“Il Papa sceglie l’incontro piuttosto che la paura”

“Il Papa sceglie l’incontro piuttosto che la paura”
“Il Papa sceglie l’incontro piuttosto che la paura”
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Da due anni lei è uno dei sedici “ministri” di papa Francesco. Il vostro Dicastero è al servizio dello “sviluppo umano integrale”. Cosa significa questo titolo?

La parola “sviluppo” conserva oggi per molti una connotazione negativa, contrapponendo i cosiddetti paesi sviluppati ad altri che sono “in via di sviluppo”. Un dicastero dedicato allo “sviluppo umano integrale” permette di muovere questa linea: tutti sono preoccupati, sia a Parigi che dall’altra parte del mondo. Battezzandola così, Papa Francesco ha voluto ricordarci che siamo al servizio di ogni Chiesa locale. Così si può vivere concretamente il Vangelo, con particolare attenzione alle persone più povere.

Nato nell’ex Cecoslovacchia prima di crescere in Canada, hai vissuto e lavorato, come gesuita, in diversi continenti. Ti senti parte del mondo dei migranti?

Sì, in un certo senso. Nella mia storia personale, è legato innanzitutto al fatto che i miei genitori decisero di fuggire dalla loro terra natale in un momento in cui il regime comunista si stava inasprendo. Grazie ad un compagno di liceo dei miei genitori, già esiliato in Canada, abbiamo potuto essere accolti oltreoceano. Ma oggi, dopo aver vissuto in diversi continenti, non mi sento più legato ad una particolare patria. Un migrante fa un’esperienza strana: perde il Paese d’origine che lascia, ma senza mai raggiungere veramente la terra che lo accoglie. Resterà sempre altrove.

Non è questo fenomeno migratorio il grosso problema all’inizio del 21° secolo?

Non per me in ogni caso. Questo tipo di fenomeno esiste fin dalla notte dei tempi. E a volte ha colpito milioni di persone. La grande differenza è che questa realtà è ormai coperta dai nostri cellulari e dai social network. Un’immagine può immediatamente allarmare il mondo intero. Esiste un fenomeno di distorsione mediatica di questa realtà complessa. Una distorsione talvolta mantenuta per ragioni ideologiche. Basta vedere con quanta facilità si diffonde l’idea di “invasione” in certe discussioni. Ciò che può creare difficoltà non è la migrazione, ma la differenza culturale e l’incontro con questa differenza che fa sentire insicure alcune persone. Il processo di integrazione si rivela sempre difficile e complesso, come il passato ci ha ripetutamente dimostrato.

Condividi queste convinzioni con il tuo collega gesuita Papa Francesco?

Ciò che ci unisce non è il fatto che veniamo entrambi da famiglie migranti, ma molto di più il fatto di essere gesuiti. Condividiamo una visione comune del mondo. Molte cose non hanno nemmeno bisogno di essere dette tra di noi. Dopo la sua elezione a papa, abbiamo lavorato insieme abbastanza rapidamente.

Tuttavia il papa sembra animato da intuizioni francescane quando parla di ecologia o di dialogo interspirituale.

Detto tra noi, a volte lo soprannominiamo “il gesuita francescano”, è vero. Ma lo stesso Ignazio di Loyola aveva una grande devozione verso le figure di santità che lo avevano preceduto. In fondo, ciò che accomuna le intuizioni francescane e quelle gesuitiche è lo stesso senso della missione. E questo si traduce, per Papa Francesco, nell’attuazione pastorale del Concilio Vaticano II.

Dopo dieci anni di pratica, François è riuscito a completare il suo programma?

La sua principale preoccupazione ora è l’approccio sinodale. È come una grande sintesi di tutto ciò che ha intrapreso. Perché, appunto, si tratta di una vera messa in pratica delle intuizioni del Vaticano II.

Tuttavia, nella Chiesa cattolica, non tutti la vedono così.

Cosa vuoi ? Quando un bambino vuole andare in bicicletta, deve prendersi pazientemente il tempo per imparare ad andare in bicicletta. Pertanto, le due sessioni del Sinodo sulla sinodalità sono innanzitutto un esercizio pratico. Sarà affascinante vedere come, dalla più piccola parrocchia alle strutture continentali, raggruppamenti di diocesi o paesi per esempio, questa sinodalità verrà attuata passo dopo passo. Ciò non significa che questo sia tutto ciò che conta! Ma è un modo di fare le cose che dobbiamo imparare, per far sì che gli altri vogliano fare lo stesso. In questo senso, questo processo è più importante delle questioni controverse che alcuni vorrebbero vedere affrontate con urgenza. Può certamente esserci riluttanza o paura. Non c’è da stupirsi che “sfreghi”, in un mondo così veloce e con reazioni immediate.

È qui che entrano in gioco i “segni dei tempi”? Ne parli a lungo nel tuo libro. Una nozione, ancora una volta, ripresa dal Concilio Vaticano II.

Guardate cosa è successo dopo il testo pubblicato lo scorso dicembre sulla possibilità di benedire diverse situazioni personali e coniugali. Alcuni credevano che questo testo ( Fiducia supplicans, ndr) ha voluto imporre una pratica spingendo al tempo stesso a inventare nuove risposte pastorali nei confronti delle persone rifiutate nelle nostre società o nelle nostre comunità. Alcuni vescovi africani hanno espresso il loro disaccordo, ma abbiamo la sensazione che anche queste reazioni si stiano calmando. Questo invito troverà poco a poco il suo posto nella vita della Chiesa. E le Chiese d’Africa troveranno la propria strada per rispondere a questa sfida. La possibilità di offrire una benedizione, ad esempio, non permetterà loro, che si confrontano con la realtà culturale della poligamia, di unirsi a queste persone spesso lontane dal Vangelo?

In Francia, dove il numero dei cattolici diminuisce, è talvolta un momento di tensione, di fronte agli sviluppi sociali che si allontanano dai valori cristiani…

Sono completamente d’accordo con le recenti dichiarazioni dei vescovi francesi, ad esempio sulle questioni legate al fine vita. Ma il Vangelo ha sempre avuto bisogno di tempo per essere compreso e vissuto. E gli effetti della sua recezione in una società non sono sempre immediatamente percepibili. Questo non mi preoccupa troppo. Quando ci diciamo cattolici, comprendiamo che in questo mondo tutto è compreso, tutto è collegato. Non possiamo quindi lasciarci intrappolare nella rigidità. Naturalmente dobbiamo accompagnare pastoralmente ciò che sentono i cristiani, anche in questi atteggiamenti a volte rigidi. Non dovrebbero sentirsi rifiutati o sentirsi dire che non fanno veramente parte della Chiesa. Solo gli spazi per un dialogo sincero ci faranno avanzare. Perché in fin dei conti non si tratta di infliggere sconfitte o rivendicare vittorie su nessuno. Non siamo coinvolti in lotte politiche di questo tipo.

Sessant’anni dopo, il Concilio Vaticano II non è ancora realmente recepito?

Diciamo invece che continuiamo a raccogliere i frutti. E questo richiede tempo. Come si dice in Italia: Pazienza! Pazienza! La nozione di “segni dei tempi” ci invita a chiederci quali sono le realtà in cui oggi deve essere annunciato il Vangelo. La realtà delle nuove pratiche digitali in cui sono presenti molte generazioni più giovani è un buon esempio. Questo vale anche per l’intelligenza artificiale o per la questione della rinnovata governance delle istituzioni, ecc. I segni dei tempi non sono mode, ma una chiamata a vivere il Vangelo in ogni luogo perché la sua testimonianza possa essere accolta da tutti.

Anche se questi luoghi ci sembrano immorali o pericolosi?

Ricorda: quando Gesù guarisce qualcuno, lo libera dal peccato e poi lo invita a non peccare più. Prima di mandarlo in missione. Anche noi stessi, che stiamo attraversando momenti difficili nella Chiesa con la rivelazione di tanti scandali, dobbiamo farci carico anche di questa necessaria opera di pentimento. Ma non ci scoraggi dal lasciarci inviare da Cristo. A cominciare dal rinnovare costantemente la nostra sensibilità verso chi soffre e verso tutti gli altri.

Seguendo Papa Francesco, lei insiste sulla parola fraternità. È un po’ rimaneggiato però, non è vero?

Papa Francesco ha sottolineato l’importanza spirituale di questo tema nel corso di una delle sue iniziative più importanti: la visita ad Ahmad Al Tayeb, grande imam della moschea Al-Azhar al Cairo, nel febbraio 2019 ad Abu Dhabi (Emirati Arabi Uniti). È stata la prima visita di un papa nella penisola arabica. Lì ha sperimentato che la fraternità condivisa ci porta molto più lontano di quanto immaginiamo. È anche la chiave definitiva che potrebbe risolvere molte difficoltà nel nostro mondo. Alla maniera di Francesco d’Assisi, otto secoli prima, il Papa ha scommesso sull’incontro, sul dialogo attento piuttosto che sulla paura. È un lavoro lungo e decisivo. Ma ci sono voluti anche otto secoli per riscoprire questa intuizione profetica di Francesco d’Assisi quando si recò a far visita al sultano egiziano. E ci sono voluti anche ventuno secoli perché il Vangelo arrivasse fino a noi. Allora : Pazienza! Pazienza!

La sua biografia

1946 Nato a Brno (ex Cecoslovacchia).

1973 Ordinato sacerdote gesuita in Canada. Ha proseguito gli studi a Chicago (Stati Uniti).

1979 Ha fondato il Centro dei Gesuiti per la Fede e la Giustizia Sociale, a Toronto (Canada).

1991 Diventa vicerettore della UCA, Università Centroamericana, a San Salvador (El Salvador).

2005 Ha insegnato a Nairobi (Kenya) e ha fondato l’African Jesuit AIDS Network (AJAN).

2019 Creato cardinale da Papa Francesco.

2022 Nominato Prefetto del Dicastero per il servizio dello sviluppo umano integrale.

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