I Sami svedesi pagano il prezzo della richiesta di materie prime da parte dell’Europa

I Sami svedesi pagano il prezzo della richiesta di materie prime da parte dell’Europa
I Sami svedesi pagano il prezzo della richiesta di materie prime da parte dell’Europa
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L’Europa sta lavorando per aumentare la produzione interna di metalli. Le miniere nel nord della Svezia svolgeranno un ruolo cruciale nel raggiungimento degli obiettivi dell’UE, ma stanno già affrontando la resistenza delle comunità locali, indicando potenziali sfide che potrebbero sorgere in tutta l’UE.

Rame, litio, cobalto e elementi delle terre rare (REE) sono tra i 34 metalli e minerali classificati come critici dall’Unione Europea. L’obiettivo dell’UE di neutralità carbonica entro il 2050, insieme agli armamenti moderni e alla crescente digitalizzazione della vita quotidiana, si basa su tecnologie che richiedono più metalli che mai, rendendo questi prodotti materiali molto popolari. Ma mentre l’UE consuma già circa un quarto delle materie prime mondiali, ne produce solo il 3% circa.

Materie prime critiche

Nel dicembre 2023, il Parlamento europeo ha adottato la legge sulle materie prime critiche, che fissa obiettivi per il riciclaggio, la lavorazione, il commercio e, soprattutto, la produzione nazionale.

Entro il 2030, l’UE vuole estrarre almeno il 10% del suo consumo annuo di materie prime critiche. Questo obiettivo mira a rafforzare la sicurezza dell’approvvigionamento e a ridurre la dipendenza da fonti estere, come la Cina, che attualmente soddisfa quasi tutto il fabbisogno di REE dell’UE.

L’Osservatorio Europeo ha visitato la Svezia, una potenza mineraria, per esplorare le implicazioni di questo obiettivo per il continente.

A Gällivare Boliden gestisce la miniera di Aitik, la più grande miniera di rame d’Europa. Klas Nilsson, portavoce dell’azienda, riconosce l’impatto ambientale ma sottolinea gli sforzi di Boliden per minimizzarlo.

“Naturalmente abbiamo un impatto sull’ambiente. Ma dovremmo basare l’intera transizione climatica sui metalli prodotti in altri continenti? » afferma Nilsson, che sostiene la produzione locale piuttosto che le importazioni da regioni con standard lavorativi e ambientali inferiori.

Ma alcuni residenti, come Katarina, che ha dovuto trasferirsi a causa dell’espansione mineraria, esprimono scetticismo riguardo alle motivazioni ambientali del settore:

“Dicono che stanno estraendo per il bene del clima. Dico una stronzata! Hanno le loro miniere per fare soldi. Nessuno apre una miniera per salvare il clima”, dice Katarina.

Gli ultimi popoli indigeni d’Europa

La regione ospita anche i Sami, l’unico popolo indigeno dell’UE, che lamenta la frammentazione del proprio territorio a causa dello sviluppo minerario e industriale.

Niila Inga, un pastore di renne, ha detto a L’Observatoire de l’Europe: “Hanno bisogno di questo ferro o di questo rame, o qualunque cosa sia. Quindi dobbiamo muoverci”

Qualunque sia il risultato delle prossime elezioni europee, i metalli rimarranno una priorità per l’Europa, il che potrebbe aumentare le tensioni tra la necessità di transizione energetica e di autonomia, da un lato, e le preoccupazioni ambientali locali, dall’altro.

Bilanciare questi interessi contrastanti rappresenta una sfida per gli Stati membri che si trovano ad affrontare un passaggio incerto dalla dipendenza dai combustibili fossili alla dipendenza dai metalli.

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