Un enorme asteroide delle dimensioni della Grande Piramide di Giza sfiorerà la Terra oggi a 56.000 miglia orarie, avverte la NASA

Un enorme asteroide delle dimensioni della Grande Piramide di Giza sfiorerà la Terra oggi a 56.000 miglia orarie, avverte la NASA
Un enorme asteroide delle dimensioni della Grande Piramide di Giza sfiorerà la Terra oggi a 56.000 miglia orarie, avverte la NASA
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  • L’asteroide 2024 JZ passerà oggi sulla Terra entro sole 0,028 unità astronomiche
  • Gli esperti insistono sul fatto che questo è perfettamente sicuro e che la JZ del 2024 passerà innocua

Un enorme asteroide, grande quasi quanto la Grande Piramide di Giza, sfiorerà la Terra oggi, ha avvertito la NASA.

L’asteroide di 120 metri (394 piedi), scientificamente chiamato 2024 JZ, passerà davanti al pianeta alla velocità sbalorditiva di 56.000 mph (90.123), ovvero 65 volte più veloce di un proiettile.

Ma non è ancora necessario dirigersi verso il bunker del giorno del giudizio poiché questo asteroide passerà in sicurezza sulla Terra a una distanza di 2,6 milioni di miglia (4,2 milioni di km).

Anche se questo potrebbe sembrare lontano, l’asteroide è ancora classificato come un “oggetto vicino alla Terra” (NEO) dalla NASA.

Il dottor Edward Bloomer, astronomo senior del Royal Greenwich Observatory, ha dichiarato al MailOnline: “La scomparsa di oggi non è affatto una preoccupazione, non è il tipo di cosa di cui dovremmo preoccuparci”.

Un asteroide grande quasi quanto la Grande Piramide di Giza è destinato a passare oggi vicino alla Terra, anche se gli esperti dicono che questo è perfettamente sicuro
L’asteroide 2024 JZ sfiorerà la Terra oggi ad una velocità di 56.000 mph (90.123) – 65 volte più veloce di un proiettile (rappresentazione artistica)

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La NASA scrive: “I NEO sono comete e asteroidi che sono stati spinti dall’attrazione gravitazionale dei pianeti vicini in orbite che consentono loro di entrare nelle vicinanze della Terra.

“Composte principalmente da ghiaccio d’acqua con particelle di polvere incorporate, le comete originariamente si formarono nel freddo sistema planetario esterno mentre la maggior parte degli asteroidi rocciosi si formarono nel più caldo sistema solare interno tra le orbite di Marte e Giove.”

Un NEO è definito come qualsiasi oggetto che si trova entro 1,3 unità astronomiche (UA) (120,8 milioni di miglia) dal sole e quindi entro 0,3 UA (27,8 milioni di miglia) dall’orbita terrestre.

Gli asteroidi sono definiti “potenzialmente pericolosi” se si trovano entro 0,05 unità astronomiche (4,65 milioni di miglia) dalla Terra e hanno un diametro superiore a 140 metri (459 piedi).

Anche se 2024 JZ si troverà a una distanza perfettamente sicura a soli 0,028 UA dalla Terra, questo è considerato relativamente vicino in termini astronomici.

Con un diametro di 120 m (394 piedi), questo asteroide è grande quasi quanto la Grande Piramide di Giza (nella foto) ed è più grande del Big Ben e della Statua della Libertà (foto d’archivio)

Cos’è un oggetto vicino alla Terra?

Un oggetto vicino alla Terra (NEO) è una roccia spaziale, solitamente un asteroide, che passa vicino alla Terra.

Un NEO è definito tale quando si trova entro 1,3 unità astronomiche (UA) (120,8 milioni di miglia) dal Sole e quindi entro 0,3 UA (27,8 milioni di miglia) dall’orbita terrestre.

Quasi tutti i NEO sono asteroidi vicini alla Terra (NEA), sebbene esistano anche comete vicine alla Terra (NEC).

Questa sera si verificherà anche un incidente ancora più ravvicinato poiché un piccolo asteroide chiamato 2024 JT3 passerà a sole 12.000 miglia (19.300 km) dalla Terra.

Tuttavia Juan Luis Cano, dell’Ufficio di difesa planetaria dell’ESA, ha rassicurato MailOnline che la Terra è “assolutamente” sicura.

Cano afferma che “non esiste alcuna possibilità di colpire la Terra”.

E aggiunge: “In ogni caso, un oggetto di 5-10 metri normalmente si disintegra nell’atmosfera semplicemente rilasciando alcuni piccoli meteoriti al suolo.”

I NEO sono monitorati da una rete di astronomi professionisti e volontari che rilevano gli oggetti che passano attraverso il sistema solare.

Grazie ai loro sforzi, ogni mese vengono individuati dozzine di NEO e i loro percorsi vengono previsti con un alto grado di precisione.

In effetti, oggetti di grandi dimensioni come 2024 JZ che passano attraverso l’orbita terrestre sono così di routine che l’ESA elenca questo asteroide come un “evento molto frequente”.

La stragrande maggioranza di questi oggetti brucia nell’atmosfera del pianeta e siamo visti da noi come stelle cadenti, anziché colpire il suolo.

Ogni anno la Terra attraversa anche diverse dense nubi di detriti lasciati dalle comete che creano sciami meteorici come le Eta Aquariidi di questo mese.

Ciò che rende i NEO diversi da queste meteore è che sono abbastanza grandi da poter potenzialmente attraversare l’atmosfera senza essere distrutti.

E anche se l’incontro ravvicinato di oggi non è motivo di preoccupazione, il dottor Bloomer afferma che esiste il rischio di un impatto in futuro.

“Giochiamo d’azzardo ogni giorno”, ha detto.

“Se 2024 JZ fosse su una rotta di intercettazione della minaccia, sarebbe un grosso problema perché è un grosso pezzo di roccia che si muove abbastanza rapidamente.”

Durante l’evento Tunguska del 1908, un asteroide grande meno della metà di 2024 JZ esplose su un’area della foresta siberiana, abbattendo 830 miglia quadrate di alberi.

Allo stesso modo, il dottor Bloomer sottolinea che la meteora di Chelyabinsk, che danneggiò 7.200 edifici e ferì 1.491 persone in Russia, aveva un diametro di soli 20 metri.

La cosa più preoccupante era il fatto che la meteora di Chelyabinsk non fosse stata precedentemente rilevata quando si scontrò con la Terra.

Come spiega Cano, anche se al momento non esiste alcuna minaccia rilevante, “il vero problema risiede nel fatto che ci sono ancora molti NEO da trovare”.

Secondo la NASA, ci sono 34.914 NEO conosciuti nel nostro sistema solare (dati aggiornati al 9 maggio)

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Fortunatamente, la NASA ha già investito in metodi per proteggere il pianeta dagli asteroidi in arrivo.

Nel novembre 2021, l’agenzia spaziale ha lanciato la missione DART che ha inviato un satellite sul lato di Dimorphos, un asteroide a circa 6,8 milioni di miglia (10,9 milioni di km) dalla Terra.

Questo test ha dimostrato che colpendo un asteroide con un piccolo satellite abbastanza presto, il piccolo impatto potrebbe spingerlo in un’orbita sicura nel momento in cui raggiunge la Terra.

Il dottor Bloomer afferma: “Se riesci ad arrivare a questo obiettivo più velocemente e con maggiore anticipo, allora in realtà dovrai avere un impatto minore per ottenere una deviazione maggiore nel tempo.

“Se invece hai qualcosa che non noti se non molto tardi, allora devi fare maggiori sforzi per deviarlo in tempo.”

Anche se questa missione potrebbe essere stata solo una prova generale, ha dimostrato che il pianeta poteva essere salvato con sufficiente preavviso.

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