McDonald’s e altri giganti alimentari sono colpiti duramente dall’inflazione

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L’economia inflazionistica è arrivata per Big Food.

Tuttavia, l’inflazione è scesa ben lontano dai picchi del 2022 rimane elevatovanificando gli sforzi della Federal Reserve e mantenendo alti i tassi di interesse. I consumatori sono un po’ ottimisti, ma preoccupato per quell’inflazione. E l’economia complessiva continua a crescere continuamente.

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Ma le grandi catene di fast food e altre aziende alimentari hanno faticato a impedire che l’ansia da inflazione colpisse le vendite. I dirigenti affermano che ciò sta influenzando i prezzi, il traffico pedonale e i piani di crescita. Una serie di rapporti trimestrali sugli utili nelle ultime settimane da parte di alcune delle più grandi aziende alimentari hanno puntato i riflettori sull’aumento dei prezzi dei menu, sulla carenza di manodopera, sugli aumenti salariali e sugli sforzi di risanamento – alcuni dei quali includono l’appoggio Tecnologia dell’intelligenza artificiale.

“C’è sicuramente una certa stretta di cinghia”, ha detto Jerry Sheldon, vicepresidente della società di ricerche di mercato IHL Group, dei clienti stanchi dell’inflazione. “Ciò che dicono i consumatori è ‘woah, aspetta un attimo.’”

Lontano dal settore alimentare, anche il colosso dell’e-commerce Amazon vede i consumatori tirarsi indietro e sta modificando il modo in cui vende il cibo per compensare.

“I consumatori spendono, ma stanno semplicemente molto attenti a ciò che spendono e a quanto spendono,” Lo ha detto alla CNBC il CEO di Amazon, Andy Jassy la settimana scorsa. “E così, ovunque possano, abbassano il prezzo di vendita medio. Vedi i consumatori, ovunque trovino un accordo, accettano l’accordo.

Settori alimentari e dell’ospitalità della vendita al dettaglio, che includono pranzo informale E negozi di alimentari, sono entrambi alle prese con le sfide. Nelle chiamate sugli utili, i dirigenti hanno affermato che potrebbero riconquistare i clienti concentrandosi su prezzi più bassi e vendite sulle loro app – e facendo tutto con meno dipendenti.

I dirigenti dei fast food sono profondamente consapevoli che i consumatori stanno spendendo ogni dollaro. Da Wendy, questo significa essere prudenti riguardo ai prezzi. L’azienda ha dovuto affrontare una debacle nelle pubbliche relazioni sulla possibilità che ciò accadesse implementare “impennata dei prezzi” – o “prezzi dinamici”, come preferiva chiamarlo Wendy. L’azienda fece marcia indietro in mezzo al tumulto.

Nick Villa, economista di Moody’s, ha descritto questo come un punto di svolta per i consumatori. Ha evidenziato “il crescente malcontento tra molti americani dopo aver assistito per anni ad una evidente erosione del loro potere d’acquisto per beni e servizi”, ha affermato.

Nonostante Wendy abbia segnalato a Aumento del 2,6% nella crescita delle vendite globali durante il primo trimestre di quest’anno, la scorsa settimana non ha rispettato le aspettative sugli utili di Wall Street. Ciò è dovuto in parte al fatto che i consumatori che guadagnano meno di 75.000 dollari all’anno si sono tirati indietro, ha detto Gunther Plosch, direttore finanziario di Wendy, durante la conferenza sugli utili della società giovedì. Plosch ha detto anche l’azienda non “diventerà troppo avido” quando si tratta di prezzi.

I consumatori con guadagni più alti non sono stati così spaventati dall’aumento dei prezzi. Chipotle, ad esempio, ha aumentato i prezzi del 7% e ha comunque riportato un Aumento delle vendite del 7%. durante il primo trimestre dell’anno. Tale crescita è stata guidata in parte dalle nuove aperture di ristoranti e dall’aumento delle vendite. E le vendite digitali, come gli ordini sulla sua app, rappresentavano oltre il 36% delle entrate totali di prodotti alimentari e bevande.

Wingstop sta percorrendo acque simili. Durante la richiesta degli utili della società Mercoledì scorso, il CEO di Wingstop, Michael Skipworth, ha affermato che il ristorante di ali di pollo “sta attirando un pubblico a reddito più elevato, principalmente la generazione Z e i millennial”. Ha detto che i clienti sono principalmente quelli “che preferiscono il coinvolgimento digitale e tendono a ordinare ali disossate”.

D’altra parte, quel Big Mac e patatine fritte McDonald’s non è così attraente per i consumatori a basso reddito come era una volta. Il colosso del fast food sta lottando nella concorrenza con altre catene per i clienti di basso livello, che continuano a farsi spaventare dall’inflazione.

McDonald’s ha aumentato i prezzi dei menu del 10% nel 2023. Dal 2014 ha aumentato i prezzi del menù del 100%secondo uno studio condotto da FinanzaBuzz. La società di dati ha osservato che alcuni articoli, tra cui i panini McChicken e le patatine fritte di medie dimensioni, hanno registrato aumenti di prezzo di quasi il 200%.

Anche così, McDonald’s ha dichiarato questa settimana che le vendite negli Stati Uniti sono cresciute del 2,5% durante il primo trimestre. Ciò è dovuto in parte ai prezzi dei menu più alti, che hanno aumentato la dimensione media degli assegni. Ma le vendite complessive di McDonald’s nel trimestre sono diminuite rispetto all’anno precedente, sia a causa della stretta di portafoglio dei consumatori negli Stati Uniti, sia a causa altri boicottaggi legati alla guerra tra Israele e Hamas.

Il rallentamento è un campanello d’allarme, ha affermato Chris Kempczinski, CEO di McDonald’s. Ha affermato che “i consumatori sono più selettivi con ogni dollaro che spendono”.

McDonald’s non è il solo a lottare per raggiungere i consumatori. Starbucks lo ha detto questa settimana le vendite nello stesso negozio sono diminuite del 4% durante il secondo trimestre. E Yum Brands, che possiede KFC, Pizza Hut e Taco Bell, ha affermato che le vendite nello stesso negozio in tutto il mondo sono diminuite del 3% nel suo primo trimestre. Le sue divisioni KFC e Pizza Hut sono diminuite rispettivamente del 2% e del 7%. Le vendite di Taco Bell sono aumentate dell’1%.

Alcuni negozi di alimentari potrebbero essere i vincitori dell’effetto domino dell’inflazione, per ora.

“Quello che si tende a vedere quando le persone abbandonano i ristoranti è che spesso si ridimensionano per diventare fast food, e se questo inizia a diventare davvero costoso, allora si ridimensionano per diventare negozi di alimentari”, ha detto Sheldon, analista dell’IHL Group.

Ma non tutti i negozi di alimentari ne beneficiano allo stesso modo. Alcuni, come Kroger, Aldi e il gigante della vendita al dettaglio Walmart, se la passano meglio di altri nell’era dell’inflazione.

Kroger, ad esempio, ne catturò più di Il 18% del traffico totale dei negozi di alimentari nel 2023, secondo Placer.ai, diventando così il negozio di alimentari più frequentato negli Stati Uniti, Walmart e Aldi hanno ottenuto rispettivamente l’8% e il 9% del traffico pedonale.

RJ Hottovy, responsabile della ricerca analitica di Placer.ai, ha affermato che è probabile che la maggiore concorrenza tra i rivenditori di prodotti alimentari scontati continui.

“Molte catene stanno cercando di accelerare le aperture di negozi quest’anno – soprattutto nei mercati a maggiore crescita nel sud e nel sud-est degli Stati Uniti – ma stiamo assistendo a una maggiore concorrenza per i siti più attraenti”, ha detto Hottovy.

La catena di supermercati Aldi potrebbe essere in una posizione particolarmente buona per crescere. Secondo un rapporto di aprile di Placer.ai, le visite ai negozi di alimentari di proprietà tedesca hanno continuato ad aumentare. Aldi attira il consumatore medio di generi alimentari negli Stati Unitiche guadagna quasi $ 67.000 all’anno, secondo Placer.ai.

Aldi ha anche un aggressivo piano di espansione negli Stati Uniti. L’azienda prevede di farlo investire più di 9 miliardi di dollari per aprire 800 nuovi negozi a livello nazionale nei prossimi cinque anni. Aldi ha circa 2.400 noleggi negli Stati Uniti.

Nel frattempo, Walmart la scorsa settimana ha lanciato il proprio nuovo marchio alimentare chiamato Bettergoods A competere con le offerte di Trader Joe’s e Whole Foods. Il marchio includerà 300 nuovi articoli alimentari con un prezzo compreso tra $ 2 e $ 15.

E per Amazon raggiungere i clienti significa dare loro valore in un altro modo: a servizio di consegna in abbonamento a basso costo. Il suo nuovo programma di consegna di generi alimentari, annunciato il mese scorso, è rivolto ai membri Prime e ai clienti che utilizzano servizi sponsorizzati dal governo Carte EBT.

Anche le aziende di beni confezionati hanno le mani (e l’inventario) piene, poiché gli acquirenti riducono l’acquisto di articoli a prezzi più alti. Alcuni, come il produttore di ketchup Kraft Heinz, si appoggiano a fasce demografiche a basso reddito. Ma questi consumatori spesso fanno affidamento sul sostegno del governo come il Programma di assistenza nutrizionale supplementare (AFFRETTATO). E poiché sono a caccia di affari, alcuni articoli non compaiono nella lista della spesa.

Questo è stato il destino di Kraft Heinz. L’azienda la settimana scorsa ha mancato le aspettative sugli utili di Wall Street per il suo primo trimestre, segnalando un calo delle vendite dell’1,2%.. Kraft Heinz ha indicato nei consumatori stanchi dell’inflazione il colpevole delle mancate vendite. La società ha affermato che i consumatori hanno evitato articoli di marca a prezzo più elevato, come combinazioni di pranzo, maccheroni al formaggio e salumi.

Alla base di tutto c’è la realtà che i consumatori sono ancora preoccupati per i prezzi. Inflazione annuale è sceso al 3,5%un grande calo rispetto al Picco del 9,1% nel giugno 2022 – ma ancora ostinatamente al di sopra dell’obiettivo della Fed del 2%. E in stati come la California, una forza lavoro più ristretta sta colpendo lavoratori e datori di lavoro.

Una nuova legge statale, che è entrato in vigore il 1° aprile, aumentato il salario minimo da 16 a 20 dollari all’ora. L’aumento salariale del 25% si applica ai fast food che hanno più di 60 sedi negli Stati Uniti aumento salariale ha già influenzato i prezzi nelle catene di fast food come McDonald’s e Chipotle.

“Ci saranno effetti a catena sul mercato del lavoro”, ha affermato Sara Senatore, analista senior per i ristoranti della Bank of America. Senatore ha affermato che il mercato del lavoro nei ristoranti era teso anche prima della pandemia e che “abbiamo certamente assistito a un’inflazione salariale” a causa di ciò.

Mentre i lavoratori in California festeggiano l’aumento salariale, le imprese si preparano ad affrontare costi più elevati. Ciò potrebbe significare continuare ad aumentare i prezzi, tagliare le ore del personale o licenziare i dipendenti.

Potrebbe anche significare una maggiore concorrenza per i lavoratori.

“Il pool di manodopera per le grandi catene probabilmente competerà con i ristoranti più piccoli a servizio limitato, o i minimarket, o anche i rivenditori”, ha detto Senatore.

Una soluzione alle sfide legate alla manodopera e ai prezzi del settore potrebbe in definitiva risiedere nella tecnologia.

Chipotle ha detto a marzo che ha iniziato a testarlo Robot automatico lo scorso luglio, essenzialmente un robot in grado di tagliare, rimuovere il torsolo e sbucciare gli avocado. Il CEO di Chipotle, Brian Niccol, ha dichiarato il mese scorso che la società ha “prototipi in arrivo” e che “si sente davvero bene nel portarli in un ristorante”. Chipotle prevede di implementare alcuni robot nelle sedi più frequentate già quest’anno, ha aggiunto.

McDonald’s lo è stato testando i chioschi digitali dal 2003, ma questi sforzi potrebbero intensificarsi poiché si cerca di ridurre i costi del lavoro. E con i clienti che si sentono sempre più a loro agio nell’effettuare ordini digitali, l’investimento potrebbe valerne la pena.

“Se il costo del lavoro è pari al doppio o al triplo dell’investimento, forse si ripaga da solo”, ha affermato Senatore.

Giganti alimentari come McDonald’s, Chipotle e persino Wingstop potrebbero essere pronti ad avere successo in questo ambiente, a patto che si affidino alle loro strategie digitali. Wingstop, ad esempio, ha affermato che le vendite digitali hanno rappresentato il 68% delle vendite totali nel primo trimestre.

Sheldon, di IHL Group, ha affermato che affidarsi alla tecnologia è un modo in cui le aziende non solo possono riconquistare i clienti, ma anche ridurre i costi. “La tecnologia accelera la rotazione dei tavoli e riduce i costi della manodopera”, ha affermato.

“Cose come i chioschi ti chiedono sempre di aumentare le dimensioni del tuo ordine”, ha aggiunto Sheldon. “Non devi pagare i vantaggi del chiosco.”

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