I laser dello spazio profondo frantumano record di velocità dei dati su distanze interplanetarie

I laser dello spazio profondo frantumano record di velocità dei dati su distanze interplanetarie
I laser dello spazio profondo frantumano record di velocità dei dati su distanze interplanetarie
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La navicella spaziale Psyche della NASA, più lontana del Sole, ha inviato dati attraverso un laser a una distanza record, e lo ha fatto anche più velocemente del previsto.

Le radiofrequenze rimangono il mezzo più affidabile per le comunicazioni nello spazio profondo, collegando la Terra con i rover su Marte, i veicoli orbitanti planetari e fino allo spazio interstellare con le sonde Voyager. Ma può essere lento trasmettere enormi quantità di dati attraverso il sistema solare: ad esempio, New Horizons ha impiegato 15 mesi per inviare sulla Terra i 50 GB di dati dal suo incontro ravvicinato con Plutone.

L’uso della luce potrebbe accelerare drasticamente questo processo, almeno in alcuni casi. I dati possono essere codificati in modo più denso in onde luminose rispetto a onde radio, consentendo l’invio di pacchetti più grandi in un tempo più breve. Finora, i test ad alta velocità hanno trasmesso dati tramite laser tra i satelliti e la terra, e persino dall’orbita lunare alla Terra, ma le cose diventano più complicate su distanze più lunghe.

Ora, la NASA ha battuto il record di distanza per la trasmissione di dati tramite laser. L’8 aprile, la navicella spaziale Psyche, attualmente in rotta verso la fascia degli asteroidi, ha trasmesso dati sulla Terra da oltre 140 milioni di miglia (225 milioni di km) di distanza. Si tratta di circa una volta e mezza la distanza dal Sole e 14 volte più lontano rispetto al primo test dell’attrezzatura a novembre.

Un diagramma che illustra il record di distanza raggiunto nel nuovo test di comunicazione laser, tra la Terra e la navicella spaziale Psyche

NASA/JPL-Caltech

L’obiettivo era dimostrare che la navicella spaziale poteva trasmettere fino a 1 Megabit al secondo (Mbps), ma questa velocità è stata ampiamente superata, con velocità di clock di prova fino a 25 Mbps. Lo strumento DSOC (Deep Space Optical Communications) a bordo di Psyche invia una copia dei dati ingegneristici all’Osservatorio Palomar in California, inviando contemporaneamente gli stessi dati alla Deep Space Network della NASA via radio.

Per contesto, Netflix consiglia 25 Mbps per lo streaming del servizio in 4K.

“Abbiamo effettuato il downlink di circa 10 minuti di dati duplicati del veicolo spaziale durante un passaggio l’8 aprile”, ha affermato Meera Srinivasan, responsabile delle operazioni del progetto. “Fino ad allora, avevamo inviato test e dati diagnostici nei nostri downlink da Psiche. Ciò rappresenta una pietra miliare significativa per il progetto poiché mostra come le comunicazioni ottiche possono interfacciarsi con il sistema di comunicazioni a radiofrequenza di un veicolo spaziale”.

Altri esperimenti recenti includono l’invio di dati dalle stazioni di terra a Psiche e ritorno – un viaggio di andata e ritorno di 280 milioni di miglia (450 milioni di km) – in una sola notte, e l’utilizzo di più ricevitori in diverse regioni per captare il segnale allo stesso tempo, che potrebbe essere importante se le condizioni meteorologiche in un’area interrompono la connessione.

Il team afferma che questa demo tecnologica è un passo fondamentale verso una comunicazione più rapida di immagini e dati ad alta risoluzione che saranno necessari quando gli esseri umani metteranno piede su Marte.

Fonte: NASA

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