani, ma mai uno che fosse in grado di assaggiare qualcosa che assomigliasse a un’ostrica! Mangiare pollo in salsa è facile (ride), e loro non sono molto conosciuti per la loro apertura al mondo… Mi sono tolto il cappello davanti a lui. A Natale abbiamo anche mangiato da Coutanceau, stessa cosa, ha testato tutto. »

Nel Tennessee mangiano anche i conigli. Non ho mai mangiato il coniglio…”

Sempre compagni di squadra, Ibrahima Cherif Haidara è anche quasi un vicino di casa di Buchanan. A dir poco, questi due si sono ritrovati quando si tratta di aggrapparsi a una forchetta. “A Tray piace tutto ciò che è messicano”, dice il nazionale maliano. Ad esempio i tacos, ma poi i tacos dei taco shop… Ci presentiamo le ricette, un giorno posso parlargli di un condimento e il giorno dopo torna dicendo “wow, è incredibile!” [il l’imite, les mains sur la tête, NDLR]. Sapevo qualcosa del coriandolo ma me lo ha fatto conoscere in un modo diverso. A volte siamo nel bel mezzo di una discussione, gli altri non si accorgono che stiamo parlando di cibo, e all’improvviso si fermano e ci guardano: ”Ma voi state male… ”. Viene a piedi a casa mia, siamo proprio lì accanto, se ne va con il suo piattino. Aspetto sempre fuori casa sua (ride), non ha mai cucinato per me. »

Tray Buchanan inserisce i gamberi in molti dei suoi piatti.


Tray Buchanan inserisce i gamberi in molti dei suoi piatti.

T.B.

Falso, risponde l’uomo di Chicago, uomo dai (lunghi) dreadlock, spezia per idolo. Una volta preparò riso fritto con pollo per un po’ di Giallo e Nero. D’altronde se gli piace innovare, variare, osare, spesso torniamo al pollo.

Il requisito di Kenda

Papà Willie: “Sua madre ed io, quando abbiamo scoperto che sarebbe andato al college, abbiamo iniziato ad addestrarlo a prepararsi i pasti. Non solo la ‘tecnica’, ma dovrebbe pensare a cosa mangia. In modo che mangi sano e funzioni per lui. È fantastico quello che fa, cucina sempre! Ci manda foto e tutto… Quando torna a casa mi chiede due cose: “jerk Chicken” [du poulet épicé jamaïcain, NDLR] e ”pasta rasta” [pâtes crémeuses avec poivrons sautés, souvent complétées de crevettes ou poulet, NDLR]. Tra noi si è creata una piccola amichevole competizione a tre e direi che cuciniamo tutti bene. Cosa intendi con chi cucina meglio? Che domanda, sono io (ride)! »

Se sua madre Kenda è intorno al tavolo, basti dire che il figlio Tray farebbe meglio a impegnarsi. Un misto tra “Top Chef” e “Guida Michelin” sulle esigenze della cucina, l’equivalente di Julien Cortey con la sua difesa. Questo è il momento, il nostro fotografo è lo stesso, critico in un’altra vita, l’occasione per parlare di bourguignon di manzo (“ah ma credo di averlo già mangiato lunedì all’Apivia Parc”) o di blanquette di vitello con un americano.

Considerando la scorsa stagione a Limassol, in ogni caso, il palazzo di Buchanan è in festa. “Quando ero a Cipro non avevo una vera cucina. Era troppo piccolo, non pulitissimo, andavo al fast food… Qui mi organizzo. Il giorno prima pianifico cosa mangerò il giorno dopo. Ti senti comunque meglio quando prepari qualcosa rispetto a quando vai da McDonald’s. L’unica volta che non cucino è se torniamo a casa tardi da un viaggio. Lì, l’allenatore Julien mi ha consigliato la piastrella di Lagord (ride). Ristoranti a La Rochelle? Non ricordo i nomi ma so come trovarli. »

“Al mercato del pesce con Cherif”

Qualche ristorante qua e là, senza dimenticare i negozi locali. “Ciò che gli piace di più di te è il pane, “la baguette”. Anche frutti di mare”, sa suo padre. “Ho cominciato a piacermi quando ero all’università – risponde il 2° marcatore del campionato (17,8 punti di media) – ma da quando ero a La Rochelle è decuplicato. È più fresco qui. Andiamo dal pescivendolo con Cherif per comprare gamberetti, pesce, ma anche dal macellaio per pollo o manzo. Le ostriche vanno bene, posso mangiarle, ma preferisco con una salsa. Cherif è bravo, cucina davvero. Sì, a volte mi chiama: “Tray, cosa stai facendo? – Niente di speciale. – Vieni a prendere un piatto.” Da allora, anche ”JB” (Jubrile Belo) ha iniziato a cucinare! »

I suoi figli Trae’Jour e Traveon Buchanan Jr hanno già gli asciugamani al collo

Cos’è questa squadra dove cucinano anche gli inglesi? Se con questo non vince i playoff… Ammesso che lo faccia, Tray Buchanan potrà volare via a cuor leggero. Dall’altra parte dell’Atlantico ci sono due piccoli di 2 e 3 anni, Trae’Jour e Traveon Buchanan Jr, che aspettano con impazienza il loro papà. Anche se hanno già l’asciugamano al collo. “Quando torno a casa mio fratello maggiore mi dice: ‘Papà, lo voglio, cucini meglio di mamma!” Non è affatto vero. Ma accetto il complimento. »

Il piccolo Tray (a sinistra), qui con i suoi due fratelli, era già molto goloso; anche i suoi figli, a quanto pare.


Il piccolo Tray (a sinistra), qui con i suoi due fratelli, era già molto goloso; anche i suoi figli, a quanto pare.

Famiglia Buchanan

Pau, la sfida

Trova te stesso. Anche se La Rochelle non ha mai perso due volte di seguito, lo ha fatto alla 32a e 33a giornata, una volta conquistato definitivamente il 1° posto. Il rischio di restare con tre sconfitte di fila prima dei playoff esiste definitivamente con questa trasferta di Pau con una squadra che deve assolutamente vincere. Perché in caso di sconfitta, Javon Masters e compagni avrebbero bisogno di una combinazione favorevole di circostanze per qualificarsi. Julien Cortey vuole già che i suoi uomini siano “impeccabili nell’atteggiamento”. Poi forse il risultato arriverà. Mathéo Leray (caviglia) sarà in viaggio ma resta troppo basso per giocare.

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