Ci siamo infiltrati… nella tifoseria dell’Unione: “Possiamo avere il club nelle vene, anche se lo supportiamo solo da 4 anni”

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Per i sostenitori unionisti, affrontare il vicino di Bruxelles è diventata una consuetudine. Ma quello di questa domenica rappresenta sicuramente lo scontro più importante degli ultimi anni, vista la posizione in classifica dei due club.

La partita è temuta anche da alcuni tifosi che temono che alcuni hooligan dell’Anderlecht si infiltrino nella squadra unionista. La polizia è in allerta e ne abbiamo pagato il prezzo.

“Cosa ci fai qui?”: polizia in allerta

Appostati davanti alla “Club House”, con una birra in mano e senza alcun segno distintivo che possa suggerire un certo sostegno all’USG, vediamo venirci incontro due agenti di polizia in borghese. “Pronto, sono la polizia, possiamo scoprire cosa ci fai qui?” Spieghiamo loro che siamo semplicemente giornalisti, al che i due poliziotti ribattono: “Oh okay, è perché alcuni tifosi ti hanno trovato sospettoso e pensavano che fossi dell’Anderlecht. Ma non preoccuparti, poi non sembri una persona sospetta.”

Tre ore prima della partita, i primi tifosi dell’Union arrivarono davanti al Duden Park. ©Mercier

Sono le 17, manca più di un’ora al fischio d’inizio, la zona intorno al Parc Duden è già affollata. I tifosi si incontrano davanti all’uno o all’altro bar per bere con gli amici mentre parlano della settimana appena trascorsa. Alcuni “Union Bhoys” hanno lanciato cori in lode del club, ma i tanti tifosi nelle vicinanze hanno preferito riservare la loro voce per l’incontro.

Cogliamo l’occasione per chiacchierare con loro. Spesso considerati “nuovi tifosi” dai club avversari, certi unionisti non lo nascondono. “Sono venuto a vedere la mia prima partita 4 anni fa”, ci dice Gaspard. “Da allora, non mi vedo perdere una sola partita in casa. È il mio appuntamento del fine settimana ogni 15 giorni”.

Alla domanda su cosa significasse per lui l’Unione prima di questo, Gaspard ci risponde onestamente che lo sapeva e basta “era un club storico in Belgio” e che questo”giocava nelle serie inferiori in quel momento”. “Ma non mi dispiace essere considerato un nuovo tifoso del club. Molte cose sono cambiate all’Union ed è arrivata una nuova ondata di tifosi, di cui faccio parte, che sta facendo molto bene al calcio belga. Se un giorno il club dovesse andare male, so che ci sarò sempre anch’io perché ora ho davvero l’anima del club nella mia pelle. In pochi anni, grazie ai vari successi del club, ho vissuto momenti incredibili. Con i miei amici attraversavamo l’Europa per andare a vederli giocare in Europa o Conference League. Sono ricordi che mi rimarranno scolpiti per sempre e che ci aspettiamo di ripetere vista la buona dinamica del club.

Lo spostamento del sindacato diventa essenziale per i tifosi

Alle 18 i tifosi si accalcano davanti ai diversi ingressi dello stadio. In coda, uno studente di giornalismo del Master 2 ci chiede se sappiamo rispondere a un questionario per i suoi studi. L’argomento riguarda il trasferimento dello stadio nel sito di Bempt, a 1,5 km dal Parc Duden. Osservando la folla davanti ai diversi ingressi dello stadio, che sono tutti uno accanto all’altro, ci diciamo che sarebbe infatti preferibile che il club si trasferisse in un altro spazio per accogliere in maniera più organizzata i tifosi diventano sempre più numerosi ad ogni partita.

Andare a vedere l’Union diventa addirittura complicato perché le partite sono quasi tutte esaurite. Uno stadio che soddisfi gli standard europei e con una maggiore capienza sembra quindi essenziale per l’Union Saint-Gilloise, se il club vuole confermare il suo rilancio, anche se ciò significa non giocare più in questo stadio che profuma di calcio locale degli anni ’60.

Ci dirigiamo verso la tribuna Est, dove sono radunati, in piedi, lungo tutta la lunghezza del campo, i tifosi più ferventi. Meno di mezz’ora prima del calcio d’inizio regna ancora il silenzio nei corridoi dello stadio Joseph Marien. Tutti bevono la loro birra in silenzio e il gioco del pronostico è sulla bocca di tutti.

La tribuna Est dell’Union Saint-Gilloise dove sono radunate migliaia di persone. ©Mercier

Nessuno sembra aver previsto il risultato finale di questo incontro (0-0), tutti vedono l’Unione vincere con uno o due gol di scarto. I sostenitori sono fiduciosi e la vicina di Bruxelles non spaventa gli unionisti. “Dal punto di vista calcistico, l’Anderlecht è molto debole! Tatticamente non esiste una foto tra Riemer e Blessin”indica uno dei nostri vicini in tribuna ai suoi amici, che sono tutti d’accordo con l’opinione di quest’uomo vestito con i colori dell’Unione dalla testa ai piedi.

Alle 18,20 i “Capos” prendono posto, megafono in mano, con la testa rivolta verso il pubblico. Sventolano le bandiere e si cantano i primi canti. Per 10 minuti ci aspetta un “Chalalalalala go Union”, abbastanza ripetitivo va detto, ma che avrà avuto il merito di svegliare tutti i tifosi per la partita.

Dal Germinal Beerschot all’Union Saint-Gilloise grazie al VUB!

L’opportunità per noi di andare al bar prima dell’inizio della partita. Incontriamo poi tre olandesi che si avvicinano a noi, parlando francese. “Come dice la canzone, restiamo al bar!” Li conosciamo e cogliamo l’occasione per scoprire da dove nasce la loro passione per l’Unione. “Fondamentalmente veniamo da Anversa e sosteniamo il Germinal Beerschot. Ma da quando abbiamo iniziato i nostri studi alla VUB due anni fa, veniamo a vedere l’Unione. Siamo sempre stati contrari ad Anversa e Anderlecht, quindi sostenere l’Unione è stato per noi il giusto compromesso (ride). La prossima stagione dovremo supportare due club nello stesso campionato con la crescita del GBA in D1A, è difficile immaginarlo ma sarà così!”.

L’incontro ha inizio. I tifosi alzano la voce e i diversi canti si susseguono. Il famoso “Bruxelles, la mia città, ti amo…” è seguito all’unisono da tutti i forum unionisti. Molti bambini la cantano con un’energia che spezza loro le corde vocali. Il momento è piacevole da vedere e rappresenta lo spirito di famiglia che regna tra le navate.

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L’odore di certe sostanze illecite ci ricorda anche che in certi stand tutto è permesso e niente disturba, tranne forse la visione di questi due cinquantenni intenti a “sniffare” una fila di cocaina nei bagni, poco prima di mezzogiorno -. tempo. Un’immagine che i ragazzini, in fila per urinare, non dovevano vedere.

È la rottura tra Union e Anderlecht. L’occasione per noi di andare alla ricerca di un tifoso “storico” del club. Ci imbattiamo molto rapidamente nel fenomeno che volevamo trovare. Marco ha 65 anni. L’Union Saint-Gilloise gli scorre nelle vene da quando aveva l’età per camminare. “Sarebbe una bugia se dicessi che non ho perso una partita da quando ho iniziato a tifare per il club. Per molto tempo sono venuto allo stadio saltuariamente perché avevo altre preoccupazioni. Ma da quando sono in pensione ho tempo per tutto, anche per sostenere di persona il Sindacato e non per il telelavoro come dico spesso”.

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Quando gli parliamo del nuovo fervore che ha preso il sopravvento sull’Unione, Marc ci interrompe. “Hai visto le persone in questo stand? 10 anni fa eravamo 300, ora siamo migliaia! È bello da vedere perché sono tutti gentili. Lo spirito bonario regna sempre quando veniamo a vedere una partita al Parc Duden”.

“Non dovremmo nemmeno lasciar passare tutto!”

Se il nostro interlocutore apprezza tutto l’entusiasmo attorno alla sua squadra del cuore, solleva tuttavia un punto che lo esaspera. “Sono tornato a casa arrabbiato come raramente lo sono stato in 65 anni, 3 settimane fa. Abbiamo avuto una serie di sconfitte e alcuni tifosi hanno applaudito i giocatori dicendo loro che non importava! Buon Dio ! Stavo urlando che era ora di darci una mossa se volevamo il titolo! Non bisogna nemmeno mollare tutto, fare pressione, anche questo è positivo!”.

Ringraziamo Marc per la sua simbolica testimonianza e lasciamo che dica “mento” al suo amico spagnolo. “Io non parlo spagnolo e lui non parla francese. Ma possiamo capirci quando abbiamo una birra in mano”ci ha detto ridendo.

La Commissione Europea, un vettore di sostenitori unionisti

L’Unione è anche un pubblico multiculturale. Passeggiando per la tribuna est si sentono diverse lingue che si mescolano nelle conversazioni. Molte persone che lavorano alla Commissione europea ritengono che l’Unione sia il club da sostenere a Bruxelles. Che siano italiani, spagnoli o tedeschi, tutti uniscono la loro passione per il calcio al Parc Duden, come se il giallo e il blu fossero evidenti per gli espatriati che arrivano nella nostra capitale.

La partita finisce. Il pareggio a reti inviolate di questo incontro non aiuta nessuna delle due squadre in questa corsa al titolo, soprattutto dopo la vittoria del Bruges contro l’Anversa poche ore prima. “Sarà meglio vincere giovedì la finale di Coppa altrimenti rimarremo di nuovo a mani vuote”racconta con un po’ di fastidio un tifoso che si dirige verso l’uscita dello stadio.

Chi dice che fine partita non significa “ritorno a casa” per molti tifosi. Questa è una grande occasione per concludere il weekend con un “ultimo” drink e rivivere la partita tra tifosi. Tutti concordano sul fatto che il portiere Anthony Moris sia il migliore in campo grazie alla sua doppia parata nel secondo tempo. Ma tutti credono anche che gli uomini di Alexander Blessin meritassero di meglio.

Una prima volta all’Unione grazie a un certo Felice Mazzu

Poi incontriamo Bastien. Con una sciarpa gialloblù al collo, ci spiega che la sua passione per l’Unione c’è da 4 anni. “Mi è sempre piaciuto il calcio e quando ero piccolo guardavo sempre i risultati dell’Anderlecht. Quando mi chiedevano per chi tifavo nel calcio belga, rispondevo all’Anderlecht senza troppa convinzione. Oltretutto non sono mai stato al Parc Astrid per vederli suonare. Quando mi sono trasferito al Forest ho pensato che fosse un’occasione per andare a vedere giocare l’Union. Sono andato a vederli soprattutto perché l’allenatore era Felice Mazzu ed è una personalità del calcio che ho sempre apprezzato, non so nemmeno spiegare il perché. Da quel giorno entrai subito nel club”.

“Quando la gente mi chiedeva per chi tifavo nel calcio in Belgio, rispondevo Anderlecht senza troppa convinzione”

Spingiamo poi Bastien un po’ al limite quando gli chiediamo se può nominare tre giocatori dell’Unione che hanno giocato in D1B prima dell’acquisizione del club nel 2018 da parte di Tony Bloom, il proprietario del Brighton. “Sicuramente ci saranno giocatori che conosco ma per nominarne uno così non lo saprò… Poi non ho complessi nel dire che non so molto della storia dell’Unione prima della sua ascesa in D1A. Possiamo avere il club che ci scorre nelle vene, anche se lo supportiamo realmente solo da 4 anni”.

Perché sì, questa è spesso una critica che viene fatta dai tifosi di altri club in Belgio. Molti dicono che all’Unione è un pubblico di “Footix”, nuovi sostenitori “della vittoria” che non ci sarà più il giorno in cui l’Unione vivrà una stagione difficile. Da quello che abbiamo osservato domenica scorsa, abbiamo l’impressione che tutti questi ‘nuovi’ tifosi giureranno fedeltà al club, anche se sono affiliati solo da pochi anni.

Sono le 23,30, la strada ritorna alla stessa calma di 10 ore prima. Le sbarre vengono disinstallate, la musica viene tagliata. I tifosi presenti si sono già dati appuntamento giovedì 9 maggio allo Stadio Re Baldovino, lo stadio in cui l’Unione ha giocato per una stagione. Era in D1B, durante la stagione 2016-2017. Un episodio non così lontano che però non parla a questi nuovi tifosi dell’Union, che vedono piuttosto nello Stadio Re Baldovino la loro futura residenza europea per la prossima stagione.

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