Notizie Trump: ex presidente multato per violazione dell’ordine di silenzio

Notizie Trump: ex presidente multato per violazione dell’ordine di silenzio
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NEW YORK –

Lunedì il giudice del processo segreto di Donald Trump gli ha comminato una multa di 1.000 dollari e, nel suo più severo avvertimento, ha detto all’ex presidente che future violazioni dell’ordine di silenzio potrebbero mandarlo in prigione. Il rimprovero ha aperto una giornata di testimonianze rivelatrice, poiché i giurati per la prima volta hanno ascoltato i dettagli delle transazioni finanziarie al centro del caso e hanno visto assegni di pagamento recanti la firma di Trump.

La testimonianza dell’ex controllore della Trump Organization, Jeffrey McConney, ha fornito una recitazione meccanica ma vitale di come la società ha rimborsato i pagamenti presumibilmente destinati a sopprimere storie imbarazzanti che emergevano durante la campagna presidenziale di Trump del 2016 e poi le ha registrate come spese legali in un modo che secondo i pubblici ministeri di Manhattan ha infranto la legge.

L’apparizione di McConney sul banco dei testimoni è avvenuta mentre il primo processo penale di un ex presidente degli Stati Uniti entrava nella sua terza settimana di testimonianza. Il suo resoconto mancava del dramma umano offerto venerdì dall’aiutante di lunga data di Trump Hope Hicks, ma ha comunque fornito un importante elemento costitutivo per i pubblici ministeri che cercano di alzare il sipario su quello che dicono essere un insabbiamento dei registri aziendali delle transazioni progettate per proteggere la candidatura presidenziale di Trump. in un momento cruciale della gara.

Al centro della testimonianza c’era un pagamento di 130.000 dollari che l’allora avvocato e faccendiere di Trump, Michael Cohen, aveva fatto all’attore porno Stormy Daniels nell’ottobre 2016 per soffocare le sue affermazioni di un incontro sessuale extraconiugale con Trump dieci anni prima.

I 34 reati di falsificazione di documenti aziendali accusano Trump di etichettare i soldi pagati a Cohen nei registri della sua azienda come spese legali. I pubblici ministeri sostengono che pagandogli un reddito e dandogli un extra per tenere conto delle tasse in rate mensili per un anno, i dirigenti di Trump sono stati in grado di nascondere il rimborso.

McConney e un altro testimone hanno testimoniato che tutti gli assegni mensili tranne due provenivano dal conto personale di Trump. Eppure, anche se i giurati hanno visionato gli assegni e altre prove documentali, lunedì i pubblici ministeri non hanno raccolto testimonianze che dimostrassero che Trump stesso avesse stabilito che i pagamenti sarebbero stati registrati come spese legali – una designazione che i pubblici ministeri sostengono fosse intenzionalmente ingannevole.

McConney ha ammesso durante il controinterrogatorio che Trump non gli ha mai chiesto di registrare i rimborsi come spese legali e non ha mai discusso la questione con lui. Un’altra testimone, Deborah Tarasoff, supervisore dei conti fornitori della Trump Organization, ha dichiarato durante l’interrogatorio di non aver ottenuto il permesso di staccare gli assegni in questione dallo stesso Trump.

“Non hai mai avuto motivo di credere che il presidente Trump stesse nascondendo qualcosa o qualcosa del genere?” Ha chiesto l’avvocato di Trump Todd Blanche.

“Esatto”, rispose Tarasoff.

La testimonianza ha fatto seguito al sobrio avvertimento del giudice Juan M. Merchan a Trump secondo cui ulteriori violazioni dell’ordine di silenzio che vieta commenti fuori dal tribunale incendiari su testimoni, giurati e altri strettamente collegati al caso potrebbero mandare l’ex presidente dietro le sbarre.

La multa di 1.000 dollari imposta lunedì segna la seconda volta dall’inizio del processo il mese scorso che Trump è stato sanzionato per aver violato l’ordine di silenzio. La scorsa settimana è stato multato di 9.000 dollari, 1.000 dollari per ciascuna delle nove violazioni.

“Sembra che le multe di 1.000 dollari non servano da deterrente. Pertanto, in futuro, questa corte dovrà prendere in considerazione una sanzione carceraria”, ha detto Merchan prima che i giurati venissero portati in aula. Le dichiarazioni di Trump, ha aggiunto il giudice, “minacciano di interferire con l’equa amministrazione della giustizia e costituiscono un attacco diretto allo stato di diritto. Non posso permettere che ciò continui”.

L’ex presidente degli Stati Uniti Donald Trump siede davanti al tribunale penale di Manhattan, il 6 maggio 2024 a New York. (Vinci McNamee/Foto in piscina tramite AP)

Trump si è seduto in avanti sulla sedia, fissando il giudice mentre emetteva la sentenza. Quando il giudice ha finito di parlare, Trump ha scosso la testa due volte e ha incrociato le braccia.

Eppure, anche se Merchan ha messo in guardia dal carcere nel suo ammonimento più diretto e diretto, ha anche chiarito le sue riserve su un passo che ha descritto come “ultima risorsa” e ha detto che lo avrebbe fatto solo se i pubblici ministeri lo avessero raccomandato.

“L’ultima cosa che voglio fare è metterti in prigione”, ha detto Merchan. “Sei l’ex presidente degli Stati Uniti e forse anche il prossimo presidente. Ci sono molte ragioni per cui l’incarcerazione è davvero l’ultima risorsa per me. Fare questo passo sarebbe dannoso per questo procedimento, che immagino tu voglia finire il più presto possibile.”

L’ultima violazione deriva da un’intervista del 22 aprile con il canale televisivo Real America’s Voice in cui Trump ha criticato la velocità con cui è stata scelta la giuria e ha affermato, senza prove, che era composta da democratici.

Una volta riassunte le testimonianze, McConney ha raccontato le conversazioni con Allen Weisselberg, capo finanziario di lunga data della Trump Organization, nel gennaio 2017 sul rimborso a Cohen di un pagamento di 130.000 dollari destinato a comprare il silenzio di Daniels sul suo racconto di un incontro sessuale durante una gita di golf di celebrità del 2006 a Lake Tahoe, in California. .

Weisselberg “ha detto che dovevamo dare dei soldi a Michael, dovevamo rimborsare Michael. Mi ha lanciato un blocco e ho iniziato a prendere appunti su ciò che ha detto”, ha testimoniato McConney. “È così che l’ho scoperto.”

“In un certo senso mi ha lanciato il blocco addosso e ha detto: ‘Prendi questo'”, ha detto McConney, che ha lavorato per l’azienda di Trump per circa 36 anni, andando in pensione l’anno scorso dopo che gli è stata concessa l’immunità per testimoniare per l’accusa al New York Times della Trump Organization. Processo penale per frode fiscale a York.

Un estratto conto mostrato in tribunale mostrava che Cohen aveva pagato 130.000 dollari a Keith Davidson, l’avvocato di Daniels, il 27 ottobre 2016, da un conto per un’entità creata da Cohen allo scopo.

Gli appunti scritti a mano di Weisselberg delineano un piano per pagare a Cohen 420.000 dollari, che includeva un rimborso base che è stato poi raddoppiato per riflettere le tasse anticipate, nonché un bonus di 60.000 dollari e una spesa che i pubblici ministeri hanno descritto come un contratto tecnologico.

Anche gli appunti di McConney, presi sul taccuino che secondo lui Weisselberg gli aveva lanciato, furono mostrati in tribunale. Dopo i calcoli secondo cui Cohen avrebbe ricevuto 35.000 dollari al mese per 12 mesi, McConney scrisse: “bonifico mensile da DJT”.

Alla domanda su cosa significasse, McConney ha detto: “Era fuori dal conto bancario personale del presidente”.

McConney ha testimoniato di aver incaricato Tarasoff di registrare i rimborsi a Cohen come spese legali, ragionando che “stavamo pagando un avvocato, quindi ho detto di registrarlo tra le spese legali nel libro mastro generale”.

McConney ha suggerito che fosse solo una sua idea registrare i pagamenti in questo modo, riconoscendo durante il controinterrogatorio che Trump non gli ha mai ordinato di registrare i pagamenti di Cohen come spese legali, né Weisselberg gli ha riferito che Trump voleva che fossero registrati in quel modo.

“Allen non me lo ha mai detto”, ha testimoniato McConney. In effetti, McConney ha affermato di non aver mai parlato con Trump della questione dei rimborsi. In ogni caso, ha suggerito l’avvocato di Trump Emil Bove, l’etichetta “spese legali” aveva senso – e non era ambigua – perché Cohen all’epoca era un avvocato.

“OK”, ha risposto McConney, suscitando risate in tutta l’aula. “Certo che si.”

Dopo i primi due assegni pagati a Cohen tramite un fondo fiduciario, il resto degli assegni, a partire da aprile 2017, sono stati pagati dal conto personale di Trump, ha testimoniato McConney.

Con Trump, l’unico firmatario di quel conto, ora alla Casa Bianca, il cambiamento nella fonte di finanziamento ha reso necessario “un processo completamente nuovo per noi”, ha aggiunto McConney.

Tarasoff, l’altro testimone che ha testimoniato lunedì, ha detto che una volta che Trump fosse diventato presidente, gli assegni scritti dal suo conto personale dovevano prima essere consegnati, tramite FedEx, “alla Casa Bianca affinché lui li firmasse”.

Gli assegni verrebbero quindi restituiti con la firma del pennarello di Trump. “Li separerei, spedirei l’assegno e archivierei il backup”, ha detto, intendendo inserire la fattura nel sistema di archiviazione della Trump Organization.

I pubblici ministeri stanno continuando a basarsi sul loro testimone principale, Cohen, che si è dichiarato colpevole delle accuse federali relative ai pagamenti del silenzio, è andato in prigione ed è stato radiato dall’albo. Si prevede che sarà sottoposto a un duro interrogatorio da parte degli avvocati difensori che cercheranno di minare la sua credibilità davanti ai giurati.

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Tucker ha riferito da Washington.

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