Il Consiglio di Polizia della NI chiede un incontro urgente con la PSNI sulla sorveglianza dei giornalisti

Il Consiglio di Polizia della NI chiede un incontro urgente con la PSNI sulla sorveglianza dei giornalisti
Il Consiglio di Polizia della NI chiede un incontro urgente con la PSNI sulla sorveglianza dei giornalisti
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I documenti del tribunale ieri hanno rivelato che otto giornalisti NI erano sotto sorveglianza di routine da parte della PSNI

I dettagli della sorveglianza sono stati rivelati nei documenti rilasciati dall’Investigatory Powers Tribunal (IPT), riunitosi mercoledì presso la Corte reale di giustizia.

La corte ha appreso che la PSNI stava effettuando una raccolta semestrale dei dati telefonici appartenenti a otto giornalisti in NI.

Ora il comitato di polizia ha richiesto un incontro con il capo della polizia della PSNI Jon Boutcher per discutere le rivelazioni.

“A seguito delle discussioni intorno al Tribunale sui poteri investigativi di ieri, il presidente e il vicepresidente del consiglio hanno richiesto un incontro urgente con il capo della polizia per cercare ulteriori chiarimenti e garanzie sul fatto che i poteri di sorveglianza siano stati utilizzati in modo legittimo, proporzionato e appropriato in passato,” ha detto un portavoce.

“Nella riunione del Consiglio di giugno, il consigliere per i diritti umani del Consiglio, John Wadham, fornirà inoltre ai membri una valutazione sul corretto rispetto delle politiche e delle procedure di autorizzazione.”

L’IPT sta esaminando le accuse secondo cui due giornalisti investigativi in ​​Irlanda del Nord sarebbero stati oggetto di attività di intelligence segreta illegale da parte della polizia nell’ambito dell’operazione Yurta.

Le prove presentate mercoledì al tribunale suggeriscono che l’operazione di spionaggio della PSNI si è estesa a diversi altri giornalisti che operano in Irlanda del Nord.

I documenti mostrano che la sorveglianza è iniziata nel 2007/8 ed è andata avanti per un decennio, coinvolgendo un piccolo gruppo di giornalisti che, secondo le parole di un detective, “sempre alla ricerca di una storia”.

I documenti visti dal Belfast Telegraph mostrano otto nomi oscurati di coloro che sono sotto sorveglianza dalla PSNI.

I documentaristi Barry McCaffrey e Trevor Birney sono stati arrestati in modo controverso nel 2018 dalla polizia che indagava sulla presunta fuga di documenti riservati apparsi in un film da loro realizzato sul massacro di Loughinisland.

Il capo della PSNI Jon Boutcher. Foto: Liam McBurney/Filo PA

La PSNI è stata successivamente costretta a scusarsi e ha accettato di pagare 875.000 sterline di danni ai giornalisti e alla compagnia cinematografica dietro il documentario No Stone Unturned.

Nel 2019, il signor Birney e il signor McCaffrey hanno presentato una denuncia all’IPT chiedendogli di stabilire se fosse stata effettuata una sorveglianza illegale nei loro confronti.

La PSNI aveva chiesto alla polizia di Durham di prendere l’iniziativa nelle indagini sul documento trapelato dal Police Ombudsman apparso nel documentario sull’attacco con armi da fuoco paramilitari lealisti del 1994.

Nel frattempo, Gerry Kelly, membro del comitato di polizia del Sinn Féin, ha detto che il partito cercherà anche un incontro con il signor Boutcher.

“Le rivelazioni di questo tribunale ora hanno anche evidenziato un’ampia sorveglianza segreta e la raccolta su scala industriale dei dati telefonici dei giornalisti da parte della polizia”, ​​ha detto.

“Sta diventando sempre più chiaro che la polizia e gli organi statali britannici hanno fatto di tutto per monitorare e mettere a tacere i giornalisti piuttosto che affrontare le accuse di collusione e corruzione della polizia su cui i giornalisti hanno fatto luce.

“Siamo profondamente preoccupati per le rivelazioni di questa settimana e faremo pressione sul capo della polizia per avere risposte sul coinvolgimento della PSNI in queste tattiche.”

L’Unione Nazionale dei Giornalisti (NUJ) ha chiesto alla PSNI di essere onesta riguardo alla sorveglianza.

Il portavoce Ian McGuinness ha dichiarato: “I giornalisti esistono per chiedere conto al potere e questo include scrivere storie sulla PSNI che a quella forza potrebbero non piacere.

“Scrivere una storia sulla PSNI e proteggere le proprie fonti riservate mentre lo si fa non è un crimine.

“La NUJ chiede, ancora una volta, che la PSNI faccia chiarezza. In particolare, le forze dell’ordine devono dichiarare quando hanno iniziato a spiare i dati telefonici di più giornalisti, chi erano i giornalisti e quante volte ciascun giornalista è stato spiato e deve impegnarsi a desistere dal farlo mai più, semplicemente per scoprire fonti legittime per le storie.”

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