ITW Jean-Christophe Prat / Vafessa Fofana (Gravelines-Dunkerque): “L’unico colpo è la morte di un compagno di squadra”

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Una volta portata a termine la missione di manutenzione, la BCM Gravelines-Dunkerque è riuscita a salvare la sua stagione. Vafessa Fofana e Jean-Christophe Prat tornano insieme in un’intervista incrociata sull’andamento della stagione. Ci raccontano come hanno vissuto tutti i colpi di scena, dai risultati deludenti alla festa, compresa la tragedia della Sportica.

(Jean-Christophe Prat) Il 27 ottobre il club ha ufficializzato il tuo arrivo. Eri assistente all’Asvel. Quando Gravelines ti chiama, è una missione pesante per te?
J-CP: Quando Gravelines mi chiama, non penso in questi termini.
Ero arrivato alla fine dell’avventura con Asvel perché ero arrivato alla base TJ Parker. Ho ricevuto questa chiamata da Romualdo Coustreche mi chiede in che situazione mi trovo ad Asvel.
Non ci ho pensato troppo, solo per 48 ore, mi sono detto che questa era l’occasione per firmare per un club emblematico di basket francese. Non ho pensato alla situazione sportiva del club.
Avevo delle garanzie con i dirigenti dato che avevo già lavorato con Romuald Coustre durante la mia prima stagione al Paris Basketball. Avevo anche garanzie umane con giocatori con cui avevo lavorato come Vafessa a Denain quando era bambino. C’era anche Valentino Chery che ho incontrato al Paris Basketball.

(Vafessa Fofana) Sei lì da due stagioni, da settembre a inizio novembre hai 10 sconfitte di fila. Quando hai saputo dell’arrivo di Jean-Christophe Prat, hai sentito che ci fosse speranza di rimettersi in carreggiata?
VF: No, non quando è arrivato. Questo era già il caso prima, dato che in questo periodo ho detto ai ragazzi che dobbiamo solo continuare a lavorare. La stanza girerà e quando girerà, torneremo molto forti.
Bisognava cambiare allenatore, è arrivato JC, lo conoscevo già. Ha portato un altro modo di gestire. Questo regala cose positive al nostro gruppo, ma noi non ci siamo mai arresi, credevamo già fortemente nel mantenere la nostra forza anche se era difficile.
L’arrivo di JC è stato per noi un vantaggio. Se fosse arrivato e noi già abbassassimo la testa, sarebbe stato difficile recuperare una squadra che era già 0-9 quando è arrivato.
Abbiamo vinto la Coppa dei Campioni, ma non siamo comunque riusciti a farcela in campionato. Siamo riusciti a recuperare dopo questa prima vittoria a Boulogne-Levallois. Il resto è storia.

(J-CP) Prima e dopo il tuo arrivo, il gruppo non è cambiato molto. Era desiderio mantenere questa base o avresti voluto che arrivassero altri giocatori?
J-CP: La prima cosa è stata incontrare tutti i giocatori e vedere cosa stava succedendo.
Michael Stockton era già stato firmato, la prima cosa che ho detto Loren Jackson, è stato che non l’abbiamo mantenuto. All’epoca era ancora sotto contratto con il club. Non ho nulla contro di lui, ma lo avevamo già fatto Tommaso (Cornely) e Michael Stockton quindi c’era un playmaker di troppo.
Il secondo giorno ho incontrato tutti i giocatori individualmente. Hans Vanwijn mi ha detto che voleva smettere perché non si sentiva bene. Lo abbiamo rilasciato e questo gli ha permesso di riprendersi Chris Babb.
La squadra così come era costituita con il ritorno del Johnny Berhanemeskel e di Kris Clyburnbasterebbe per chiudere la stagione.

(VF) Pensi che non sarebbe lo stesso risultato se ci fosse stato molto movimento? (esempio Mets 92)
VF: Non credo e secondo me non c’era bisogno di cambiare gruppo.
C’era un equilibrio che non era necessariamente positivo per la squadra e questo spiega questi pochi cambiamenti. Non c’era bisogno di fare molto. Il gruppo era già buono, lo abbiamo visto più chiaramente con l’arrivo di Michael e Chris che hanno portato più equilibrio.
Se ci fossero stati più cambiamenti non credo che ci saremmo riusciti, avremmo dovuto costruire un’altra alchimia all’interno della squadra. Questo è ciò che ha causato il problema a Boulogne-Levallois tra tutte le partenze/arrivi, oltre agli infortuni. Lo abbiamo visto anche con il Roanne che aveva ottimi giocatori ma tanti cambiamenti, alla fine non ha funzionato.
Mi sono assicurato che il gruppo non si arrendesse. Ci siamo riusciti, ho detto ai ragazzi che stiamo lavorando bene, siamo bravi, solo che non possiamo ancora vincere.
Non è che prendiamo pezzi grossi come 30 o 20 punti, tranne che contro i grandi. Non abbiamo mai dubitato di noi stessi e delle nostre capacità, l’unico problema era che non stavamo vincendo.

“Una delle stagioni più difficili da vivere. »

(VF) Secondo te perché non ha funzionato a inizio stagione con Laurent Legname? Il suo metodo non funzionava più? Qual è stato il fattore scatenante dall’arrivo di Jean-Christophe?
VF: Penso che con Laurent ci siano stati errori di casting su alcuni giocatori che non gli si addicevano come allenatore. Non voglio usare il termine “troppo duro” che secondo me non significa nulla visto che nello sport di alto livello bisogna essere duri con se stessi, ma la sua gestione e il suo modo di fare erano troppo per la squadra .
JC non è stato meno esigente, ma ha fornito maggiore flessibilità. Ha dato ai giocatori questa libertà per potersi esprimere meglio. Ha portato la sua freschezza, la sua gestione, la sua comunicazione. È andata meglio con JC che con Laurent.

(J-CP) Secondo te, quali erano i punti deboli del gruppo? Quali sono state le prime modifiche che hai apportato?
J-CP: La prima cosa che ho detto quando sono arrivato è stata che tutto quello che è successo prima non mi riguardava. Non l’ho sperimentato quindi non mi interessa. Quello che volevo era avere una visione della storia che potessimo scrivere insieme.
L’unica cosa che ho valutato è che il livello di energia dei giocatori era molto basso. Il che è normale, visto che da tre mesi non vincono una partita.
La prima cosa che ho fatto è stata dare loro un po’ di energia. Una volta acquisito individualmente, non restava che investirlo nel collettivo.

(VF) Abbiamo parlato di risultati ad inizio stagione, lo Sportica ha bruciato il giorno di Natale. Come individuo, è stata la stagione più difficile da vivere? Anche all’interno della squadra?
VF: Uno dei più difficili direi. L’arrivo di un nuovo allenatore, l’inizio con un record di 0-10, la sala in fiamme… Viene da chiedersi quando tutto questo finirà.
Non direi che sia stato scioccante, ma impressionante. Non te lo aspetti mai in una carriera. Arrivi in ​​piena stagione e non hai più una stanza…
Quello che dico alla gente è che sono al Gravelines da tre stagioni, non ho lo stesso amore per Sportica delle persone che vivono lì fin dall’infanzia.
Quando ci siamo presentati a Sportica, tutti hanno tenuto un discorso. Ho visto le lacrime dei tifosi, è pieno di ricordi per loro.
È stata una tragedia, ti dici “wow”. Una stagione difficile, la stanza in fiamme, non ti resta più niente. È difficile anche per la società perché bisogna ricostruire tutto, non è facile. C’è tutta una logistica dietro.
Siamo lì come gruppo e diciamo “quello che sta succedendo è scottante”.
Ho detto ai ragazzi: qual è la cosa peggiore che ci può capitare se non la morte di un compagno di squadra? L’ho sperimentato.
L’unico colpo è la morte di un compagno di squadra o di un membro dell’entourage di qualcuno nella squadra. A parte questo, non può accaderci niente di peggio. Oggi non possiamo fare altro che risalire e lo abbiamo fatto bene.

(J-CP) Dopo l’incendio, hai sentito che il legame all’interno della squadra è diventato ancora più stretto? Come se la tragedia avesse dato ulteriore forza alla squadra?
J-CP: Mi è stata posta spesso questa domanda. È difficile quantificare l’impatto che ciò ha avuto. Sarebbe potuta andare in entrambi i modi.
Ricordo all’inizio di gennaio, quando Loon-Plage ci ha gentilmente prestato la sua stanza, dicendo ai giocatori due cose.
Oggi abbiamo la fortuna di poter esercitare la nostra professione. Certamente queste non sono le condizioni di un gruppo professionistico, perché forse faremo solo un allenamento al giorno fino a fine anno, non abbiamo più né spogliatoi né sala fisioterapista… Però abbiamo ancora il potere di pratichiamo la nostra professione, quindi non abbiamo il diritto di lamentarci. I giocatori erano straordinari perché nessuno si lamentava mai.
Fino alla fine della stagione viaggiamo nello spettacolo.
La seconda cosa che ho detto a questo gruppo è che abbiamo un’opportunità unica: diventare un gruppo di fratelli. Avremmo potuto benissimo esplodere a mezz’aria. Insieme abbiamo scelto di resistere in allenamento e partita dopo partita.

“Ci vedremo insieme la prossima settimana per festeggiarlo a modo nostro. »

(J-CP) Per la prossima stagione, pensi di spingere alcuni giovani come Roman Domon. Quali sono gli obiettivi che vi siete prefissati collettivamente con il BCM?
J-CP: Vogliamo diventare campioni NBA (ride). E’ troppo presto per parlare di obiettivi per la prossima stagione con la BCM.
Innanzitutto dobbiamo finire la stagione nel modo giusto. Abbiamo ancora una partita da giocare, da vincere a Nancy.
Una volta finito lo chiuderemo, ci vedremo insieme la prossima settimana per festeggiarlo a modo nostro.
Sarà il momento per me di fare un colloquio individuale con tutti i miei giocatori. Fatto questo vedremo chi vogliamo mantenere.
Oggi abbiamo Thomas Cornely che è sotto contratto, anche Valentin Chery e Roman Domon. Purtroppo abbiamo anche Vafessa Fofana che è sotto contratto (ride).
Le nostre 4 JFL sono sotto contratto, poi ascolteremo i nostri stranieri, vedremo chi vorrà restare oppure no. Poi ci siederemo per disegnare la futura squadra BCM.

(VF) Hai ancora un anno di contratto con il club. Da capitano, cosa ti aspetti dalla prossima stagione? Giocare i tuoi primi Playoff in Prima Divisione?
Come ha detto ci sono già giocatori sotto contratto, quindi continuate in questa continuità. Aggiungi giocatori che corrisponderanno a ciò che rappresenta la regione settentrionale oltre le città di Gravelines e Dunkerque. Insomma gente valorosa, guerrieri pronti a morire sul campo, e provare ad assicurarsi i Playoff come il club spera da tempo.
Diventiamo un gruppo di fratelli come ha detto JC per iniziare nel miglior modo possibile e non rivivere ciò che abbiamo vissuto quest’anno, che non ha precedenti.
Non ci poniamo limiti, ma intendiamo fare meglio di questa stagione e offrire un posto ai Playoff ai nostri tifosi. Questo è l’obiettivo che mi sono prefissato.
Tutto dipende da diversi fattori. La prossima stagione ci saranno meno squadre, c’è il sistema del Play-In, ci sono nuove formule in arrivo. Sarà difficile, penso che tante squadre faranno di tutto per non giocare il Play-In.
Le partite saranno più intense e interessanti. Vediamo che tipologia di giocatori saranno presenti la prossima stagione in campionato.
Mi concentro su me stesso e sulla squadra e non c’è niente di meglio che concentrarsi su se stessi per poter svolgere il proprio lavoro per 40 minuti a partita.
Per quanto riguarda il risultato, starà a noi costruire le nostre vittorie.

Anche campione NBA? (Ride)
VF: Anche campione NBA, abbiamo colpito tutti, viaggiando in jet. L’allenatore, prepariamo tutti i suoi piatti vegetariani e tutto è buono.

J-CP: Purché ci sia la salsa algerina… (ride).

Credito fotografico: David Haynau / BCM Gravelines Dunkerque

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