Solo 36 pixel: perché la NASA sta inviando nello spazio una fotocamera a bassissima definizione

Solo 36 pixel: perché la NASA sta inviando nello spazio una fotocamera a bassissima definizione
Solo 36 pixel: perché la NASA sta inviando nello spazio una fotocamera a bassissima definizione
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È una definizione che somiglia più ad un errore di battitura: manca un mega, un giga? Le agenzie spaziali americana (NASA) e giapponese (Jaxa) stanno lavorando congiuntamente ad una missione di imaging. Per fare questo, nel settembre 2023 hanno messo in orbita un satellite che integrava un sensore di soli 36 pixel.

Tuttavia, questa cifra non è un errore, anche se sembra ridicola per gli standard del settore, indica TechCrunch. Per fare un confronto, il telescopio spaziale James Webb può scattare foto della pioggia di 1,5 milioni di chilometri della Terra con una qualità di 122 megapixel. Questa è una definizione quasi 3,4 milioni di volte maggiore.

Studiare la composizione e il movimento degli oggetti che emettono raggi X

Ma questo divario può essere spiegato dalla natura della missione Xrism (per l’imaging a raggi X e la missione di spettroscopia). Da quando è entrato nello spazio, lo strumento Resolve ha effettivamente scansionato il cosmo. Ma il suo obiettivo non è fotografarlo. Più che una fotocamera, Resolve è più un termometro.

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Le foto più belle catturate da Thomas Pesquet dallo spazio

“Può sembrare impossibile, ma in realtà è vero”ride Richard Kelley, responsabile della ricerca Xrism, in un comunicato stampa. “Lo strumento Resolve ci permette di comprendere meglio la composizione e il movimento degli oggetti che emettono Raggi X.”

“Resolve è più di una telecamera. Il suo rilevatore misura ogni raggio X che lo colpisce”continua Brian Williams, scienziato del progetto Xrism. “Chiamiamo Resolve uno spettrometro microcalorimetrico perché ciascuno dei 36 pixel misura piccole quantità di calore fornito da ogni raggio X in arrivo, permettendoci di vedere le impronte chimiche degli elementi che compongono le sorgenti con un livello di dettaglio senza precedenti”.

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Un sensore che consente l’esplorazione tridimensionale dello spazio

L’obiettivo della missione Xrism è esplorare le regioni cosmiche più calde, le strutture più grandi e le stelle più massicce, come (come spesso accade nella ricerca spaziale) i buchi neri. Tra gli elementi da distinguere ci sono i raggi X molli, che hanno un’energia 5.000 volte maggiore delle lunghezze d’onda visibili.

Soprattutto, la NASA specifica che il sensore satellitare apre la strada all’esplorazione spaziale tridimensionale. Puntando su un bersaglio, le letture di Resolve ci permetteranno di sapere se i gas si stanno avvicinando, se la loro energia aumenta, o si stanno allontanando, se diminuisce.

Questa tecnologia potrebbe quindi consentire agli scienziati di comprendere i flussi di gas caldi negli ammassi di galassie. Sarebbe anche possibile seguire con estrema precisione il movimento degli elementi all’interno dei residui delle esplosioni di supernova.

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