Documenti interni rivelano i due volti delle compagnie petrolifere

Documenti interni rivelano i due volti delle compagnie petrolifere
Documenti interni rivelano i due volti delle compagnie petrolifere
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Questi documenti, provenienti dai quattro giganti petroliferi Exxon, Shell, BP e Chevron, nonché dalla loro organizzazione di lobbying, l’American Petroleum Institute e la Camera di commercio degli Stati Uniti, risalgono alla seconda metà degli anni 2010 – il più antico è datato 30 novembre 2015, due settimane prima della firma dell’Accordo di Parigi.

Tuttavia, nel 2015, la società Exxon ha dovuto reagire ad una serie di segnalazioni per lei imbarazzanti, relative a vecchi documenti interni: la rivista All’interno delle notizie sul clima e il quotidiano Los Angeles Times entrambi hanno rivelato che per decenni Exxon era stata consapevole dei rischi di una crisi climatica e aveva nascosto questa conoscenza al pubblico. All’epoca, la Exxon negò le accuse e affermò che i risultati dei giornalisti erano “deliberatamente fuorvianti”. Solo che nei nuovi documenti ora in questione troviamo una email del dicembre 2015 in cui il consigliere per la comunicazione ammette che la società “non mette in discussione ciò che riporta il rapporto”.

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Nel 2015, le compagnie petrolifere avevano da tempo abbandonato la loro vecchia tattica degli anni ’80 e ’90 di negare l’esistenza del riscaldamento globale, e erano invece passate a una strategia che fingeva di essere in sintonia con la lotta per la riduzione dei gas serra (GHG).

  • Pertanto, nel 2016, Shell ha annunciato un obiettivo di neutralità del carbonio per il 2050 (ovvero, le emissioni di gas serra sarebbero compensate dagli sforzi di cattura e stoccaggio del carbonio).
  • Ma le e-mail scambiate nel 2018 mostrano che gli amministratori di Shell dubitavano della probabilità di questo obiettivo. E in una presentazione a lobbisti e dipendenti nel 2020, il management di Shell ha dato istruzioni di non “suggerire” che la neutralità del carbonio fosse “un obiettivo di Shell”.
  • Allo stesso modo, nel febbraio 2020, la BP ha annunciato lo stesso obiettivo, ma allo stesso tempo le discussioni tra i direttori hanno suggerito di rimuovere i riferimenti all’Accordo di Parigi dai loro documenti ufficiali, per paura che ciò creasse “un impegno” per raggiungere questi obiettivi.
  • Già nel 2015 Exxon sosteneva pubblicamente l’Accordo di Parigi, che prevedeva, tra le altre cose, di limitare al massimo l’aumento delle temperature di 2 gradi Celsius sopra la media prima della rivoluzione industriale. Ma internamente, il direttore delle politiche ambientali aveva scritto che questi obiettivi non dovrebbero essere un freno alle decisioni sull’esplorazione e produzione di petrolio e gas.
  • Nel corso di tutti questi anni, è stato anche suggerito di presentare pubblicamente il gas naturale come un “combustibile benefico per il clima”, pur concordando internamente che il suo utilizzo non era compatibile con gli obiettivi internazionali di riduzione dei gas serra.
  • Una presentazione Exxon del 2018 per uso interno raccomandava alla società di collaborare con le università per promuovere il gas naturale come “amico delle energie rinnovabili”.
  • Al contrario, le note del 2017 indirizzate al presidente raccomandavano di “non dire nulla sulle preoccupazioni” secondo cui l’estrazione di più gas avrebbe impedito di limitare l’aumento delle temperature al di sotto dei 2 gradi.
  • Allo stesso modo, documenti del 2018 rivelano che la Shell ha sostenuto pubblicamente l’idea di una tassa sul carbonio, opponendosi però dietro le quinte.

Il rilascio di questi documenti deriva da un rapporto pubblicato la scorsa settimana da funzionari eletti della Camera dei Rappresentanti e del Senato degli Stati Uniti. La Camera dei Rappresentanti ha avviato un’indagine nel 2021, che è stata interrotta quando i repubblicani hanno preso il controllo della Camera dopo le elezioni del novembre 2022.

E la pubblicazione di questo rapporto avviene in un contesto in cui diverse cause legali intentate contro compagnie petrolifere in diversi stati degli Stati Uniti accusano queste società di aver fuorviato il pubblico sulle loro azioni a favore del clima o su ciò che sapevano sugli impatti futuri dei gas serra.

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