Milioni di animali da allevamento sono a rischio di malattie mortali portate in Gran Bretagna dall’Europa dai moscerini

Milioni di animali da allevamento sono a rischio di malattie mortali portate in Gran Bretagna dall’Europa dai moscerini
Milioni di animali da allevamento sono a rischio di malattie mortali portate in Gran Bretagna dall’Europa dai moscerini
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  • La malattia della febbre catarrale è causata da un virus diffuso da insetti volanti chiamati moscerini
  • Può uccidere pecore e bovini, ma il virus non rappresenta una minaccia per la salute umana

Gli esperti governativi hanno lanciato un avvertimento urgente su una malattia mortale che potrebbe uccidere milioni di animali da allevamento in Gran Bretagna.

La malattia della lingua blu – causata da un virus diffuso da insetti volanti chiamati moscerini – colpisce soprattutto pecore e bovini, ma anche capre, cervi e persino cammelli.

Gli animali infetti possono manifestare gonfiore della lingua (“lingua blu”) che può causare difficoltà respiratorie, ma altri sintomi includono lesioni e secrezione nasale.

La malattia della febbre catarrale è stata segnalata per la prima volta nel Regno Unito nel 2007, ma ora il governo afferma che esiste una “probabilità molto alta” che un nuovo ceppo del virus chiamato BTV-3 si diffonda in tutta la Gran Bretagna.

Sono già stati confermati casi di BTV-3 negli ovini e nei bovini del Kent, del Norfolk e del Suffolk.

La febbre catarrale colpisce soprattutto ovini e bovini, ma anche altri ruminanti come cervi, capre e persino cammelli. Gli esperti in Francia trattano le pecore infette nel 2008

Cos’è la febbre catarrale degli ovini?

La febbre catarrale degli ovini è una malattia virale trasmessa dagli insetti che colpisce i ruminanti, principalmente pecore e meno frequentemente bovini, capre, bufali, cervi e persino cammelli, ma non cavalli o maiali.

Gli animali colpiti possono presentare gonfiore della lingua (“lingua blu”) che può causare difficoltà respiratorie.

Altri sintomi includono febbre, lesioni, arrossamento della bocca, degli occhi, del naso, arrossamento della pelle sopra lo zoccolo, salivazione eccessiva e secrezione nasale.

È causata dal virus della lingua blu che si diffonde principalmente attraverso la puntura dei moscerini.

Fonte: NFU/WOAH

La febbre catarrale degli ovini non rappresenta una minaccia per la salute umana o la sicurezza alimentare.

Il pericolo è invece la minaccia per il bestiame che potrebbe essere macellato nei luoghi in cui l’infezione è confermata.

In una dichiarazione, il governo ha affermato che il nuovo ceppo probabilmente infetterà più animali da allevamento britannici a causa delle punture di moscerini infetti provenienti dal nord Europa.

Questi moscerini pungenti sono più attivi tra aprile e novembre, ma una potenziale “incursione” di insetti volanti dipenderà dalla temperatura e dalla direzione del vento.

Poiché i moscerini prosperano a temperature più calde, si prevede che il rischio di trasmissione del virus aumenti con i climi più caldi.

Le contee lungo le coste meridionali ed orientali dell’Inghilterra, tra cui Norfolk, Suffolk, Essex, Kent e Sussex, sono considerate quelle con maggiori probabilità di essere colpite.

“I nostri robusti sistemi di sorveglianza mostrano che siamo ormai entrati in un periodo in cui i moscerini pungenti sono più attivi”, ha affermato la dottoressa Christine Middlemiss, capo veterinaria.

‘Sappiamo che la probabilità che il virus della febbre catarrale entri in Gran Bretagna è in aumento.

“Nonostante l’aumento dell’attività dei moscerini, l’attuale rischio di trasmissione non è cambiato, ma invito gli agricoltori a rimanere vigili e a segnalare qualsiasi sospetto all’Agenzia per la salute delle piante e degli animali.”

Oltre alla lingua gonfia, i sintomi nei bovini e negli ovini comprendono secrezione oculare e nasale, lesioni e arrossamenti, sbavando a causa di ulcerazioni nella bocca, gonfiore della testa e del collo e zoppia.

La malattia della febbre catarrale è causata da un virus diffuso da insetti volanti chiamati moscerini. Nella foto, una micrografia elettronica del virus della febbre catarrale
Oltre al gonfiore della lingua, i sintomi nei bovini e negli ovini comprendono secrezione oculare e nasale (nella foto di una pecora), lesioni e arrossamento, sbavando a causa di ulcerazioni nella bocca, gonfiore della testa e del collo e zoppia.

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La gravità della malattia varia tra le diverse specie, ma i sintomi tendono ad essere più gravi nelle pecore, provocando morte, perdita di peso e interruzione della crescita della lana.

I bovini (mucche e tori) hanno spesso un tasso di infezione più elevato rispetto alle pecore e le mucche colpite possono soffrire di una minore produzione di latte anche se sopravvivono.

Il governo afferma che ci sono stati 126 casi confermati di febbre catarrale in Inghilterra – 119 nei bovini e sette negli ovini.

Non esistono vaccini autorizzati disponibili per BTV-3 nel Regno Unito o in Europa.

Tuttavia, il governo si sta “cooperando attivamente” con i produttori di vaccini per lo sviluppo di un vaccino BTV-3 da utilizzare nel Regno Unito.

Secondo il governo, il rischio complessivo di importare bestiame infetto dal virus della febbre catarrale in Gran Bretagna è considerato “molto basso”.

Tuttavia, esistono già norme sulla circolazione del bestiame dalle regioni colpite dalla febbre catarrale degli ovini

Le pecore hanno maggiori probabilità di mostrare segni clinici evidenti della febbre catarrale rispetto ai bovini se vengono infettate dal virus della febbre catarrale

“Non dobbiamo accontentarci del rischio del virus della febbre catarrale e della sfida che questo potrebbe rappresentare per il nostro settore dell’allevamento”, ha affermato il ministro della Biosicurezza Lord Douglas Miller.

“Vogliamo garantire che la nostra strategia di controllo sia proporzionata e continueremo a collaborare con l’industria per tenerli informati sulle ultime malattie e valutazioni veterinarie.

“Una volta che il rischio di trasmissione aumenterà, offriremo anche test gratuiti per la febbre catarrale agli allevatori nelle contee ad alto rischio e stiamo collaborando attivamente con i produttori di vaccini per lo sviluppo di un vaccino BTV-3 da utilizzare nel Regno Unito.”

Il pubblico può leggere di più sulla malattia della febbre catarrale sul sito web del governo.

Bluetongue: malattia virale diffusa attraverso la puntura degli insetti

La febbre catarrale degli ovini è una malattia virale trasmessa dagli insetti che colpisce i ruminanti, principalmente pecore e meno frequentemente bovini, capre, bufali, cervi e persino cammelli.

Qui, il Centro per la sicurezza alimentare e la sanità pubblica affronta le principali domande sulla malattia da parte del pubblico e degli agricoltori.

COS’È LA BLUETONGUE E COSA LA CAUSA?

La febbre catarrale degli ovini è una malattia virale non contagiosa trasmessa attraverso la puntura degli insetti. Colpisce specie di ruminanti, in particolare ovini.

La febbre catarrale provoca molti sintomi diversi negli animali colpiti, tra cui ulcere, piaghe, zoccoli dolorosi, zoppia e problemi riproduttivi.

Gli animali colpiti possono presentare gonfiore della lingua (“lingua blu”) che può causare difficoltà respiratorie.

La malattia si verifica in tutto il mondo. Negli Stati Uniti, la malattia si verifica negli stati meridionali e occidentali.

QUALI ANIMALI CONtraggono LA LINGUA BLU?

Il virus della febbre catarrale colpisce molti ruminanti domestici e selvatici.

La malattia si riscontra più spesso nelle pecore, occasionalmente nelle capre e raramente nei bovini. Malattie gravi possono verificarsi anche nei ruminanti selvatici, come il cervo dalla coda bianca, l’antilocapra e le pecore bighorn del deserto.

COME PUÒ UN ANIMALE CONTRARE LA LINGUA BLU?

Il virus viene trasmesso dai moscerini, comprese le specie Culicoides imicola e Culicoides variipennis.

Anche altri insetti che pungono, come zecche o zecche di pecora, possono trasmettere il virus.

La febbre catarrale non è contagiosa e non si trasmette attraverso il contatto tra animali.

Tuttavia, il virus può diffondersi attraverso oggetti contaminati (fomiti), come apparecchiature chirurgiche e aghi.

Il virus della febbre catarrale può essere trasmesso dalla madre durante la gravidanza al feto. Il virus può essere trovato nello sperma, ma la trasmissione sessuale non sembra essere una delle principali vie di infezione.

Per saperne di più

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